Le lancement du prochain rover martien de la NASA est à nouveau retardé par un « problème de contamination » au sol

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Le rover Mars 2020 Perseverance de la NASA est prêt à être encapsulé dans son carénage de charge utile de fusée Atlas V à l'installation d'entretien dangereux de la charge utile de la NASA au Kennedy Space Center en Floride le 18 juin 2020. (Crédit image : NASA/Christian Mangano)



Le lancement du prochain rover martien de la NASA a été reporté au plus tôt le 22 juillet en raison d'un problème de contamination avec l'équipement de soutien au sol, a annoncé l'agence spatiale aujourd'hui (24 juin).



celui de la NASA Mars rover Persévérance devait être lancé vers la planète rouge le 20 juillet à partir d'une plate-forme de la base aérienne de Cape Canaveral en Floride. Mais un problème est survenu alors que les ingénieurs s'efforçaient d'encapsuler le rover dans le nez de son Atlas v fusée , qui a été construit par United Launch Alliance.

'La NASA et United Launch Alliance visent désormais le mercredi 22 juillet pour le lancement de la mission Mars 2020 en raison d'un retard de traitement rencontré lors des activités d'encapsulation du vaisseau spatial', a déclaré des responsables de la NASA. dit dans une mise à jour . « Un délai supplémentaire a été nécessaire pour résoudre un problème de contamination dans les lignes de support au sol de l'installation d'entretien dangereux de la charge utile (PHSF) de la NASA. »



En rapport: Le rover Mars 2020 de la NASA Persévérance en images

La question de la contamination marque le deuxième retard en autant de semaines pour le rover martien Persévérance. La mission devait initialement être lancée le 17 juillet, mais a glissé de trois jours au 20 juillet en raison d'un problème d'équipement du système au sol impliquant une grue défectueuse.

Le rover Perseverance et sa fusée Atlas V sont en bonne santé, selon la NASA, et l'ULA a effectué avec succès une 'répétition humide' (un test qui comprenait le ravitaillement de la fusée Atlas V) lundi 22 juin. Mais le nouveau délai réduit plus profondément une fenêtre limitée dans laquelle lancer la mission.



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Le rover Mars 2020 Perseverance de la NASA s'est emballé à l'intérieur de son carénage de charge utile de fusée Atlas V à l'installation d'entretien dangereux de la charge utile de la NASA au Centre spatial Kennedy en Floride le 18 juin 2020.(Crédit image : NASA/Christian Mangano)

La NASA a jusqu'au 11 août pour lancer le rover Perseverance vers Mars et atteindre la planète rouge en février 2021. Si la NASA ne fait pas cette fenêtre de lancement, l'agence devra attendre encore 26 mois (jusqu'en 2022), lorsque les orbites de Mars et de la Terre seront une fois à nouveau être alignés pour une telle mission.



Le 17 juin, après le retard initial, les responsables de la NASA ont déclaré que Persévérance disposait de beaucoup de temps dans sa fenêtre de lancement actuelle.

'Nous avons beaucoup de fenêtre ou de piste devant nous et nous ne nous en inquiétons pas', a déclaré le directeur du lancement de la NASA, Omar Baez, lors d'une conférence de presse. 'Nous rencontrerons probablement des jours pas si parfaits qui pourraient nous faire reculer et l'équipe est suffisamment flexible pour pouvoir gérer une fenêtre de trois semaines.'

Il pourrait même être possible de prolonger la fenêtre de lancement de Persévérance jusqu'au 15 août, a ajouté Baez.

La fusée United Launch Alliance Atlas V pour la NASA

La fusée United Launch Alliance Atlas V pour le rover martien Perseverance de la NASA subit une répétition générale au Space Launch Complex 41 de la base aérienne de Cape Canaveral en Floride le 22 juin 2020.(Crédit image : United Launch Alliance)

Le rover martien Perseverance devrait atterrir à l'intérieur du cratère Jezero de 28 milles (45 kilomètres) de Mars le 18 février 2021. Il est conçu pour rechercher des preuves de la vie ancienne, collecter des échantillons de Mars qui seront est revenu sur Terre lors d'une mission ultérieure , et tester la technologie pour fabriquer de l'oxygène à partir de l'atmosphère martienne riche en dioxyde de carbone.

Le robot à propulsion nucléaire est le successeur du rover Curiosity, qui explore le cratère Gale sur Mars depuis août 2012. Mais contrairement à Curiosity, Perseverance ne sera pas seul lorsqu'il atterrira sur Mars. c'est porter Ingéniosité , le premier hélicoptère construit pour voler sur une autre planète.

Le petit drone vise à effectuer trois vols d'essai dans l'atmosphère martienne lors de la mission de Persévérance.

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