Cœur et âme, fourrure et plumes pour cette organisation de sauvetage animalier

La première fois que j'ai visité le Nouveau-Mexique Sanctuaire du cœur et de l'âme , une maison pour les animaux maltraités et négligés, j'ai été averti que je serais accueilli par une meute de chiots férocement excitables. Alors que j'approchais de la porte, littéralement des dizaines de chiens sont venus au galop vers moi, et les secondes suivantes ont été un flou délirant de fourrure et de jappements et de léchages bâclés le long des joues et du cou. J'ai déjà adoré l'endroit.



Deux ans plus tard, lorsque j’ai fait mon deuxième voyage à Heart and Soul, j’avais oublié l’accueil enthousiaste auquel j’aurais dû m'attendre. Je suis sorti de la voiture préparé uniquement pour la vague odeur de foin et de tournesol. Mais alors que je passais devant les chevaux et que je me dirigeais vers l'entrée, les chiens, comme les souvenirs de ma première visite séminale, sont revenus en courant de la manière la plus bienvenue et la plus satisfaisante.




Pour écouter l'interview de Road to Rescue avec Natalie Owings, fondatrice de Heart and Soul sur Animal Radio Network, cliquez sur ici .


Natalie Owings est la fondatrice, la collectrice de fonds, la gardienne et la gardienne du sanctuaire. (Et oui, n'importe lequel de ceux-ci est à lui seul un poste à plein temps.) Amoureux des animaux depuis l'enfance, Owings a passé une grande partie de sa vie adulte à secourir des chiens «officieusement». Elle est devenue étroitement impliquée dans les abris municipaux du Nouveau-Mexique, mais les frustrations liées à la façon dont les organisations étaient gérées et à ce qu'elle considérait comme des objectifs mal orientés l'ont amenée à ouvrir son propre sanctuaire pour les animaux dans le besoin.



En 1997, Heart and Soul est devenue une organisation à but non lucratif officielle et reconnue par le gouvernement. Et bien que le travail puisse être physiquement exténuant et émotionnellement déchirant, Owings n'a jamais regardé en arrière.

Toujours un endroit pour appeler à la maison

Les chiens vivent dans la maison principale avec Owings - les nouvelles mères ont leur propre logement privé - et sont libres d'entrer et de sortir à leur guise. le chats , la volaille, les chevaux et les lamas ont tous leurs propres quartiers intérieurs et extérieurs. Si un animal rêvait d'une situation de vie idéale, Heart and Soul Sanctuary pourrait bien l'être.

Contrairement à de nombreux abris privés, qui sont installés comme des centres d'hébergement temporaires pour les animaux qui seront éventuellement adoptés, Heart and Soul a été établi sur 130 acres de verdure boisée et propice à la détente - et a été conçu pour se sentir comme à la maison. L’adoption n’est pas hors de question pour ses animaux, mais leur trouver de nouvelles maisons n’est pas l’objectif principal de Owings. Parce que beaucoup de ses accusations sont tirées de situations terriblement abusives, son objectif est de fournir un endroit où ils se sentent toujours en sécurité et chez eux.

Coeur, âme, sueur, larmes



Pas de question, Owings est la matriarche ici. Elle est grande et élancée avec une sorte de noblesse détachée autour d'elle. Son attitude à l'égard des nombreux médicaments qu'elle dispense, du manque de bénévoles fiables et même de la difficulté de collecter des fonds pour une opération aussi importante est très terre-à-terre, très pratique. Et il y a une dureté supplémentaire dans sa voix quand elle parle de la cruauté à laquelle elle est régulièrement exposée.

J'ai mal à l'estomac quand elle décrit les animaux affamés et battus qui se dirigent miraculeusement vers son sanctuaire. Ou quand elle me parle d'un «jeu» répandu dans la partie sud de l'État dans lequel les jeunes hommes déposent leurs chiens sur le bord de la route - puis tentent de les frapper avec leurs voitures.

Mais quand je remarque une photo sur son bureau d'un air particulièrement émouvant terrier mix, elle regarde ailleurs et me dit qu’elle ne peut pas parler de lui. Owings me rassure que l’issue de l’histoire est heureuse, mais elle ne peut pas se résoudre à la revivre. Dans tant de défenseurs des animaux à qui je parle, il y a une couche qui ne se durcit jamais, qui reste à jamais brute. Je suis étonné que n'importe qui puisse faire ce genre de travail, jour après jour, année après année.



Alors que nous terminons l’entretien et que je rassemble mes affaires, une jeune fille et sa mère - des volontaires - arrivent pour passer du temps avec les mères allaitantes du sanctuaire et leurs chiots. Il est réconfortant de voir de première main que Owings n’est pas la seule à s’efforcer de créer une vie meilleure pour ces animaux. Et il est rassurant de voir une nouvelle génération de Néo-Mexicains qui comprennent la compassion, le respect et le caractère sacré de la vie.