La pluie de météorites Leonid expliquée en 10 faits

Chaque année, du 17 au 18 novembre, le Pluie de météores Léonides pics, offrant plusieurs étoiles filantes par heure. Certaines années, il y a des rafales dramatiques au cours desquelles de nombreux météores pleuvent chaque minute. La pluie de météores Leonid 2019 culminera dans la nuit du 17 au 18 novembre .



Découvrez ce qui se cache derrière ce spectacle capricieux avec ces faits amusants ici !



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Note de l'éditeur: Cette histoire mise à jour a été publiée pour la première fois en novembre 2010.

Les Léonides sont de l'histoire ancienne



Bill Swails, montagnes Sangre de Cristo, Colorado

Bill Swails, montagnes Sangre de Cristo, Colorado

La plupart des étoiles filantes de la pluie de météores annuelle des Léonides sont le résultat de minuscules morceaux de matière, de la taille de grains de sable ou de pois, soufflés par une comète et flottant dans l'espace pendant des siècles.



Les Léonides sont engendrés par la comète Tempel-Tuttle. Tous les 33 ans, il fait le tour du Soleil puis retourne dans le système solaire externe. À chaque passage sur l'orbite terrestre, Tempel-Tuttle dépose une autre traînée de débris, chacune à un emplacement légèrement différent des traînées précédentes.

Au fil du temps, les traînées de débris se sont étendues. Chaque année, la Terre traverse différents ruisseaux et différentes parties des ruisseaux, créant des sursauts d'activité et des périodes creuses dans les nuits entourant le pic de l'événement.

Suivant : Les Leonids sont-ils des déchets spatiaux ?

Pas un morceau de débris spatiaux



La pluie de météores des Léonides est composée de morceaux de la comète Tempel-Tuttle appelés météorites.

Anders Beitnes, Santa Cruz, Californie

Hé, attends une minute ! J'ai lu… Oui, je sais. Nous pensons tous commodément que les météores sont des fragments de débris spatiaux, mais c'est un mensonge blanc - un mensonge que nous continuerons à commettre pour ce fait. Pour mémoire, ces morceaux de débris spatiaux sont à juste titre appelés météorites.

Lorsqu'un météoroïde pénètre dans l'atmosphère, le phénomène lumineux qui en résulte est un météore, selon l'American Meteor Society. Donc, d'une autre manière, une étoile filante est un phénomène météore, pas un morceau de quelque chose. Cela signifie également que les étoiles filantes ne sont pas réellement des étoiles, bien sûr, mais je refuse également d'abandonner ce terme.

Et juste pour terminer cette discussion infructueuse mais modérément intéressante sur le jargon des étoiles filantes (vite, s'il vous plaît, afin que nous puissions passer au fait suivant) :météoriteest «un objet naturel d'origine extraterrestre (météoroïde) qui survit au passage dans l'atmosphère et frappe le sol. Les enfants adorent celui-ci : comment l'appelez-vous s'il manque le sol ? Un météore faux, bien sûr.

Suivant : atteignent-ils la Terre ?

Les Léonides ne touchent pas le sol

Les comètes de la pluie de météores des Léonides brûlent et se désintègrent généralement avant d

Lovato lovato

La chaleur créée par un météore (ou météoroïde, si vous préférez) vaporise la plupart d'entre eux haut dans l'air.

Des roches spatiales encore plus grandes, jusqu'à la taille d'un ballon de basket, brûlent généralement et ne survivent pas jusqu'au sol, bien qu'une poignée - celles faites de matériaux denses - le fassent. Cependant, le matériau des comètes – l'étoffe des Léonides – est « duveteux », disent les astronomes. Il se fragmente et se désagrège facilement.

Et de toute façon, parmi les Léonides, il n'y a pas de ballons de basket. On parle de grains de sable mélangés à quelques billes. Tout moelleux.

La plupart des météores commencent à s'allumer jusqu'à environ 60 miles de haut (100 kilomètres). Les Léonides, pour des raisons que vous apprendrez bientôt, se déplacent plus rapidement et génèrent plus rapidement les débuts de leur disparition. Des Léonides ont été aperçus en train d'exploser le jus au-dessus de 140 kilomètres, là où l'air est vraiment raréfié. Un Léonide n'a aucune chance d'atteindre la surface, peu importe comment vous l'appelez.

Suivant : Quelles sont les causes de leur brillance ?

Les Léonides ne brûlent pas à cause de la friction

Les météores Léonides se déplacent si vite que l

Chris Tarr

Le mythe selon lequel les météores brillent parce qu'ils frottent contre les molécules d'air se retrouve dans de nombreux reportages et articles de référence sur les Léonides et les météores en général. En fait, un météore se déplace si vite que l'air devant lui est comprimé et réchauffé par un phénomène appelé pression dynamique.

C'est la même chose qui réchauffe une pompe à main lorsque vous la travaillez pour remplir un pneu de vélo. L'air chauffé, à son tour, brûle le météore. Les températures peuvent dépasser 3 000 degrés Fahrenheit (1 650 Celsius).

Suivant : Vous pouvez entendre les Léonides !

Vous pouvez écouter les Léonides

Russell Zweck et Peter Zweck, Henty, NSW, Australie

Russell Zweck et Peter Zweck, Henty, NSW, Australie

Les météores laissent derrière eux une traînée de gaz ionisé. Parfois, le signal d'une station de radio FM ou d'une station de télévision distante rebondira sur cette piste, surmontant la courbure de la Terre, les nuages ​​et les lumières de la ville et entrant fort et clair, si vous savez où vous brancher. Les instructions pour écouter les météores sont ici .

En de rares occasions, de gros météores généreraient des sifflements ou des bourdonnements forts qui arriveraient aux «témoins auditifs» avant qu'ils ne voient les boules de feu rougeoyantes dans le ciel. Le son ne peut pas voyager plus vite que la lumière, mais les scientifiques sont perplexes quant à ce qui se passe.

Suivant : Ils peuvent frapper la lune...

Les Léonides frappent aussi la Lune !

Les météores Léonides frappent la Lune chaque année en novembre, les observateurs du ciel ont observé un bref éclair de lumière visible à l

Jay Ouellet, Québec, Québec, Canada

Étant donné que la Lune parcourt la même région de l'espace que la planète Terre, elle est également inondée de petites particules chaque novembre. Cependant, il y a une différence : la Lune n'a pas d'atmosphère pour engloutir les grains. Ainsi, les minuscules débris de comètes percutent la surface et explosent.

Les enregistreurs sismiques laissés sur la Lune à l'époque d'Apollo ont enregistré ces frappes de Léonides dans les années 1970, et les scientifiques ont d'abord confirmé qu'elles s'étaient produites avec des observations visuelles lors de la pluie de météores des Léonides de 1999. En 2001, trois observateurs distincts du ciel ont vu l'un de ces Léonides lunaires, utilisant des télescopes et recherchant de tels événements. Ils ont observé un bref éclair de lumière d'une luminosité égale à celle d'une étoile faible qui serait visible à l'œil nu sous un ciel raisonnablement sombre.

Mais comment une particule pas plus grosse qu'une bille et ne pesant que quelques onces peut-elle créer de la lumière visible à une distance de 384 402 kilomètres ? Les scientifiques l'ont compris ces dernières années : les Léonides voyagent si vite par rapport à la Terre et à la Lune - nous parlerons de ce pouvoir dans un instant - que l'impact par unité de masse est 10 000 fois plus important que la dynamite. La poussière de lune sur quelques mètres autour de la zone d'impact est vaporisée.

Suivant : Les Léonides suscitaient la peur...

Les Léonides pensaient autrefois annoncer la fin du monde

Lorsque la pluie de météores des Léonides s

David Gares, Covington, Louisiane

Les Léonides produisent généralement une étoile filante toutes les quelques minutes pendant les heures de pointe. Intéressant, bien sûr, mais imaginez ce que les gens ont dû penser en 1833, avant même de savoir pourquoi les Léonides se produisaient.

Pendant plusieurs heures au-dessus des États-Unis cette année-là, des milliers et des milliers de météores ont plu à la fois. C'est plus d'étoiles filantes en quelques minutes que vous n'en verrez probablement de toute votre vie. L'écran était si lumineux qu'il réveillait les gens !

Et, comme vous pouvez le deviner, voici ce que certains d'entre eux pensaient : Le monde allait finir.

Suivant : Que se passe-t-il avec leur comète parente ?

La comète Tempel-Tuttle continue de se perdre

La comète Temple-Tuttle met 33 ans autour du Soleil et la comète se perdrait jusqu

Noé Brosch

Lorsqu'une comète met 33 ans pour faire le tour du Soleil (contre un an pour la Terre), elle va très loin et a tendance à se perdre.

La comète Tempel-Tuttle, responsable des Léonides, se perd beaucoup. Il se trouve également de temps en temps. Tempel-Tuttle a été « découvert » par William Tempel à la fin de 1865 et indépendamment par Horace Tuttle au début de 1866. Les astronomes ont alors compris qu'il avait également été observé en 1366 et 1699. Une orbite a été calculée et ils ont déterminé que la comète était connectée à la pluie de météores annuelle des Léonides.

Personne n'a revu Tempel-Tuttle jusqu'en 1965, cependant. Puis, le 4 mars 1997, armés d'excellentes données orbitales, Karen Meech, Olivier Hainaut et James Bauer de l'Université d'Hawaï ont à nouveau « récupéré » la comète. Tempel-Tuttle reviendra ensuite dans le système solaire interne en 2031.

Suivant : Ils sont super puissants...

Le pouvoir des Léonides

Brian Scott, Los Angeles, Californie

Brian Scott, Los Angeles, Californie

Contrairement à de nombreux météoroïdes que la Terre rencontre, l'étoffe des Léonides orbite autour du Soleil dans la direction opposée à celle de la Terre. Il frappe donc la haute atmosphère terrestre à une vitesse relative plus élevée, plus de 160 000 mph (72 kilomètres par seconde).

Une balle typique d'un fusil, se déplaçant à ce qui semble être une vitesse aveuglante, se glisse par comparaison à seulement 2 240 mph (1 000 mètres par seconde). Le météore le plus faible qui devient visible pour le spectateur moyen sur Terre mesure généralement environ 0,6 millimètre de diamètre, moins d'un dixième de pouce ou environ la taille d'un grain de sable. L'énergie qu'il produit pourrait allumer une ampoule de 100 watts pendant environ 2,5 secondes.

Les boules de feu brillantes, pour lesquelles les Léonides sont connus, peuvent être générées par quelque chose de la taille d'une bille, d'environ 9 millimètres de diamètre. La puissance qu'il crée dépasse 1 million de joules, soit à peu près le même punch qu'une petite voiture se déplaçant à 60 mph.

Suivant : Ce sont des capsules temporelles cosmiques...

Les Léonides sont des capsules temporelles, et peut-être plus

Georges Willis

Georges Willis

Lorsque vous recherchez des Léonides, réfléchissez à ce que vous recherchez : de minuscules morceaux de matière primordiale générés lors du cataclysme qui a été la naissance de notre système solaire.

Les Léonides sont des débris de comètes, et les scientifiques pensent que les comètes se sont formées avec la génération du système solaire, il y a environ 4,6 milliards d'années, lorsque le Soleil s'est condensé à partir d'un nuage d'hydrogène, d'hélium et de poussière. Tempel-Tuttle s'est construit à partir de quelques restes et tourne autour du Soleil depuis, vraisemblablement, et son cœur est vierge. Jusqu'à ce qu'elle soit corrompue à chaque passage par le rayonnement solaire qui fait bouillir une partie de la comète dans l'espace.

Les traînées de lumière que vous verrez lorsque ces météorites frapperont l'atmosphère représentent probablement le meilleur aperçu que vous ayez jamais du soufre qui régnait sur le système solaire au début, avant que les planètes n'aient balayé la plupart des restes. À l'époque, des trucs petits et grands frappaient la Terre tout le temps. Je dis probablement voir car il y a de plus grands exemples de ce ménage à venir : des comètes comme Tempel-Tuttle frappent la Terre de temps en temps, et le feront toujours. C'est un événement auquel vous ne voulez pas assister. Et vous n'aurez probablement pas à le faire.

Aucune comète (ou astéroïde) n'est connue pour être sur des trajectoires de collision avec la Terre en ce moment. Il y a de fortes chances que cela ne frappe pas avant très, très longtemps. Pendant ce temps, les Léonides éphémères (ou tout météore) sont des cibles prisées de l'étude scientifique, et les scientifiques ont utilisé des avions pour en examiner quelques-uns de très près ces dernières années.

Qu'ont-ils trouvé ?

Rien de moins que les graines de la vie, des précurseurs chimiques de l'activité biologique qui auraient pu survivre il y a longtemps à l'intérieur d'une comète lors d'une plongée dans le ventre initialement stérile de la Terre. Oui, vous êtes peut-être apparenté, d'une manière lointaine, aux traînées de lumière qui ornent le ciel du petit matin de novembre.

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