Une mission habitée vers Mars d'ici 2030 est vraiment possible, selon les experts

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Une mission sur Mars pourrait avoir des conséquences néfastes sur le corps des astronautes, y compris leurs yeux. (Crédit image : ESA)

L'envoi d'humains sur Mars d'ici les années 2030 est abordable, selon un groupe d'experts, mais certains changements clés sont nécessaires pour que cela se produise.



Un groupe d'atelier de plus de 60 personnes représentant plus de 30 organisations gouvernementales, industrielles, universitaires et autres a découvert qu'une mission habitée dirigée par la NASA vers Mars est réalisable si le budget de l'agence spatiale est rétabli aux niveaux de pré-séquestration. Mettre les premiers humains sur la planète rouge nécessiterait également une coopération internationale et le soutien de l'industrie privée.

Selon Chris Carberry, directeur exécutif d'Explore Mars Inc., l'organisation qui a organisé l'atelier avec l'American Astronautical Société. [ 5 idées de missions habitées vers Mars ]

'Pour pouvoir le rendre faisable et abordable, vous avez besoin d'un budget durable', a déclaré Carberry à demokratija.eu. 'Vous avez besoin d'un budget cohérent, que vous pouvez prévoir d'année en année et qui ne soit pas annulé lors de la prochaine administration.'

Problèmes budgétaires

Alors que Carberry a déclaré qu'il était possible de lancer une mission habitée vers Mars d'ici les années 2030 sous les niveaux budgétaires de pré-séquestration, un projet dirigé par la NASA mission humaine vers Mars ne sera probablement jamais lancé sous les contraintes budgétaires actuelles, a déclaré Carberry.

'Nous ne sommes pas loin de ce dont nous avons besoin', a déclaré Carberry. 'Nous avons juste besoin de revenir à un budget raisonnable, dans lequel nous ne sommes pas en ce moment.'

Le président Barack Obama a demandé environ 17,7 milliards de dollars pour la NASA lors de sa proposition de budget 2013, soit 59 millions de moins que ce que l'agence spatiale a reçu en 2012.

'Les fonds [NASA] sont répartis entre diverses missions, directions et centres', a déclaré Carberry par e-mail. «À moins qu'il n'y ait une restructuration MAJEURE, il serait difficile d'accomplir une mission sur Mars dirigée par la NASA [sous le budget actuel]. Cela dit, des gains technologiques perturbateurs majeurs pourraient toujours se produire qui pourraient le rendre viable - nous ne pouvons tout simplement pas compter sur cela.

D'ici les années 2030

Le plan du groupe d'ateliers dépend en partie de la disponibilité de la fusée de levage lourde de la NASA, le Space Launch System, et de la capsule de l'équipage de l'espace lointain de l'agence spatiale, le vaisseau spatial Orion. SLS et Orion sont tous deux en cours de développement, le premier vol d'essai sans pilote d'Orion étant prévu pour la fin de l'année.

En décembre 2013, les participants affiliés à la NASA, Boeing, Orbital Sciences Corp. et bien d'autres à l'atelier Affording Mars sont parvenus à six accords qui pourraient encadrer la façon dont les agences spatiales travaillent en vue d'une mission habitée vers Mars. Elles sont:

  • L'objectif d'envoyer des humains sur Mars est abordable avec les bons partenariats (internationaux, commerciaux/industriels, intergouvernementaux, etc.), un engagement envers l'efficacité, la constance des objectifs et la cohérence des politiques/budget.
  • L'exploration humaine de Mars est technologiquement réalisable d'ici les années 2030.
  • Mars devrait être la priorité des vols spatiaux habités au cours des deux à trois prochaines décennies.
  • D'ici 2030, les investissements et les activités dans l'exploration humaine de l'espace doivent être priorisés de manière à faire avancer l'objectif des premières missions humaines vers Mars à partir des années 2030.
  • L'utilisation de la Station spatiale internationale, y compris les partenariats internationaux, est essentielle pour les missions humaines dans l'espace lointain.
  • Poursuite de missions précurseurs robotiques vers Mars tout au long des années 2020 est essentiel au succès des missions humaines vers Mars.

Carberry a déclaré que les experts ne savent toujours pas si une mission longue ou courte sur la planète rouge serait la meilleure lors du lancement de la première mission habitée vers Mars.

Se rendre sur Mars

En tant que modèle de collaboration internationale et entreprise de grande envergure dans l'espace, la Station spatiale internationale (ISS) pourrait fournir des leçons vitales pour amener les humains sur Mars, a déclaré Carberry. La mission de la station spatiale, qui a été récemment prolongée jusqu'en 2024, est le meilleur exemple d'un budget cohérent établi pour un énorme projet dans l'espace, a-t-il ajouté.

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'La seule raison pour laquelle elle [la Station spatiale internationale] a survécu aux années est qu'il s'agit d'une mission internationale', a déclaré Carberry. « Il est maintenu par des traités internationaux et des accords solides … Si nous devions suivre ce modèle et peut-être même passer à l'étape suivante du partenariat, cela pourrait peut-être être le plus grand héritage de l'ISS car c'est un modèle éprouvé de durabilité, car vous avez plus de maintien que ce cycle annuel.' [ Les 7 plus grands mystères de Mars ]

L'avant-poste en orbite de 100 milliards de dollars pourrait également être utilisé pour imiter des parties d'une mission sur la planète rouge. Les ingénieurs pourraient utiliser le laboratoire en orbite pour faire des démonstrations de télérobotique et de nouvelles combinaisons spatiales, et pour résoudre d'éventuels problèmes qui pourraient survenir lors d'un voyage sur Mars.

Mission de pont

Le groupe de l'atelier a également exploré l'idée d'une mission qui ferait le pont entre la station spatiale et une mission habitée vers Mars. Les agences devraient envisager une telle mission de transition lorsqu'elles avancent vers une date de lancement dans les années 2030, selon l'atelier.

La mission du pont pourrait aller du plan ambitieux de la NASA pour capturer un astéroïde et l'amener en orbite lunaire où les astronautes pourraient l'explorer, à une petite station temporaire où les astronautes peuvent en apprendre un peu plus sur se débrouiller seuls dans l'espace.

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'Quand ils sont sur l'ISS, ils communiquent [avec la Terre] tous les jours - ils peuvent à peine faire quoi que ce soit sans communiquer avec Mission Control', a déclaré Carberry. 'Ils doivent en perdre l'habitude, et ils le savent.'

Autres missions

Des entreprises privées planifient leurs propres voyages sur la planète rouge. Mars One prévoit d'envoyer un groupe de personnes coloniser la planète dans le cadre d'une mission à sens unique en 2022. La société devrait également envoyer un atterrisseur sur Mars en 2018.

La mission Inspiration Mars, dont le lancement est désormais prévu en 2021, lancera un couple lors d'un survol de Mars. Cette mission privée pourrait être une bonne mission précurseur avant un atterrissage martien complet, selon Carberry.

'Il y a une fenêtre intéressante en 2021 où ils passeraient par Vénus, ce qui est relativement intéressant en soi', a déclaré Carberry. 'Si vous avez une mission en équipage survolant Vénus en route vers Mars, c'est assez impressionnant.'

Si la mission Inspiration Mars est lancée en 2021, cela pourrait aider les scientifiques à mettre des bottes humaines sur la terre martienne d'ici les années 2030, a déclaré Carberry.

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