M33 : Faits sur la galaxie du triangle

Photo du ciel nocturne d

La galaxie du triangle, également connue sous le nom de M33, est située à environ trois millions d'années-lumière de la Terre dans la constellation du triangle. L'astrophotographe Amir Hossein Abolfath a pris cette photo en août 2012 depuis son pays d'origine, l'Iran. (Crédit image : Amir Hossein Abolfath)

La galaxie du triangle (également connue sous le nom de M33) qui se trouve à environ 3 millions d'années-lumière de la Terre. Bien que sa masse ne soit pas bien comprise — une estimation le place entre 10 milliards et 40 milliards de fois la masse du soleil - ce que l'on sait, c'est que c'est le troisième plus grand membre du groupe local, ou les galaxies proches de la Voie lactée. Triangulum possède également une petite galaxie satellite, appelée la galaxie naine des Poissons.



Dans des conditions de ciel sombre, M33 est à peine visible à l'œil nu dans la constellation du Triangle, juste à l'ouest d'Andromède et des Poissons. Pour repérer la galaxie, cherchez la constellation à :

  • Ascension droite : 2,11 heures
  • Déclinaison : 32,03 degrés
  • Visible entre les latitudes 90 degrés et -50 degrés

Parmi les caractéristiques les plus distinctives de la galaxie figurent les nuages ​​d'hydrogène ionisé, également appelés régions H-II, qui sont des régions massives de naissance d'étoiles.

'S'étendant le long de bras spiraux lâches qui s'enroulent vers le noyau, les régions géantes H-II de M33 sont parmi les plus grandes pépinières stellaires connues, sites de formation d'étoiles à courte durée de vie mais très massives', a déclaré la NASA Le site Astronomy Picture of The Day a déclaré .

'Le rayonnement ultraviolet intense des étoiles massives et lumineuses ionise l'hydrogène gazeux environnant et produit finalement la lueur rouge caractéristique.' [ La galaxie du triangle éblouit sur la photo de Stargazer ]

Histoire

Le nom officiel de Triangulum de M33 suggérerait dans un premier temps que Charles Messier, qui a créé le catalogue Messier, était celui qui a découvert la galaxie. Messier cataloguait une liste d'objets du ciel profond qui n'étaient pas des comètes afin de faciliter la recherche de comètes. M33 a été noté le 25 août 1764.

Cependant, l'Observatoire européen austral ajoute que la découverte aurait pu être faite par l'astronome italien Giovanni Battista Hodierna quelque temps avant 1654, lorsque son livre « De systemate orbis cometici » (« À propos de la systématique de l'orbite cométaire ») a été publié. Certains récits disent que Hodierna a fait une référence oblique dans le livre qui pourrait être interprétée comme une observation de la galaxie.

William Herschel (qui est surtout connu pour avoir découvert Uranus) a également observé Triangulum à la fin des années 1700, et a également noté une grande région de gaz dans la galaxie qui est aujourd'hui noté NGC 604 . M33 lui-même était considéré comme une « nébuleuse en spirale », et il n'était pas clair si M33 faisait partie de la Voie lactée.

Dans les années 1920, les observations de Edwin Hubble a noté que M33 est un « système stellaire » distinct basé sur des observations d'étoiles variables céphéides. Ces étoiles sont souvent utilisées pour mesurer les distances cosmiques dans l'espace car leur luminosité est la même où qu'elles se trouvent.

Des observations ultérieures de la galaxie ont révélé qu'il est approche de la Voie Lactée à environ 62 000 mph (100 000 km/h). Certains astronomes pensent que Triangulum est « piégé gravitationnellement » par la gigantesque galaxie d'Andromède qui se précipite également vers notre galaxie, a déclaré l'Observatoire européen austral.

Région de la naissance des étoiles

Parmi les caractéristiques les plus distinctives de Triangulum se trouve NGC 604, une région de naissance d'étoiles si grande que le Space Telescope Science Institute une fois l'a décrit comme « monstrueux .' Leur estimation de 2003 indique que le nuage de gaz a plus de 200 étoiles bleues et qu'il fait plus de 1 300 années-lumière de diamètre, soit environ 100 fois plus gros que la nébuleuse d'Orion. (Des estimations plus récentes le fixent à 1 500 années-lumière.)

'Si NGC 604 était à la même distance de la Terre que la nébuleuse d'Orion, ce serait l'objet le plus brillant du ciel nocturne (à part la lune)' La NASA a déclaré .

Les jeunes étoiles sont extrêmement chaudes, à 72 000 degrés F (40 000 C), et les plus grosses ont 120 fois la masse du soleil. Le rayonnement émis par les jeunes étoiles inonde le gaz de la région, le rendant fluorescent ou rougeoyant, a ajouté STScI.

'Au sein de notre groupe local, seule la nébuleuse de la tarentule dans le grand nuage de Magellan dépasse NGC 604 en nombre de jeunes étoiles, même si la nébuleuse de la tarentule est légèrement plus petite', a déclaré STScI.

Observations plus récentes

Étudier M33 en lumière infrarouge, le Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) de la NASA a révélé des points chauds d'activité dans la galaxie en 2011 tout en montrant également que le centre de la galaxie ne contient pas grand-chose.

'Les zones des bras spiraux qui sont cachées derrière la poussière dans la lumière visible brillent dans la lumière infrarouge, montrant où se concentrent les nuages ​​​​de gaz froid', a écrit la NASA à l'époque.

'Il n'y a pas beaucoup de formation d'étoiles près du centre de M33. Il serait difficile de déduire ce manque d'activité dans le noyau en ne regardant qu'une image en lumière visible, où le noyau semble être la caractéristique la plus lumineuse.'

La NASA a ajouté que la galaxie semble « étonnamment plus grande » qu'une image optique ne le laisserait paraître, car la poussière froide est visible plus loin dans l'espace que ce à quoi les astronomes s'attendaient initialement.