L'œil glitchy du télescope spatial Hubble devrait bientôt s'éclaircir

Le télescope spatial Hubble

Le télescope spatial Hubble de la NASA en orbite terrestre. (Crédit image : NASA)



L'œil principal du télescope spatial Hubble sur l'univers devrait bientôt être de nouveau opérationnel.



Caméra grand champ 3 de Hubble (WFC3) s'est déconnecté la semaine dernière par mesure de sécurité, après que le logiciel embarqué a remarqué des lectures de tension anormales dans l'instrument. Mais les membres de l'équipe Hubble ont maintenant déterminé que les niveaux de tension restaient en fait dans la plage normale, attribuant le problème à un problème de télémétrie plutôt qu'à un problème d'alimentation électrique.

L'équipe de mission a réinitialisé les circuits de télémétrie pertinents, a rassemblé quelques données d'ingénierie supplémentaires, puis a ramené le WFC3 à un état opérationnel.



« Toutes les valeurs étaient normales. Un étalonnage et des tests supplémentaires seront effectués au cours des 48 à 72 prochaines heures pour s'assurer que l'instrument fonctionne correctement », a déclaré des responsables de la NASA. a écrit dans une mise à jour de Hubble mardi (15 janvier).

'Une enquête plus approfondie utilisant à la fois les données d'ingénierie nouvelles et précédemment collectées sera menée pour déterminer pourquoi ces valeurs de données étaient initialement incorrectes', ont ajouté les responsables. 'En supposant que tous les tests fonctionnent comme prévu, il est prévu que la Wide Field Camera 3 recommencera à collecter des images scientifiques d'ici la fin de la semaine.'

Le WFC3, qui a été installé par des astronautes en voyage dans l'espace en 2009, voit l'univers dans une lumière de longueur d'onde visible et a pris certaines des photos les plus célèbres et les plus spectaculaires de Hubble.



Hubble comprend également trois autres caméras : la caméra avancée pour les levés, le spectrographe d'imagerie du télescope spatial et le spectrographe d'origine cosmique. Tous ces instruments ont continué à fonctionner pendant le temps d'arrêt de WCF3.

Hubble a été lancé en orbite terrestre en 1990 dans le cadre d'une mission conjointe de la NASA et de l'Agence spatiale européenne. Le télescope a récemment montré quelques signes de son âge avancé. Par exemple, un problème avec le gyroscope à maintien d'orientation de Hubble a mis le télescope hors ligne pendant une bonne partie du mois d'octobre.

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