Juno Phones Home : la sonde Jupiter se reconnecte à la Terre après le 8e survol scientifique

Junon à Jupiter art

Cette illustration montre le vaisseau spatial Juno de la NASA en orbite au-dessus du pôle sud de Jupiter. La sonde vient de terminer son huitième survol scientifique de la géante gazeuse. (Crédit image : NASA/JPL-Caltech)



Juno est enfin de retour en contact avec la Terre, confirmant un huitième survol scientifique réussi de Jupiter et envoyant de nouvelles données sur les sommets et la composition vibrants des nuages ​​de la planète.



La sonde a basculé près de la géante gazeuse le 24 octobre, mais parce que le soleil bloquait le chemin de communication entre la Terre et Jupiter, les chercheurs ont dû attendre le 31 octobre pour entendre parler du voyage du vaisseau spatial. C'était la huitième fois que Juno recueillait des données de près de la planète.

'Toute la science recueillie pendant le survol a été conservée dans la mémoire de Juno jusqu'à hier, lorsque Jupiter est sorti de la conjonction solaire', Ed Hirst, le nouveau chef de projet de Juno du Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie, dit dans un communiqué . 'Tous les instruments scientifiques et la JunoCam du vaisseau spatial fonctionnaient, et les nouvelles données sont maintenant transmises à la Terre et remises entre les mains de notre équipe scientifique.' [ Photos étonnantes de Jupiter par Juno et des scientifiques citoyens ]



Depuis son arrivée à Jupiter le 4 juillet 2016, Juno a bravé le champ magnétique féroce de la géante gazeuse - près de 20 000 fois la force de la Terre et le plus puissant du système solaire - pour renvoyer des données sur les systèmes météorologiques, l'atmosphère et la composition de la planète. La JunoCam de la sonde a également envoyé à la maison des images spectaculaires de la planète, que la NASA met à la disposition des citoyens scientifiques pour traiter ; en fait, le public peut voter sur ce que JunoCam examinera ensuite. L'orbite du vaisseau spatial l'amène à plonger vers Jupiter tous les 53 jours.

Les conjonctions solaires de Jupiter - lorsque les orbites de la Terre et de Jupiter prennent les planètes sur les côtés opposés du soleil - signifient qu'un vaisseau spatial en orbite autour de Jupiter ne peut pas transmettre à la Terre sans le particules chargées émises par le soleil corrompre le signal de la sonde. La dernière conjonction solaire de Jupiter a eu lieu en septembre 2016, et la prochaine en novembre 2018, selon in-the-sky.org .

Le prochain survol rapproché de Juno de la géante gazeuse aura lieu le 16 décembre. La sonde est actuellement prévue pour étudier Jupiter jusqu'en 2018 et finalement plonger dans l'atmosphère de la planète , bien que la mission puisse être prolongée, ont déclaré des responsables de la NASA. En février, l'équipe a décidé de s'en tenir à un programme de survols plus lents plutôt que de passer à un tous les 14 jours, de sorte que la sonde effectuerait 12 survols scientifiques d'ici la fin actuellement prévue.



Note de l'éditeur:Cet article a été corrigé pour refléter que la dernière conjonction solaire de Jupiter a eu lieu en septembre 2016, et non en août 2015.

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