La pluie de météorites Leonid 2019 atteint son apogée : voici à quoi s'attendre

Cette année

La pluie de météores Leonid de cette année sera probablement décevante. (Crédit image : NASA/Bill Dunford)

Ce sera une mauvaise année pour l'une des pluies de météores les plus célèbres, les Léonides.



Les Léonides de cette année, qui culminent dans la nuit ce soir et lundi matin (17-18 novembre), sont susceptibles d'être un gros point négatif pour deux raisons. La douche elle-même devrait être douce et il y aura une lune gibbeuse décroissante illuminant le ciel avant l'aube.

Les Pluie de météores Léonides est l'une des expositions annuelles de météores les plus célèbres. Le nom reconnaît que le point rayonnant de la douche, à partir duquel les météores semblent se déployer, est situé dans la faucille, le motif d'étoile en arrière-point d'interrogation dans le constellation du Lion (d'où, Léonides) qui marque la tête et la crinière du lion.

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Cette pluie de météores est causée par la comète Tempel-Tuttle, qui balaie le système solaire interne tous les 33,3 ans. Chaque fois que la comète se rapproche le plus du soleil, le voyageur laisse dans son sillage un flot de détritus cosmiques. Cette traînée dense de débris poussiéreux peut provoquer une tempête de météores si la Terre frappe directement sur une traînée de poussière fraîche éjectée par la comète.

Mais la comète ne devrait pas traverser à nouveau le système solaire interne avant l'année 2031, donc les Léonides de cette année ne devraient montrer qu'une faible activité, avec au mieux 10 à peut-être 15 météores par heure.

Les Léonides de cette année seront également éclipsés par la lune. Alors que les averses culminent avant l'aube du lundi 18 novembre, la lune sera juste à côté, à seulement 20 degrés, l'équivalent de deux poings fermés tenus à bout de bras.

Comment observer et que rechercher

Si vous voulez essayer d'attraper un Leonid malgré les mauvaises prévisions, voici ce qu'il faut faire. Sortez, allongez-vous, regardez le ciel… et attendez. En plus de tenir compte du handicap de cette année d'une lune brillante éclairant le ciel, gardez à l'esprit que toute pollution lumineuse locale ou obstruction comme de grands arbres ou des bâtiments réduira davantage vos chances d'observer un météore. Le Lion n'apparaît pleinement qu'après minuit, c'est donc le moment de régler votre réveil.

Ce ne sont pas toutes de mauvaises nouvelles pour la douche de cette année, cependant. Parce que les Léonides orbitent autour du soleil dans la direction opposée à celle de la Terre, ils percutent notre atmosphère presque de front, entraînant les vitesses de météores les plus rapides possibles : 45 miles (72 kilomètres) par seconde. De telles vitesses ont tendance à produire des météores brillants, qui laissent des traînées de longue durée ou des trains de vapeur dans leur sillage.

Une boule de feu Leonid robuste peut être assez spectaculaire, suffisamment brillante pour attirer l'attention même au clair de lune. Mais ces météores exceptionnellement brillants seront probablement très peu nombreux et très espacés cette année.

Voici donc l'essentiel : si vous prévoyez d'affronter le froid d'un matin de la mi-novembre et un ciel éclairé par la lune pour avoir la chance d'apercevoir quelques Léonides, vous devriez obtenir un prix pour votre dévouement – ​​et tout simplement du courage.

Bonne chance!

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Joe Rao est instructeur et conférencier invité au New York's Planétarium Hayden . Il écrit sur l'astronomie pour Revue d'histoire naturelle , les Almanach des agriculteurs et d'autres publications, et il est également météorologue caméra pour Actualités Verizon FiOS1 dans la basse vallée de l'Hudson à New York. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook .

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