Spécial Halloween : les choses les plus effrayantes

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Cette vue d'artiste montre l'immense exoplanète Fomalhaut b en orbite autour de son soleil, Fomalhaut. (Image credit: ESA; Hubble, M. Kornmesser; and ESO, L. Calçada and L. L. Christensen)



Halloween fait ressortir les zombies et les vampires ici sur Terre, mais ces monstres et d'autres sont une présence constante dans les cieux au-dessus de nos têtes.



L'espace regorge de phénomènes étranges et fantasques, des étoiles qui aspirent la vie de leurs compagnons stellaires aux gigantesques trous noirs des milliards de fois plus massifs que notre soleil. En l'honneur de la saison d'Halloween, voici un bref aperçu des choses les plus effrayantes de l'espace.

La planète des morts-vivants



De nombreux astronomes avaient entassé de la terre sur l'immense planète extraterrestre Fomalhaut b, mais elle revit apparemment.

En 2008, des astronomes utilisant le télescope spatial Hubble de la NASA ont annoncé la découverte d'une énorme planète entourant l'étoile brillante Fomalhaut, qui se trouve à seulement 25 années-lumière de la Terre. D'autres chercheurs ont par la suite mis en doute Fomalhaut b, affirmant que l'équipe de découverte venait en fait d'imager un nuage de poussière géant. [ Les planètes extraterrestres les plus étranges ]

Mais une nouvelle analyse des observations de Hubble de 2004 et 2006, qui sera bientôt publiée dans l'Astrophysical Journal Letters, détecte à nouveau la planète . D'autres chercheurs scrutent également le système de Fomalhaut, de sorte que ce zombie pourrait être à nouveau enterré avant que tout ne soit dit et fait.



Étoiles zombies

De nouvelles recherches montrent que certaines vieilles étoiles connues sous le nom de naines blanches pourraient être retardées par leurs rotations rapides, et lorsqu

De nouvelles recherches montrent que certaines vieilles étoiles connues sous le nom de naines blanches pourraient être retardées par leurs rotations rapides, et lorsqu'elles ralentissent, elles explosent en supernova de type Ia. Des milliers de ces « bombes à retardement » pourraient être dispersées dans toute notre galaxie. Dans la conception de cet artiste, une explosion de supernova est sur le point d'effacer une planète semblable à Saturne en orbite.(Crédit image : David A. Aguilar (CfA))



Certaines stars font mieux Fomalhaut, revenant littéralement à la vie de façon violente et dramatique.

Les astronomes appellent ces étoiles zombies des supernovas de type Ia - des explosions énormes et puissantes qui envoient les entrailles des étoiles dans l'univers.

Les supernovas de type Ia explosent à partir de systèmes binaires contenant au moins une naine blanche, une petite étoile super dense qui a cessé de subir des réactions de fusion nucléaire. Les naines blanches sont 'mortes', mais elles n'ont pas à le rester dans un système binaire.

Ils peuvent revenir à la vie, même brièvement, dans une gigantesque explosion de supernova en aspirant la matière de leurs étoiles compagnes ou en fusionnant avec elles.

Étoiles vampires

Tout comme les vampires de la fiction, certaines stars parviennent à rester jeunes en aspirant la force vitale de victimes malheureuses.

Ces étoiles vampires sont connues sous le nom de « traînards bleus » et elles agissent beaucoup plus jeunes que les anciens voisins avec lesquels elles se sont formées. Ils brûlent beaucoup plus chaud, par exemple, et paraissent beaucoup plus bleus. Les scientifiques pensent qu'ils réussissent cet exploit en aspirant le carburant hydrogène des étoiles compagnes.

Des trous noirs géants

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Concept d'artiste d'un tore poussiéreux, ou beignet, d'accrétion de matière alimentant un quasar. Un quasar est un trou noir supermassif actif. Image publiée le 29 août 2012.(Crédit image : NASA/ESA)

Les trous noirs ressemblent à de la science-fiction - des objets d'une densité extrême dont la gravité est si forte que même la lumière ne peut s'échapper si elle s'en approche suffisamment.

Mais ils sont très réels et assez communs dans tout l'univers. En fait, les astronomes pensent que les trous noirs supermassifs sont au cœur de la plupart, sinon de toutes les galaxies, y compris notre propre Voie lactée.

« Supermassif » est un descripteur approprié, car ces objets sont incroyablement gigantesques. Les scientifiques ont récemment découvert deux trous noirs qui contiennent chacun environ autant de masse que 10 milliards de soleils.

La noirceur insondable de l'espace

Si vous avez peur du noir, l'espace lointain n'est pas l'endroit pour vous. C'est un lieu d'une noirceur extrême, loin des lumières réconfortantes de la maison.

L'espace est noir parce qu'il est incroyablement vide, disent les scientifiques. Bien que des milliards d'étoiles soient dispersées dans tout le cosmos, il n'y a tout simplement pas beaucoup de molécules dans les énormes distances intermédiaires pour que leur lumière rebondisse et se disperse.

Balais de sorcière et araignées

La nébuleuse de la Tête fantôme, NGC 2080, est en fait une région de formation d

La nébuleuse de la Tête fantôme, NGC 2080, est en fait une région de formation d'étoiles dans le Grand Nuage de Magellan, une galaxie satellite de notre propre Voie Lactée.(Image credit: Mohammad Heydari-Malayeri (Observatoire de Paris) et al., ESA, NASA)

Les cieux sont peuplés de sorcières caquetantes, de crânes brillants et d'yeux qui voient tout - en fait, à peu près n'importe quelle goule ou monstre que vous pouvez imaginer. [ Les nébuleuses les plus effrayantes de l'espace ]

Nous voyons ces formes dans des collections diffuses de gaz et de poussière incandescentes appelées nébuleuses, qui sont dispersées dans tout l'univers. Repérer les tarentules spatiales et les balais de sorcière est un exemple de paréidolie, un phénomène dans lequel le cerveau humain reconnaît des formes dans des images aléatoires.

Astéroïdes tueurs

Les phénomènes ci-dessus peuvent être effrayants d'une manière abstraite ou stupide, mais ils ne représentent aucune menace pour l'humanité. Cela ne peut pas être dit pour les gros astéroïdes qui zooment près de la Terre.

Une roche spatiale d'au moins 1 kilomètre de large a le potentiel d'anéantir la civilisation si elle frappe notre planète, selon les experts. Et même les astéroïdes qui ne mesurent que 40 mètres de diamètre peuvent infliger de graves dommages à l'échelle locale s'ils frappent à proximité d'une zone peuplée.

Astéroïde les impacts sont une réalité ici sur Terre; une roche spatiale de 10 km de large est probablement ce qui a anéanti les dinosaures il y a 65 millions d'années. Heureusement pour nous, cependant, les scientifiques scrutent le ciel à la recherche de roches spatiales dangereuses, et il existe des moyens de dévier les astéroïdes qui peuvent porter le nom de la Terre – si nous avons suffisamment de temps.

Un soleil actif

Le soleil nous donne la vie, mais notre étoile n'est pas vraiment bénigne. Il déclenche de temps en temps d'énormes tempêtes, avec des impacts potentiellement dévastateurs sur les communications radio, la navigation par satellite et les réseaux électriques ici sur Terre.

Ces explosions solaires ont augmenté ces derniers temps, alors que le soleil s'est installé dans une phase particulièrement active de son cycle de 11 ans. Les chercheurs s'attendent à ce que l'activité solaire culmine en 2013.

Suivez Mike Wall, rédacteur en chef de demokratija.eu, sur Twitter @michaeldwall ou demokratija.eu @Spacedotcom . Nous sommes également sur Facebook et Google+ .