Comment le président Trump peut façonner l'exploration spatiale

Vaisseau spatial Galileo Vue d

Europa, la lune de Jupiter qui abrite l'océan, vue par la sonde Galileo de la NASA. L'agence spatiale prévoit de lancer une mission en Europe dans les années 2020, pour évaluer le potentiel du monde à accueillir la vie. (Crédit image : NASA/JPL-Caltech/Institut SETI)

Le président Donald Trump a une chance de marquer de manière historique la science de la NASA et l'avenir de l'exploration spatiale en général, selon les experts.



Beaucoup de personnalités de la NASA missions d'exploration robotique devraient prendre fin au cours des prochaines années, et il n'y a pas grand-chose en vue pour les remplacer, a déclaré Casey Dreier, directeur de la politique spatiale pour The Planetary Society, une organisation à but non lucratif qui cherche à faire progresser la science et l'exploration spatiales.

'Nous sommes dans cette période où nous devons vraiment commencer à reconstruire de nombreux programmes scientifiques pour la prochaine génération', a déclaré Dreier à demokratija.eu. 'Cette administration a l'opportunité d'aider essentiellement à définir la prochaine décennie d'exploration planétaire et astrophysique à la NASA.' [ Regardez: les idées spatiales de Bill Nye pour le président Trump ]

« Un pipeline étroit »

Certaines des missions robotiques les plus importantes, les plus audacieuses et les plus accomplies de la NASA feront bientôt leurs adieux.

Par exemple, les 3,2 milliards de dollars Mission Cassini Huygens , qui orbite autour de Saturne depuis 2004, se terminera par une plongée mortelle intentionnelle dans l'atmosphère de la planète aux anneaux en septembre. Et la mission Juno Jupiter de 1,1 milliard de dollars devrait effectuer un plongeon suicidaire similaire en février 2018, après avoir étudié la plus grande planète du système solaire depuis l'orbite pendant plus de 18 mois.

La mission New Horizons de 700 millions de dollars, qui a capturé les toutes premières photos de près de Pluton lors de son survol de juillet 2015, aura une rencontre rapprochée avec un deuxième objet lointain, connu sous le nom de 2014 MU69, en janvier 2019. Mais le courant de la sonde s'est prolongé La mission devrait se terminer deux ans plus tard, en 2021.

Et le rover Curiosity, pièce maîtresse de la mission Mars Science Laboratory de la NASA, d'une valeur de 2,5 milliards de dollars, explore déjà la planète rouge depuis plus de 4,5 ans et ne devrait pas s'éterniser (même si son petit cousin, l'infatigable Opportunity, a enregistré plus de 13 ans sur Mars et est toujours aussi fort).

La NASA a quelques articles coûteux sur le dossier robotique dans un avenir relativement proche. Par exemple, l'agence envisage un lancement du début au milieu des années 2020 pour Tondeuse Europe , une mission de 2 milliards de dollars qui évaluera l'habitabilité de la lune Europa de Jupiter, qui abrite l'océan, au cours de dizaines de survols. (Le Congrès a également demandé à l'agence d'envoyer un atterrisseur en Europe ; la NASA étudie actuellement les meilleures façons de le faire.)

En outre, la NASA prévoit de lancer un rover martien de 2 milliards de dollars en 2020, pour rechercher des signes de vie sur la planète rouge, et collecter et stocker des échantillons pour un futur retour sur Terre. [ Plan scientifique Mars Rover 2020 de la NASA (vidéo) ]

Mais un 'vrai programme martien' impliquerait également le développement d'un autre orbiteur martien pour aider à relayer les données de ce futur rover vers la Terre, ainsi qu'une mission pour ramener les échantillons collectés à la maison, a déclaré Dreier.

'Ceux-ci sont introuvables, et c'est une grande inquiétude de notre part', a-t-il déclaré.

Et dans l'ensemble, l'armoire d'astrophysique et de science planétaire de la NASA sera assez vide dans un proche avenir si les choses ne changent pas bientôt, a ajouté Dreier.

« Cela a l'air bien en ce moment, mais le pipeline est réduit ; le pipeline est étroit », a-t-il déclaré. 'Nous devons augmenter le pipeline de futures missions, sinon nous allons nous retrouver sans exploration dans les années 2020.'

Faire une marque

La Planetary Society a quelques idées sur la façon dont l'administration Trump pourrait aider au mieux les travaux scientifiques et d'exploration de la NASA.

Par exemple, dans une vidéo 'lettre ouverte' publiée mardi 14 mars, le PDG de Planetary Society (et ancien 'Science Guy' de la télévision) Bill Nye a exhorté Trump à proposer d'augmenter le budget de la NASA de 5% chaque année pendant les cinq prochaines années.

Si elles sont adoptées, de telles augmentations augmenteraient le budget actuel de l'agence d'environ 19 milliards de dollars à 24,2 milliards de dollars d'ici 2022. Un tel résultat n'est pas impossible, a déclaré Dreier.

'Au cours des trois dernières années, le Congrès a fourni plus d'argent à la NASA que ce que l'administration Obama avait demandé', a-t-il déclaré. 'Et en 2015, ils lui ont donné une augmentation de 7% par rapport à l'année précédente.'

Nye a également conseillé à Trump d'aider à renforcer et à étendre le portefeuille scientifique de la NASA. Plus précisément, la Planetary Society souhaite que le président propose d'allouer 30% du budget de la NASA à la Direction de la mission scientifique de l'agence. (Cette recommandation et bien d'autres sont détaillées dans une nouvelle publication Livre blanc sur la société planétaire .)

À l'heure actuelle, on ne sait pas quelles seront les priorités spatiales de Trump. Il n'a toujours pas nommé d'administrateur de la NASA, et ses déclarations publiques sur l'exploration spatiale consistent principalement en deux mentions éphémères : dans son discours inaugural, le président a déclaré que la nation était 'prête à percer les mystères de l'espace' Lors d'une session conjointe du Congrès le mois dernier, il a déclaré que 'les empreintes américaines sur des mondes lointains ne sont pas un trop grand rêve'.

En outre, les conseillers du président ont déclaré que l'administration Trump visait à réduire, ou peut-être même éliminer , le programme des sciences de la Terre de la NASA, l'une des quatre divisions de la Direction des missions scientifiques.

Dreier a déclaré qu'il espérait que la lettre ouverte et le livre blanc de la Planetary Society aideraient à montrer à l'administration Trump la valeur de tous les travaux d'exploration et de science spatiale de la NASA. En effet, les politiques adoptées au cours des quatre à huit prochaines années pourraient finir par aider à répondre à certaines des plus grandes questions de l'humanité, ont déclaré Dreier et Nye.

'Si vous doublez et investissez dans une mission de détection de vie avec l'atterrisseur Europa, cela peut être un héritage:' Mon administration a promu, financé et lancé, ou autorisé à lancer, cette mission qui découvrirait peut-être la vie sur un autre monde,' dit Dreier.

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