Les « piliers de la création » du télescope Hubble refaits en simulation informatique

L'image classique 'Piliers de la création' de 1995, montrant une partie de la nébuleuse de l'Aigle. (Crédit image : NASA, ESA, STScI, J. Hester et P. Scowen (Arizona State University))



Un astronome a recréé les célèbres « piliers de la création » à l'aide d'un ordinateur.



En 1995, le télescope spatial Hubble de la NASA a posé son regard sur une pépinière d'étoiles à l'intérieur de la nébuleuse de l'Aigle, une bombe de gaz et de poussière à environ 7 000 années-lumière de la Terre. L'image résultante, surnommée 'Les piliers de la création', se classe parmi 'Earthrise' et le 'Pale Blue Dot' comme l'une des photos spatiales les plus emblématiques de tous les temps.

Les scientifiques pensent que les «piliers» de l'image – connus sous le nom de «troncs d'éléphants» – se sont formés lorsque le gaz interstellaire plus froid a été usé par un rayonnement intense et des vents puissants provenant d'étoiles massives voisines, connues sous le nom d'étoiles de type O.



Les étoiles de type O sont plus de 16 fois plus massives que le soleil et leurs températures de surface grimpent à plus de 54 000 degrés Fahrenheit (30 000 degrés Celsius). Certains scientifiques ont fait valoir que les étoiles de type O peuvent entraîner la formation d'étoiles en engendrant des bulles en expansion dans le nuage et en comprimant le gaz environnant.

Scott Balfour, astronome à l'Université de Cardiff, voulait voir ce qui se passerait lorsqu'une étoile massive de type O se formerait dans un nuage de gaz, il a donc condensé 1,6 million d'années de phénomènes cosmiques en plusieurs semaines de temps de calcul pour son simulation .

Une image de la simulation représente une tranche d



Une image de la simulation représente une tranche d'espace de 25 x 25 années-lumière de diamètre. Le modèle montre comment une étoile chaude au centre du nuage de gaz et de poussière affecte son environnement, créant les « trompes d'éléphant » vues dans les « piliers de la création ».(Crédit image : S. Balfour / Université de Cardiff)

'Le modèle produit parfaitement exactement le même type de structures vues par les astronomes dans l'image classique de 1995, confirmant l'idée que les étoiles géantes de type O ont un effet majeur dans la sculpture de leur environnement', a déclaré Balfour dans un déclaration .

Sa simulation a montré que la bulle d'une étoile de type O pouvait se déployer de trois manières différentes : elle pouvait s'étendre à l'infini ; il pourrait grandir, rétrécir un peu puis rester statique ; ou il pourrait se développer uniquement pour se contracter jusqu'au centre du nuage. Le deuxième scénario était le seul qui a conduit à une formation abondante d'étoiles dans la simulation, a déclaré Balfour.



'Si j'ai raison, cela signifie que le type O et d'autres étoiles massives jouent un rôle beaucoup plus complexe que nous ne le pensions auparavant dans l'allaitement d'une nouvelle génération de frères et sœurs stellaires', a déclaré Balfour.

Balfour devait présenter ses résultats aujourd'hui (26 juin) lors de la réunion nationale d'astronomie à Portsmouth, en Angleterre.

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