Comment l'explosion de fusée de dimanche affectera-t-elle SpaceX ?

Explosion de fusée Falcon 9

La fusée Falcon 9 de SpaceX explose moins de 3 minutes après le lancement de la capsule Dragon de la société sur une cargaison robotisée vers la Station spatiale internationale le 28 juin 2015. (Crédit image : Robert Pearlman/ collectdemokratija.eu )



L'explosion de dimanche de la fusée commerciale SpaceX Falcon 9 a mis une brèche dans l'impressionnant palmarès du booster. SpaceX doit réparer ce qui a causé le problème et reprendre le vol afin de remplir des milliards de dollars de commandes de lancement.



La fusée Falcon 9 de la société s'est désintégrée 139 secondes après le décollage dimanche 28 juin, mettant ainsi fin au septième vol opérationnel dans le cadre du contrat de services de réapprovisionnement commercial de SpaceX avec la NASA.

Au sommet de la fusée se trouvait le vaisseau spatial Dragon sans équipage de SpaceX – rempli à ras bord d'environ 2 tonnes de fournitures, de matériel de recherche et d'expériences – destiné à être relié à la Station spatiale internationale (ISS). [ Voir les photos du lancement raté de Falcon 9 ]



Alors que la NASA a déclaré qu'elle rebondirait après la perte de la cargaison de l'ISS, les analystes de l'espace contactés par demokratija.eu ont signalé un certain nombre d'effets d'entraînement résultant de l'accident.

Réponse à l'échec

'La réponse de SpaceX à l'échec sera plus importante que l'échec réel, en termes d'impact commercial futur', a déclaré Carissa Bryce Christensen, fondatrice et associée directrice du groupe Tauri à Alexandria, en Virginie, une entreprise qui fournit une planification stratégique et une technologie. évaluations pour des clients civils et gouvernementaux.

'La NASA, l'Air Force et les clients commerciaux surveilleront tous les processus d'ingénierie et de gestion de SpaceX à l'œuvre, à la recherche de EspaceX démontrer sa solidité et sa maturité en tant que fournisseur de lancement », a-t-elle ajouté.



Rand Simberg, auteur du livre « Safe Is Not an Option » (Interglobal Media LLC, 2013), observe également le résultat du malheur des boosters. Il est un « ingénieur aérospatial en rétablissement » reconnu avec plus de 30 ans d'expérience dans l'industrie spatiale.

Simberg a déclaré qu'il était un peu inquiétant que SpaceX n'ait pas déjà identifié la cause de l'échec du lancement.

'Ils sont généralement assez rapides à cela', a déclaré Simberg. 'Si la télémétrie ne raconte pas l'histoire … et qu'ils doivent espérer trouver suffisamment de débris pour le découvrir, c'est une mauvaise nouvelle.'



'S'ils ne peuvent pas comprendre ce qui s'est passé, ils ont des décisions difficiles à prendre', a-t-il poursuivi. «Ils ont un arriéré de 7 milliards de dollars [de lancements], et chaque mois de retard leur coûtera cher en clients potentiels perdus. Mais voler à nouveau sans comprendre [ce qui s'est passé] comporte également beaucoup de risques, même si un client le risque. [ Explosion! La mission SpaceX CRS-7 se termine en catastrophe (vidéo) ]

Incertitude et bonne nouvelle

L'incident du booster SpaceX jette également une incertitude dans le calendrier du vol inaugural de la compagnie Booster Falcon Heavy qui était sur le point de voler plus tard cette année, 'à moins qu'ils ne le pilotent avec un étage supérieur inerte', a déclaré Simberg.

La bonne nouvelle, a déclaré Simberg, est que tout équipage à bord d'une capsule Dragon classée humaine aurait probablement survécu, tant que le système d'échappement de lancement de l'engin était utilisé. 'L'autre bonne nouvelle est que la première étape semble toujours solide dans ses performances', a-t-il déclaré.

«Je trouve ironique que cela se soit produit juste un mois après que SpaceX a obtenu la certification de l'Air Force. Cela remet en question l'utilité de ce processus long et coûteux », a conclu Simberg.

Reprendre les airs

D'autres analystes de l'espace ont été plus indulgents à propos de l'incident.

«Je le prends en quelque sorte dans la foulée, car ce n'est pas un véhicule tout neuf. Il a connu un certain succès », a déclaré Marco A. Cáceres, analyste spatial senior chez Teal Group, basé à Fairfax, en Virginie, une équipe de chercheurs qui surveillent l'industrie aérospatiale et de la défense.

'Ce n'est pas comme s'il y avait un défaut de conception fondamental du véhicule', a déclaré Cáceres. Il pense que SpaceX volera probablement à nouveau dans les deux ou trois prochains mois.

Reprendre les airs le plus rapidement possible ' ferait oublier au public et au gouvernement l'échec ', a déclaré Cáceres, ajoutant: ' Je pense que je réserverais mon jugement jusqu'à ce que je voie leur prochain essai '.

Première étape modifiée

Une question persistante est de savoir si la NASA devrait effectuer ses missions de fret sur un booster SpaceX équipé de jambes d'atterrissage et d'autre matériel pour tester un premier étage expérimental réutilisable. (SpaceX a tenté de faire atterrir le premier étage du Falcon 9 sur un navire dans l'océan Atlantique lors des lancements de cargaison de Dragon en janvier et avril, et avait prévu d'essayer à nouveau cette manœuvre audacieuse dimanche.)

La présidente de SpaceX, Gwynne Shotwell, a déclaré lors d'une conférence de presse après l'accident que la société ne pensait pas que l'accident était dû à un problème avec la première étape.

'Nous avons vu des indications de pressurisation dans la deuxième étape, sur lesquelles nous allons enquêter', a-t-elle déclaré.

De même, le fondateur et PDG de SpaceX Elon Musk tweeté peu de temps après l'échec, ' Falcon 9 a rencontré un problème peu de temps avant l'arrêt de la première étape. Il y a eu un événement de surpression dans le réservoir d'oxygène liquide de l'étage supérieur.

Cáceres a déclaré que ces remarques de SpaceX semblaient effacer le premier étage modifié du Falcon 9 comme étant le coupable du dysfonctionnement du lancement. Mais, a-t-il ajouté, ' j'aurais tendance à être d'accord, en général - si j'étais la NASA, je ne voudrais pas utiliser une fusée qui, au moins sur le chemin du retour, va être utilisée à des fins expérimentales. Je voudrais un véhicule standard qui achemine les fournitures jusqu'à l'ISS avec le moins de risques ou d'incertitudes possible. [ À l'intérieur de l'atterrissage de fusée réutilisable épique Fly-Back de SpaceX (infographie) ]

La foi dans le système

Une charge utile prévue pour la livraison du booster SpaceX à l'ISS cette année est le module d'activité extensible Bigelow (BEAM), qui a été développé par Bigelow Aerospace dans le cadre d'un contrat avec la NASA.

'BEAM sera prêt quand ils [SpaceX] le seront', a déclaré Mike Gold, directeur des opérations et de la croissance des activités de Washington, D.C. pour Bigelow Aerospace LLC. 'Si je connais SpaceX, ce sera le plus tôt possible.'

BEAM est maintenant prêt à être expédié de l'usine de la société à North Las Vegas, Nevada, au Kennedy Space Center de la NASA en Floride, a déclaré Gold.

En ce qui concerne le problème de Falcon 9, Gold a déclaré: «L'histoire ici pour moi n'est pas qu'ils ont eu un échec. Un échec aurait dû être anticipé. Ils ont eu 18 lancements réussis consécutifs. C'est ce bilan qu'ils appréciaient avant cette époque. Cela devrait donner à l'industrie une grande confiance dans le système.

Tout d'Achille

Gold est également président du Comité consultatif sur le transport spatial commercial de la Federal Aviation Administration, ou COMSTAC en abrégé. COMSTAC a été créé en 1984 pour fournir des informations, des conseils et des recommandations à l'administrateur de la FAA sur des questions critiques concernant l'industrie américaine du transport spatial commercial.

'Le talon d'Achille de l'industrie spatiale commerciale reste le manque de financement pour l'Office of Commercial Space Transportation de la FAA', a déclaré Gold. 'Cet accident ne fera qu'aggraver ce qui était déjà une situation critique pour ce bureau de la FAA par rapport au manque de financement et de personnel.'

Gold a déclaré qu'il espérait que le Congrès trouverait le moyen de financer ce bureau de la FAA à un niveau requis pour assurer une croissance stable de l'espace commercial.

Pas de retour en arrière

En jetant un long regard sur les opérations spatiales commerciales, Cáceres reste optimiste.

'Je ne pense pas qu'il y ait un retour en arrière ici … revenir à ce qu'il était au cours des 50 dernières années, où la NASA était de loin l'acteur dominant', a déclaré Cáceres. 'Cela va se dérouler davantage comme d'autres grandes industries, comme la façon dont [the] les industries ferroviaire, automobile et aéronautique se sont développées très tôt dans leur histoire.'

Cáceres a dit que, pour une raison quelconque, l'espace est devenu différent : il a été considéré comme plus compliqué et beaucoup plus dangereux , le gouvernement a donc joué le rôle principal.

'Nous sommes entrés dans cette nouvelle ère, ce nouveau paradigme, et nous en sommes encore aux tout, très premiers stades', a déclaré Cáceres. 'Pour ceux qui disent que nous devrions faire demi-tour, je ne vois pas cela se produire.'

Leonard David fait des reportages sur l'industrie spatiale depuis plus de cinq décennies. Il est l'ancien directeur de recherche de la Commission nationale de l'espace et est co-auteur du livre de Buzz Aldrin en 2013 « Mission to Mars – My Vision for Space Exploration », publié par National Geographic avec une nouvelle version de poche mise à jour publiée en mai. Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Publié à l'origine le Edemokratija.eu .