Décollage! Le Japon lance un cargo non piloté vers la station spatiale

Un cargo japonais a été lancé avec succès vers la Station spatiale internationale mardi 24 septembre, décollant avec deux semaines de retard en raison d'un incendie sur une rampe de lancement lors de sa première tentative de décollage.



Le véhicule de transport H-II-8 (HTV-8) non piloté s'est envolé dans l'espace à 12 h 05. Mardi HAE (1605 GMT ou 01h05 le 25 septembre au Japon). Le cargo a transporté plus de 4 tonnes de fournitures, ainsi que des batteries et un prototype de système de communication laser, du centre spatial de Tanegashima dans le sud du Japon.



Le lancement était initialement prévu pour le 10 septembre, mais les responsables l'ont nettoyé après qu'un incendie se soit déclaré sur la plate-forme de lancement quelques heures avant le lancement. Mitsubishi Heavy Industries (MHI), qui est le maître d'œuvre de la fusée japonaise H-IIB, a déterminé plus tard que l'incendie était probablement dû à l'électricité statique alimentée par l'oxygène, selon Spaceflight Now .

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Une fusée H-IIB de l

Une fusée H-IIB de l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale lance le cargo HTV-8 vers la Station spatiale internationale le 24 septembre 2019 HAE (25 septembre, heure du Japon) depuis le centre spatial de Tanegashima, dans le sud du Japon.(Crédit image : NASA TV)

Les vents inhabituellement faibles à Tanegashima pendant le compte à rebours du lancement n'ont pas aidé la situation, a expliqué MHI dans un communiqué, car les vapeurs d'oxygène étaient plus concentrées que d'habitude sur la rampe de lancement car elles n'étaient pas emportées. 'Nous avons pris des mesures correctives et confirmé le fonctionnement normal de la fusée et de l'installation', a ajouté MHI, sans préciser quelles sont ces mesures.



Le jour du gommage, la NASA a rapidement publié une déclaration rassurant le public que l'équipage de la station spatiale reste bien approvisionné même face au retard. En fait, trois autres personnes sont probablement en route pour la station spatiale demain (25 septembre). Cet équipage de l'Expédition 61 comprend le cosmonaute russe vétéran Oleg Skripochka, l'astronaute recrue de la NASA Jessica Meir et Hazza Al Mansouri des Émirats arabes unis. Al Mansouri est le premier astronaute émirati jamais voler dans l'espace.

HTV devrait arriver à destination samedi (28 septembre) – bien après l'amarrage de l'équipage de l'Expédition 61. Le cargo accostera au module Harmony de l'ISS. Les astronautes utiliseront le bras robotique Canadarm2 pour capturer le navire ravitailleur japonais. Les astronautes déballeront les fournitures, tandis que les robots récupèreront les batteries pour les futurs travaux de sortie dans l'espace.

La NASA prévoit jusqu'à cinq sorties dans l'espace en octobre pour prendre les nouvelles batteries lithium-ion et les remplacer par des batteries nickel-hydrogène vieillissantes alimentant le segment en treillis P6 de la station spatiale, a déclaré Spaceflight Now. La station spatiale de 21 ans est au milieu de plusieurs remplacements de batteries pour maintenir les quartiers d'habitation et les expériences de la station spatiale sous tension pour l'équipage commercial – et au-delà.



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Pendant ce temps, le terminal de communication laser de Sony sera déployé pour tester les futures communications entre satellites ou avec des stations au sol, en utilisant des communications laser ultra-rapides, selon l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale ou JAXA. (Les engins spatiaux d'aujourd'hui reposent généralement sur la radio, qui a une bande passante plus limitée pour envoyer des informations).

Depuis 2016, JAXA a déclaré dans un communiqué , Sony et l'agence spatiale ont testé les communications laser longue distance au sol. La démonstration sur la station spatiale consistera à attacher le système Sony à une petite plate-forme d'expérimentation exposée dans l'espace, attachée au module japonais Kibo.

'Nous attendons beaucoup de cette technologie', a déclaré l'astronaute de l'ISS Koichi Wakata, désormais vice-président de la JAXA, dans le même communiqué. «Cette technologie (...) sera probablement largement utilisée non seulement dans l'industrie des télécommunications, mais à l'avenir comme moyen de communication dans le domaine de l'exploration. Plus précisément, il peut être utilisé comme moyen de communication entre la Terre et la Station spatiale internationale, la Lune et Mars.'

Mis à part cet incendie, le Japon a un record ininterrompu de succès dans le lancement de ses véhicules HTV, qui volent généralement dans l'espace tous les ans ou tous les deux ans. Le dernier HTV avant celui-ci a été envoyé en l'air en septembre 2018.

La NASA diffusera sur le Web l'arrivée de HTV-8 à la station spatiale samedi à partir de 5h45 HAE (09h45 GMT), avec une capture du bras robotique prévue pour 7h15 HAE (11h15 GMT). La webdiffusion de la NASA reprendra à 9h30 HAE (13h30 GMT) samedi pour couvrir la connexion de HTV-8 au module Harmony.

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