ISRO : l'Organisation indienne de recherche spatiale

Inde

Le satellite de navigation indien IRNSS-1D est lancé le 28 mars 2015 depuis le centre spatial Satish Dhawan. (Crédit image : ISRO)



L'Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO) est l'agence spatiale nationale de l'Inde. L'Inde n'a cessé de renforcer ses capacités de lancement et d'exploration depuis des décennies. ISRO les racines remontent à 1962, lorsque le premier Premier ministre indien, Jawaharlal Nehru, a enrôlé le physicien Vikram Sarabhai pour créer le Comité national indien pour la recherche spatiale (INCOSPAR). Sarabhai est connu comme le père fondateur du programme spatial indien en raison de cet effort.



Le premier lancement de fusée de l'Inde a décollé de l'église Sainte-Marie-Madeleine dans le village de pêcheurs de Thumba à Thiruvananthapuram, Kerala, le 21 novembre 1963. La fusée-sonde, qui n'a atteint que l'espace sub-orbital, s'appelait Nike-Apache et ses composants ont été construits par la Nasa. La charge utile a été transportée jusqu'au site de lancement à vélo, selon un article en Inde aujourd'hui. L'ISRO appelle maintenant l'église la Mecque de la science des fusées indiennes.

INCOSPAR a été remplacé par l'ISRO en 1969. Six ans plus tard, le pays a lancé son premier satellite , appelé Aryabhata, en orbite à bord d'une fusée soviétique. Nommé d'après un ancien astronome indien, Aryabhata a mené des expériences en astronomie aux rayons X et en physique solaire, bien qu'il ait cessé de fonctionner après seulement quelques jours dans l'espace.



En 1979, l'ISRO a effectué les premiers tests de sa propre fusée orbitale, le Satellite Launch Vehicle-3 (SLV-3). Le véhicule à quatre étages était capable de placer des charges utiles allant jusqu'à 88 lb. (40 kilogrammes) en orbite. SLV-3 avec succès lancé pour la première fois le 18 juillet 1980, faisant de l'Inde le sixième pays à réaliser des vols spatiaux. Il emportait le satellite Rohini-1, un satellite expérimental développé pour tester des composants pouvant être utilisés dans l'espace.

Le premier et à ce jour le seul astronaute indien est Rakesh Sharma, un pilote de l'armée de l'air indienne qui a volé avec deux cosmonautes russes vers la station spatiale soviétique Salyut 7 en 1984. Sharma s'est préparé pour son séjour en microgravité avec des exercices de yoga spécialisés, selon la section histoire indienne de l'espace aujourd'hui. Il a également réalisé des photographies multispectrales de la région nord de l'Inde en vue de la construction de centrales hydroélectriques dans l'Himalaya pendant son séjour en orbite.

L'ISRO a mené des missions robotiques dans d'autres mondes de notre système solaire. En 2008, l'agence a envoyé l'orbiteur Chandrayaan-1 sur la lune. La sonde, dont le nom signifie « engin lunaire » en sanskrit ancien, avait à peu près la taille d'un réfrigérateur et a permis de découvrir des preuves de molécules d'eau sur la lune. Cinq ans plus tard, l'ISRO a piloté la mission Mars Orbiter, surnommée Mangalyaan ou « engin martien », vers la planète rouge. Le véhicule a atteint avec succès Mars en 2014, faisant de l'agence spatiale indienne la quatrième entité à placer un vaisseau spatial en orbite martienne. La mission a été achevée à un coût record de 74 millions de dollars.



Un artiste

Illustration d'un artiste du vaisseau spatial lunaire indien Chandrayaan-1 en orbite autour de la lune.(Crédit image : Dan Roam)

L'agence se prépare pour sa prochaine mission lunaire, Chandrayaan-2 , devrait être lancé plus tard cette année. Chandrayaan-2 se composera d'un orbiteur lunaire, qui cartographiera la lune à partir d'une altitude de 62 miles (100 kilomètres), et d'un atterrisseur, qui devrait atterrir près du pôle sud lunaire et déployer un petit rover. Si la mission réussit, l'Inde deviendra le quatrième ou le cinquième pays à réaliser un atterrissage en douceur sur la Lune, après les États-Unis, l'Union soviétique, la Chine et, peut-être, Israël. (L'atterrisseur lunaire israélien Beresheet est actuellement en route vers la lune et devrait atterrir le 11 avril.)



L'Inde vise à devenir l'une des rares nations à envoyer des humains dans l'espace à l'aide de leurs propres fusées. Le 15 août 2018, le Premier ministre indien Narendra Modi a annoncé que le pays attendait son premier vol en équipage en 2022. Le programme de vols spatiaux habités de l'ISRO s'est vu allouer l'équivalent de 1,3 milliard de dollars pour accomplir cette tâche dans le cadre d'une série de missions programmées appelée Gaganyaan.

'Notre pays a fait de grands progrès dans l'espace', a déclaré Modi lors d'un discours le 15 août 2018, à l'occasion de la fête de l'indépendance du pays, d'après une traduction de la Planetary Society , une organisation scientifique spatiale à but non lucratif. «Mais nos scientifiques ont un rêve. D'ici 2022, alors que ce serait 75 ans d'indépendance, un Indien - que ce soit un homme ou une femme - ira dans l'espace avec le drapeau tricolore à la main.

Les astronautes américains sont appelés astronautes, tandis que les russes sont appelés cosmonautes. Les équivalents chinois ont été surnommés taïkonautes. Alors, comment s'appelleront les astronautes indiens ? Selon un article dans Scientific American , ils seront appelés vyomanautes, du mot sanskrit « vyoma », qui signifie « ciel ».

Ressources additionnelles:

  • Découvrez des photos de satellites indiens s'envolant dans l'espace lors du premier lancement spatial du pays en 2019.
  • Lire à propos de La conception de la combinaison spatiale de l'Inde pour leurs vols d'astronautes en 2022.
  • Voir les photos du lancement par l'Inde du satellite de communication GSAT-7A.