L'observatoire Lowell lance une campagne de crowdsourcing pour restaurer le télescope classique

Télescope Clark avec lune

La lune brille au-dessus du télescope Clark à l'observatoire Lowell, Flagstaff, Arizona. Photo d'archive non datée. (Crédit image : Observatoire Lowell)



Un télescope historique pourrait être sur le point d'être amélioré.



L'observatoire Lowell de Flagstaff, en Arizona, a lancé mercredi 13 mars une campagne de «financement participatif» d'une durée de deux mois pour aider à collecter des fonds pour restaurer son télescope Clark d'époque.

Désormais désigné monument historique national, le télescope réfracteur de 24 pouces était autrefois utilisé pour cartographier la lune, étudier Mars et observer le cosmos en expansion.



'Le télescope a été construit en 1896 et il n'a pas été complètement démonté depuis 1897', a déclaré Kevin Schindler, responsable de la sensibilisation de Lowell.

Les responsables de l'observatoire espèrent collecter au moins 256 718 $ pour aider à maintenir le télescope en état de fonctionnement.

Au cours des 20 dernières années, le télescope Clark a été utilisé comme un outil de sensibilisation du public, pas de recherche, a déclaré Schindler. Plus d'un million de personnes ont regardé à travers l'oculaire du télescope pour observer divers corps célestes dans le ciel nocturne, a-t-il ajouté.



Cependant, toute cette usure a laissé le télescope en mauvaise santé.

'Cela arrive vraiment au point critique', a déclaré Schindler. «Nous ne voulons pas que cela empire. Si nous allons le fermer, nous voulons avoir un plan en place.

Sur une photo historique, Percival Lowell regarde à travers le télescope Clark à l



Sur une photo historique, Percival Lowell regarde à travers le télescope Clark à l'observatoire Lowell, à Flagstaff, en Arizona. Photo d'archive non datée.(Crédit image : Observatoire Lowell)

Aujourd'hui, lorsque le télescope est pointé sur un objet particulier dans le ciel, il ne reste pas en place, a ajouté Schindler. Bien que les responsables de l'observatoire espèrent remettre le télescope en état de marche, ils ne sont pas intéressés à le moderniser.

Le dôme et le télescope ont tous deux besoin de travaux, a déclaré Shindler, mais ils ne veulent pas changer sa 'saveur historique'. La chaise de cuisine sur l'échelle d'observation utilisée par l'astronome homonyme de l'observatoire Percival Lowell et d'autres objets originaux ont été ajoutés au télescope au fil des ans et resteront en place.

Au total, la rénovation devrait prendre environ neuf mois du début à la fin.

Les responsables de Lowell ont choisi mercredi comme date de coup d'envoi pour diverses raisons, a déclaré Schindler. Le 13 mars aurait été le 158e anniversaire de Lowell, et c'était aussi l'anniversaire de l'annonce qui a marqué la découverte de Pluton en 1930. Uranus a également été trouvé le même jour en 1781.

Au moment de la rédaction de cet article, la campagne a permis d'amasser plus de 5 870 $. Pour plus d'informations sur le projet du télescope Clark, visitez le site Restaurer le site Web Clark IndieGoGo .

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