L'étoile à neutrons « solitaire » a l'air fabuleuse dans ce nouveau gros plan

Une découverte rare scintille dans les débris d'une ancienne supernova : la première étoile à neutrons isolée jamais découverte en dehors de la Voie lactée. Et les chercheurs viennent d'obtenir leur meilleur look.



Les Petit Nuage de Magellan ressemble à une tache sur le ciel austral, mais c'est en fait une galaxie proche débordant de millions d'étoiles à 200 000 années-lumière. Il y a plus de trois décennies, les scientifiques ont découvert un champ de débris de supernova à l'intérieur du petit nuage de Magellan. Mais de nouvelles images combinent les observations de plusieurs instruments télescopiques qui mettent en valeur ces formations de poussière et de gaz comme jamais auparavant. Et plus d'informations sur un rare étoile à neutrons a émergé en conséquence.



Une chose qui rend cette étoile à neutrons si spéciale, c'est que c'est la première que les astronomes ont trouvée en dehors de la Voie lactée. Désignée 1E 0102.2-7219 (E0102 en abrégé), l'étoile à neutrons était très difficile à trouver car elle est faible et « solitaire », selon un déclaration récente de l'observatoire Chandra X-Ray. [ Journal d'une supernova : comment (certaines) stars explosent ]

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La nouvelle image composite de l'étoile à neutrons E0102, publiée le 23 mai, combine les données de l'observatoire Chandra X-Ray de la NASA (vu en bleu et violet), l'instrument Multi Unit Spectroscopic Explorer sur le très grand télescope de l'Observatoire européen austral au Chili (en clair rouge) et le télescope spatial Hubble (en rouge foncé et vert).(Crédit image : rayons X (NASA/CXC/ESO/F.Vogt et al) ; optique (ESO/VLT/MUSE & NASA/STScI))

Les scientifiques ont d'abord repéré E0102 en observant des nuages ​​de supernova en forme d'œil de bœuf.

Le 2 mars dernier, Frédéric Vogt, membre de l'European Southern Observatory (ESO), a publié un article sur les travaux de son équipe de recherche pour localiser « p1 », une source de rayons X provenant de la direction générale de ce champ de débris de supernova. Ils ont utilisé l'imagerie de l'instrument MUSE (Multi Unit Spectroscopic Explorer) sur le Very Large Telescope de l'ESO au Chili pour trouver la source des rayons X, qu'ils soupçonnaient en fait d'être une étoile à neutrons. Puis le l'équipe a trouvé un anneau de gaz en expansion lente à l'intérieur des nuages ​​des restes de supernova. Cela a donné à Vogt et à son équipe l'emplacement de l'étoile à neutrons : au centre de l'anneau en expansion.



Depuis lors, l'équipe de Vogt a publié d'autres découvertes sur l'étoile à neutrons. Selon la déclaration de Chandra publiée le 23 mai, la nouvelle image composite de E0102 combine les données de Chandra (en bleu et violet), de MUSE (en rouge vif) et du télescope spatial Hubble (en rouge foncé et vert). Les données suggèrent que l'étoile à neutrons est en effet seule sans étoile compagnon, et qu'elle s'est formée il y a environ 2 000 ans.

E0102 est la seule étoile à neutrons solitaire avec un faible champ magnétique à avoir été repérée en dehors de la Voie lactée, selon les responsables de Chandra. Et E0102 s'avère être une étoile extra-spéciale car elle est riche en oxygène. Les étoiles massives fusionnent des éléments plus légers en éléments plus lourds avant d'exploser, et les restes d'oxygène vus voler dans l'espace à des millions de kilomètres à l'heure peuvent aider les scientifiques à mieux comprendre le processus de fusion pendant les derniers instants d'une étoile massive.

Suivez Doris Elin Salazar sur Twitter @salazar_elin . Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook et Google+ . Article original sur Edemokratija.eu .