Le lancement de l'avion spatial secret de l'Air Force est à nouveau retardé

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Conçu pour être lancé comme un satellite et atterrir comme un avion, le deuxième véhicule d'essai orbital X-37B, construit par Boeing pour le Rapid Capabilities Office de l'US Air Force, est un véhicule spatial abordable et réutilisable. (Crédit image : Boeing)



Cette histoire a été mise à jour le samedi (3 novembre) à 9 h 45 HE.



Le troisième lancement du vaisseau spatial Air Force X-37B, un avion spatial secret utilisé pour des missions classifiées en orbite terrestre, a été reporté, ont annoncé des responsables.

Le décollage d'une fusée Atlas 5 destinée à transporter le véhicule d'essai orbital robotique X-37B (OTV-3), qui ressemble à une mini navette spatiale, a maintenant été reporté au 27 novembre, en attendant la confirmation que la gamme de fusées peut prendre en charge le lancement.



Selon une déclaration faite aujourd'hui par la porte-parole Jessica Rye de United Launch Alliance (ULA), qui construit l'Atlas 5, les dirigeants de l'ULA et de l'Air Force ont convenu de reporter le lancement du X-37B de deux semaines.

Le report découle d'une enquête en cours sur un problème de moteur lors d'un vol le 5 octobre d'un booster Delta 4, un parent de l'Atlas 5. Ce lanceur a subi une pression dans la chambre du moteur de l'étage supérieur inférieure à la normale lorsqu'il a été lancé pour placer un vaisseau spatial IIF-3 du système de positionnement global (GPS) en orbite. [Photos: L'avion spatial X-37B démasqué]

Le fait de retarder le décollage de l'Atlas 5 permettra des activités d'enquête supplémentaires sur les anomalies des données de vol du problème du moteur Delta 4 et une 'évaluation croisée' approfondie pour le lanceur X-37B OTV, ont déclaré des responsables.



Bien que l'Atlas 5 qui est prêt à propulser l'OTV-3 non piloté en orbite terrestre utilise un modèle différent du moteur Pratt & Whitney Rocketdyne RL-10 que le Delta 4, le commandant de l'Air Force Space Command, le général William Shelton a demandé une enquête discrétionnaire sur l'accident. (AIB) pour déterminer pourquoi le moteur de l'étage supérieur Delta 4 RL-10B-2 n'a pas fonctionné comme prévu. En tant que processus standard, l'Air Force examine toutes les données de vol pour déterminer si elle est prête à procéder au prochain décollage.

'Cette enquête sur les anomalies des données de vol est menée avec des processus d'enquête qui ont été affinés au cours de décennies d'expérience de lancement et comprennent une reconstruction approfondie des données de vol avec des modèles analytiques, ainsi que des inspections détaillées de plusieurs moteurs', a déclaré Rye dans un communiqué du 2 novembre. déclaration.

Cette image du Marshall Space Flight Center de la NASA montre les fonctions en orbite de l



Cette image du Marshall Space Flight Center de la NASA montre les fonctions en orbite de l'avion spatial réutilisable X-37B, maintenant sous l'aile de l'US Air Force.(Crédit image : NASA/MSFC)

Plateforme d'essais spatiaux sans pilote

La mission X-37B devait initialement décoller du Space Launch Complex 41 de la base aérienne de Cape Canaveral en Floride le 25 octobre, puis a été reportée au 13 novembre et maintenant au 27 novembre.

Lorsque l'avion spatial robotisé de l'Air Force - transportant une charge utile classifiée - se dirigera vers l'espace, ce sera le troisième lancement du programme X-37B et marquera le premier vol de l'un des avions spatiaux construits par Boeing Government Space Systems .

Ce même véhicule a effectué le premier vol du programme X-37B en 2010. Ce voyage inaugural d'OTV-1 a duré 225 jours. en Californie.

De même, la mission OTV-2, utilisant un modèle d'avion spatial différent, a effectué un atterrissage sur Vandenberg le 16 juin de cette année, après être restée en orbite pendant 469 jours, doublant plus que les 225 jours de son navire jumeau en orbite.

L'engin X-37B mesure 29 pieds (8,8 mètres) de long et 15 pieds (4,5 m) de large, avec une charge utile de la taille d'un plateau de camionnette.

Les vols du X-37B sont effectués sous les auspices du Rapid Capabilities Office de l'Air Force. Selon une fiche d'information de l'Air Force, le Rapid Capabilities Office travaille sur le véhicule d'essai orbital X-37B 'pour démontrer une plate-forme d'essais spatial fiable, réutilisable et sans pilote pour l'US Air Force'.

Note de l'éditeur : Cette histoire a été corrigée pour noter qu'il s'agit du troisième lancement d'un vaisseau spatial X-37B, mais ce n'est pas le lancement du troisième X-37B, puisque seuls deux véhicules ont été construits, et un est en cours de réutilisation.

Leonard David fait des reportages sur l'industrie spatiale depuis plus de cinq décennies. Il est lauréat du National Space Club Press Award de l'année dernière et ancien rédacteur en chef des magazines Ad Astra et Space World de la National Space Society. Il écrit pour demokratija.eu depuis 1999.