Décollage! L'Inde lance une mission ambitieuse pour atterrir au pôle Sud de la Lune

L'Inde est de nouveau en route vers la lune - cette fois, vers la surface lunaire.



La mission robotique Chandrayaan-2 du pays a été lancée aujourd'hui (22 juillet) depuis le centre spatial Satish Dhawan, s'élevant de la plate-forme au sommet d'une fusée du véhicule de lancement de satellite géosynchrone Mark III (GSLV Mk III) à 5h13 HAE (0913 GMT ; 02h43 pm heure locale indienne). Le lancement est venu juste après un retard d'une semaine en raison d'un problème de fusée , et quelques jours seulement après que la NASA a célébré le 50e anniversaire de l'alunissage d'Apollo 11.



'Mes chers amis, aujourd'hui est un jour historique pour la technologie spatiale et scientifique en Inde', a déclaré K. Sivan, président de l'Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO), ajoutant que la fusée GSLV Mk III avait placé Chandrayaan-2 sur une meilleure orbite. que prévu. 'C'est le début d'un voyage historique de l'Inde vers la lune et d'atterrir à l'endroit près du pôle sud, de mener des expériences scientifiques, d'explorer l'inexploré.'

Le décollage lance un long voyage en boucle dans l'espace lointain. Si tout se passe comme prévu, le vaisseau spatial atteindra l'orbite lunaire le 6 septembre, puis déposera un duo atterrisseur-rover près du pôle sud de la lune peu de temps après.



En rapport: La science de la mission lunaire Chandrayaan-2 de l'Inde

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L'orbiteur lunaire Chandrayaan-2 de l'Organisation indienne de recherche spatiale, l'atterrisseur et le rover se lancent dans l'espace au sommet d'une fusée Mark III-M1 du véhicule de lancement de satellite géosynchrone depuis le centre spatial Satish Dhawan sur l'île de Sriharikota le 22 juillet 2019.(Crédit image : Organisation indienne de recherche spatiale)

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L'orbiteur lunaire Chandrayaan-2 de l'Organisation indienne de recherche spatiale, l'atterrisseur et le rover se lancent dans l'espace au sommet d'une fusée Mark III-M1 du véhicule de lancement de satellite géosynchrone depuis le centre spatial Satish Dhawan sur l'île de Sriharikota le 22 juillet 2019.(Crédit image : Organisation indienne de recherche spatiale)

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L'orbiteur lunaire Chandrayaan-2 de l'Organisation indienne de recherche spatiale, l'atterrisseur et le rover se lancent dans l'espace au sommet d'une fusée Mark III-M1 du véhicule de lancement de satellite géosynchrone depuis le centre spatial Satish Dhawan sur l'île de Sriharikota le 22 juillet 2019.(Crédit image : Organisation indienne de recherche spatiale)

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Le vaisseau spatial Chandrayaan-2 de l'Organisation indienne de recherche spatiale (en bas) et son atterrisseur Vikram (en haut) sont prêts à être encapsulés par un carénage de charge utile avant d'être chargés sur leur lanceur de satellite géosynchrone Mark III-M1 pour un lancement en juillet 2019.(Crédit image : Organisation indienne de recherche spatiale)

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Le site d

Le site d'atterrissage cible de la mission indienne Chandrayaan-2 pour explorer le pôle sud lunaire.(Crédit image : Organisation indienne de recherche spatiale)

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Ce diagramme de l

Ce diagramme de l'Organisation indienne de recherche spatiale montre le profil de vol du radeau spatial Chandrayaan-2 alors qu'il vole vers la lune entre juillet et septembre 2019.(Crédit image : Organisation indienne de recherche spatiale)

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Un aperçu des principaux éléments de la mission indienne Chandrayaan-2 sur la lune.(Crédit image : ISRO via Twitter)

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Un artiste

Illustration d'un artiste de l'orbiteur indien Chandrayaan-2 (en bas) et de l'atterrisseur Vikram, qui transporte le rover Pragyan, en orbite autour de la lune.(Crédit image : Organisation indienne de recherche spatiale)

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Illustration d'un artiste de l'atterrisseur Vikram indien et de son rover Pragyan à la surface du pôle sud de la lune.(Crédit image : Organisation indienne de recherche spatiale)

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Une fusée indienne GSLV Mark III-M1 transportant le pays

Une fusée indienne GSLV Mark III-M1 transportant l'orbiteur, l'atterrisseur et le rover lunaires Chandrayaan-2 du pays se dresse au sommet de sa rampe de lancement sur l'île de Sriharikota en attendant son lancement.(Crédit image : Organisation indienne de recherche spatiale)

Un touché réussi serait historique; à ce jour, seuls les États-Unis, l'Union soviétique/la Russie et la Chine ont réussi à poser en douceur un engin sur la lune. Et aucun de ces atterrissages n'a eu lieu dans la région polaire sud, qui abriterait d'énormes quantités de glace d'eau sur le sol des cratères ombragés en permanence.

Chandrayaan-2 devait initialement être lancé le 14 juillet, mais a été retardé de huit jours en raison d'un problème avec la fusée.

Un long temps à venir

L'Inde a déjà une mission robotique lunaire à son actif : le succès Chandrayaan-1, qui a été lancé en octobre 2008 et a fonctionné jusqu'en août 2009. Chandrayaan-1 se composait d'un orbiteur et d'un impacteur, qui a percuté violemment le pôle sud lunaire en novembre 2008. Ces deux engins ont repéré des preuves de glace d'eau sur la lune .

Il n'était pas censé y avoir une attente de 11 ans pour le deuxième voyage lunaire ; Chandrayaan-2 devait initialement être lancé en 2013. Et la mission a commencé comme un partenariat avec la Russie, qui devait fournir l'atterrisseur.

Mais les choses ont changé après le 2011 échec de la mission russe Phobos-Grunt Mars , qui n'est jamais sorti de l'orbite terrestre. La Russie a décidé d'effectuer un examen approfondi de l'équipement de Phobos-Grunt, qui comprenait un atterrisseur. Cela a entraîné des retards importants, les responsables russes déclarant finalement qu'ils ne pouvaient même pas respecter une date de lancement révisée en 2015 pour Chandrayaan-2. Ainsi, en 2013, l'Inde a décidé de couper les ponts avec la Russie et faire tout en interne.

Le coût de Chandrayaan-2 est d'environ 10 milliards de roupies, ont déclaré des responsables de l'Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO). Cela représente environ 145 millions de dollars aux taux de change actuels.

Beaucoup de matériel scientifique

Chandrayaan-2 s'installera sur une orbite circulaire, à 62 miles (100 kilomètres) au-dessus de la surface de la lune. Finalement, l'orbiteur déploiera le duo atterrisseur-rover, qui se posera sur une plaine entre les cratères Manzinus C et Simpelius N, à environ 70 degrés au sud de l'équateur lunaire.

L'atterrisseur Chandrayaan-2 est nommé Vikram, d'après Vikram Sarabhai, le père du programme spatial indien. Le rover, appelé Pragyan (« sagesse » en sanskrit), descendra une rampe depuis Vikram jusqu'à la surface lunaire. (Au fait, Chandrayaan signifie « véhicule lunaire » en sanskrit.)

Le Pragyan à six roues et à énergie solaire pourra parcourir jusqu'à 1 640 pieds (500 mètres) sur la surface lunaire, ont déclaré des responsables de l'ISRO. Le rover ne communiquera qu'avec l'atterrisseur, qui sera capable de transmettre des informations à la fois à l'orbiteur Chandrayaan-2 et directement au réseau indien de l'espace lointain ici sur Terre.

Les trois véhicules sont emballés avec du matériel scientifique. L'orbiteur transporte huit instruments scientifiques, dont plusieurs caméras et spectromètres ; Vikram est équipé de quatre instruments et Pragyan deux.

Toutes ces charges utiles ont été développées par des scientifiques indiens, sauf une : une expérience passive de la NASA appelée Laser Retroreflector Array (LRA).

Le LRA est conçu pour aider les chercheurs à localiser l'emplacement des engins spatiaux sur la surface lunaire et à calculer avec précision la distance de la Terre à la Lune. Un instrument du même design a également volé à bord de l'atterrisseur israélien Beresheet, qui s'est écrasé lors de sa tentative d'atterrissage lunaire en avril.

Faire progresser l'exploration

L'orbiteur Chandrayaan-2 est conçu pour fonctionner pendant une année terrestre. Vikram et Pragyan, en revanche, devraient travailler à la surface pendant seulement la moitié d'un jour lunaire, ce qui équivaut à environ 14 jours terrestres. (Le duo ne survivra probablement pas à la longue et froide nuit lunaire.)

Les données recueillies par les trois vaisseaux spatiaux devraient s'appuyer sur les connaissances acquises par Chandrayaan-1 et permettre une exploration encore plus ambitieuse à l'avenir, ont déclaré les membres de l'équipe de la mission.

'Grâce à cet effort, l'objectif est d'améliorer notre compréhension de la lune - des découvertes qui profiteront à l'Inde et à l'humanité dans son ensemble', ont écrit les responsables de l'ISRO dans un description de Chandrayaan-2 . 'Ces idées et expériences visent à un changement de paradigme dans la façon dont les expéditions lunaires sont abordées pour les années à venir - propulsant de nouveaux voyages vers les frontières les plus éloignées.'

L'Inde n'est pas la seule à observer la région polaire sud riche en ressources de la Lune. Par exemple, la NASA prévoit d'y envoyer des astronautes en 2024 et d'établir une présence durable à long terme sur et autour de la lune au cours des années suivantes.

Le livre de Mike Wall sur la recherche de la vie extraterrestre, ' Là-bas ' (Grand Central Publishing, 2018 ; illustré par Karl Tate ), est maintenant disponible. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall . Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook .