Laika le chien et les premiers animaux

à la fois

Laika, un chien de race mixte, a été le premier être vivant en orbite. Il a été lancé sur la mission Spoutnik 2 de l'Union soviétique en novembre 1957. (Crédit image : NASA)

L'Union soviétique a stupéfié le monde le 3 novembre 1957 avec le lancement de Spoutnik 2. À bord du petit satellite se trouvait un petit chien, Laika, le premier animal à orbiter autour de la Terre. Cependant, Laika n'était pas le premier animal dans l'espace. Les États-Unis et l'URSS placent des animaux sur des fusées depuis 1947.



Au début de la science des fusées, personne ne savait quels seraient les effets de l'apesanteur. Des animaux - principalement des chiens, des singes et des chimpanzés - ont été utilisés pour tester la sécurité et la faisabilité de lancer un être vivant dans l'espace et de le ramener sain et sauf.

Depuis lors, les animaux ont continué à jouer un rôle important dans la compréhension de l'impact de la microgravité sur de nombreuses fonctions biologiques. Les astronautes ont étudié toutes sortes d'animaux - guêpes, coléoptères, tortues, mouches, vers, poissons, araignées, lapins, abeilles, fourmis, grenouilles, souris, grillons, rats, tritons, escargots, oursins, mites, crevettes de saumure, méduses, guinée cochons, papillons, scorpions et cafards.

Spoutnik et Muttnik

Laika était un jeune husky majoritairement sibérien. Elle a été sauvée des rues de Moscou. Les scientifiques soviétiques ont supposé qu'un chien errant aurait déjà appris à supporter des conditions difficiles de faim et de températures froides. Laika et deux autres chiens ont été entraînés pour les voyages dans l'espace en étant gardés dans de petites cages et en apprenant à manger un gel nutritif qui serait leur nourriture dans l'espace.

Le nom du chien était à l'origine Kudryavka, ou Little Curly, mais elle est devenue internationalement connue sous le nom de Laika, un mot russe pour plusieurs races de chiens similaires à un husky. Les journalistes américains l'ont surnommée Muttnik comme un jeu de mots sur Spoutnik.

Malheureusement, le voyage de Laika dans l'espace était à sens unique. Une stratégie de rentrée n'a pas pu être élaborée à temps pour le lancement. On ne sait pas exactement combien de temps Laika a vécu en orbite - peut-être quelques heures ou quelques jours - jusqu'à ce que l'alimentation de son système de survie s'arrête. Spoutnik 2 a brûlé dans la haute atmosphère en avril 1958.

Les premiers animaux astronautes

Bien qu'il n'y ait pas de frontière distincte entre l'atmosphère et l'espace, une ligne imaginaire à environ 68 miles (110 kilomètres) de la surface, appelée ligne de Karman, est généralement l'endroit où les scientifiques disent l'atmosphère terrestre rencontre l'espace.

Les premiers animaux à atteindre l'espace – sans compter les bactéries qui auraient pu monter sur les fusées précédentes – étaient les mouches des fruits. Le 20 février 1947, les États-Unis ont embarqué des mouches des fruits à bord de fusées V-2 allemandes capturées pour étudier l'exposition aux rayonnements à haute altitude. En 3 minutes et 10 secondes, les mouches des fruits ont atteint une distance de 68 milles.

Le premier mammifère dans l'espace était Albert II, un singe rhésus. La mission d'Albert I avait échoué, mais le deuxième Albert a atteint une distance de 83 milles le 14 juin 1949. Albert a été anesthésié pendant le vol et implanté avec des capteurs pour mesurer ses signes vitaux. Malheureusement, Albert II est décédé lors de l'impact lors de la rentrée.

Alors que les États-Unis expérimentaient avec des singes, l'Union soviétique expérimentait avec des chiens. Au cours des années 1950 et 1960, l'Union soviétique avait des emplacements pour au moins 57 chiens. Cependant, comme certains chiens ont volé plus d'une fois, moins de 57 ont réellement participé.

Les premiers chiens lancés, Tsygan et Dezik, étaient à bord du R-1 IIIA-1. Les chiens ont atteint l'espace le 22 juillet 1951, mais n'ont pas été en orbite. Ils ont été les premiers mammifères récupérés avec succès des vols spatiaux.

Après Laika, l'Union soviétique a envoyé deux autres chiens, Belka et Strelka, dans l'espace le 19 août 1960. Les animaux ont été les premiers à orbiter et à revenir vivants.

(Crédit image : NASA)

Les autres membres de la première ménagerie spatiale comprennent :

  • Gordo, un singe écureuil, a décollé à 600 milles de haut le 13 décembre 1958. Il est mort lors de l'amerrissage lorsqu'un dispositif de flottaison a échoué.
  • Able, un singe rhésus, et Baker, un singe écureuil, ont été lancés ensemble le 28 mai 1959. Ils ont volé à 300 milles de haut et sont revenus indemnes. Cependant, Able est décédée lors d'une opération pour retirer une électrode sous sa peau. Baker a vécu jusqu'en 1984, mourant d'une insuffisance rénale à l'âge de 27 ans.
  • Ham, un chimpanzé entraîné à effectuer des tâches pendant les vols spatiaux. Ham, du nom du Holloman Aerospace Medical Center, est devenu une célébrité après son vol du 31 janvier 1961. Ham a appris à tirer sur des leviers pour recevoir des boulettes de banane et éviter les chocs électriques. Il est devenu avec succès le premier animal à réellement interagir avec un vaisseau spatial plutôt que de simplement y monter.
  • Le 18 octobre 1963, des scientifiques français ont lancé le premier chat dans l'espace. Felix a été récupéré avec succès après une descente en parachute.
  • Deux chiens russes, Veterok et Ugolyok ont ​​été lancés dans l'espace le 22 février 1966. Ils ont orbité pendant 22 jours, un record. Les humains n'ont pas dépassé le record jusqu'en 1974.

Animaux dans d'autres recherches spatiales

Bien que les premiers astronautes animaux aient acquis une grande renommée, de nombreux autres animaux ont discrètement contribué à l'ensemble des connaissances scientifiques sur la vie dans l'espace. À mesure que les humains se sont habitués aux voyages dans l'espace, moins d'animaux font la une des journaux. Pourtant, leurs contributions sont importantes.

Certains ours d

Certains ours d'eau mangent des animaux microscopiques, tandis que d'autres consomment des algues.(Crédit image : Daiki Horikawa, NASA Ames)

Certains animaux ont été envoyés dans le cadre d'expériences conçues par des étudiants, d'autres par la NASA et d'autres pays. En 2004, le programme de navette spatiale avait fait voler plus de deux douzaines de packages expérimentaux SpaceLab. Presque toutes les expériences ont été conçues avec un objectif principal en tête : étudier les effets de la microgravité sur les fonctions biologiques des créatures terrestres.

Certaines des fonctions biologiques qui ont été étudiées sont (pour n'en nommer que quelques-unes) : les états cérébraux, les performances comportementales, l'état cardiovasculaire, l'équilibre hydrique et électrolytique, l'état métabolique, le développement des tissus et l'accouplement en apesanteur.

Voici quelques exemples d'expériences spécifiques :

9 novembre 1970: Deux ouaouarons ont été lancés dans le cadre d'une mission à sens unique pour en savoir plus sur le mal des transports de l'espace.

28 juillet 1973: Deux araignées de jardin nommées Arabella et Anita ont été utilisées pour étudier l'impact de l'orbite terrestre sur la capacité des araignées à tisser des toiles. Arabella a tissé une toile assez symétrique même si l'épaisseur du fil variait - quelque chose que les araignées terrestres ne connaissent pas.

10 juillet 1985: Dix tritons ont volé à bord du Bion 7. Leurs membres antérieurs ont été amputés afin d'étudier la régénération dans l'espace afin de mieux comprendre comment les humains pourraient se remettre de blessures spatiales.

17 avril 1998: Plus de 2 000 créatures se sont jointes à 16 jours de tests neurologiques aux côtés de l'équipage humain de sept membres de la navette Columbia.

Septembre 2007: Des créatures microscopiques communément appelées ours d'eau (tardigrades) ont survécu à une exposition de 10 jours à un espace ouvert. Les créatures sont connues pour avoir la capacité de résister à des conditions extrêmes, y compris la déshydratation, tout en récupérant et en se reproduisant. Les animaux ont été séchés et réhydratés après avoir survécu aux rayons cosmiques, à un quasi-vide et à des températures de congélation.

De récentes expériences sur les animaux dans l'espace

Les animaux continuent d'être étudiés dans l'espace aujourd'hui sur la Station spatiale internationale et dans d'autres installations. Certaines expériences récentes incluent :

  • 2017 : des bébés souris en bonne santé sont issus de spermatozoïdes de souris hébergés sur l'ISS pendant près de 300 jours en 2013-14, ce qui suggère que le sperme d'autres espèces pourrait être hébergé hors Terre en cas de catastrophe.
  • 2016 : Douze souris mâles ont été envoyées dans le complexe en orbite pendant 30 jours afin que les chercheurs puissent observer les changements dans l'ADN des animaux.
  • 2014 : Une expérience étudiante a envoyé une colonie de fourmis vers l'ISS et les a comparées à d'autres colonies sur Terre. L'objectif était de voir comment la microgravité affecte les mouvements des fourmis de l'espace lorsqu'elles recherchent de la nourriture.
  • 2014 : des souris ont été transportées par avion vers l'ISS pour étudier comment les vols spatiaux de longue durée affectent les muscles , les nerfs, le cœur et d'autres systèmes.
  • 2013 : la Russie lance le Capsule spatiale Bion-M1 pendant un mois dans l'espace pour étudier gerbilles, geckos, souris et autres créatures. À l'atterrissage, les autorités ont découvert que la moitié des souris et toutes les gerbilles étaient mortes pendant le vol en raison de problèmes techniques liés à leur approvisionnement en nourriture et à leur abri.

Les mouches des fruits lancées en 1947 sont devenues les premiers animaux à atteindre l

Les mouches des fruits lancées en 1947 sont devenues les premiers animaux à atteindre l'espace extra-atmosphérique et à être récupérés vivants. Découvrez l'histoire des animaux dans l'espace dans cette infographie de demokratija.eu.(Crédit image : Karl Tate, artiste infographique de demokratija.eu)

Reportage supplémentaire d'Elizabeth Howell, collaboratrice de demokratija.eu.