Connaissez vos Novas : les explosions d'étoiles expliquées (infographie)

Tableau des types d

En quoi une supernova est-elle différente d'une hypernova ? Découvrez les différents types d'étoiles en explosion identifiées par les astronomes. (Crédit image : par Karl Tate, artiste en infographie)

NOVA : Une étoile naine blanche retire de la matière d'une étoile géante rouge jusqu'à ce qu'une puissante explosion de fusion nucléaire se produise à la surface de la naine. L'étoile n'est pas détruite et des explosions supplémentaires peuvent se produire, un phénomène appelé nova récurrente.



SUPERNOVA : Beaucoup plus brillante qu'une nova, une supernova peut briller plus fort qu'une galaxie entière pendant une brève période.

Les astronomes identifient deux grands types de supernovas :

Supernova de type I : Une étoile naine blanche tire la matière d'une étoile compagne jusqu'à ce que le noyau mort de la naine se rallume dans une explosion thermonucléaire qui détruit l'étoile. Ceci est similaire à une nova mais l'explosion est beaucoup plus puissante. Une supernova de type I n'a pas d'hydrogène dans son spectre.

Supernova de type II : Une étoile plusieurs fois plus massive que le soleil manque de combustible nucléaire et s'effondre sous sa propre gravité jusqu'à ce qu'elle explose. Une supernova de type II a de l'hydrogène dans son spectre.

SUPERNOVA SUPERLUMINOUS (Hypernova) : Une explosion 5 à 50 fois plus énergétique qu'une supernova. Une hypernova peut être associée ou non à un puissant sursaut de rayonnement gamma.