Les astronautes de Mars pourraient voir des aurores bleues sur la planète rouge

Mars

Interprétation d'artiste de ce à quoi les aurores peuvent ressembler à proximité d'anomalies magnétiques sur Mars. (Crédit image : NASA/JPL-Caltech/MSSS et CSW/DB)



Les astronautes visitant Mars à l'avenir seront émerveillés par les éblouissantes expositions aurorales dans l'hémisphère sud de la planète, suggère une nouvelle étude.



Alors que des recherches antérieures avaient confirmé la présence de belles « lumières du sud » sur Mars, la nouvelle étude prédit pour la première fois que les aurores de la planète rouge pourraient être visibles à l'œil humain.

'Un astronaute levant les yeux en marchant sur le sol rouge martien serait capable, après d'intenses éruptions solaires, de voir les phénomènes à l'œil nu', co-auteur de l'étude Cyril Simon Wedlund, de l'université Aalto en Finlande, dit dans un communiqué .



Les aurores sur Terre, appelées aurores boréales ou australes, se produisent lorsque des particules chargées du soleil sont captées par le champ magnétique de la planète. Lorsque ces particules excitent les atomes et les molécules de l'atmosphère terrestre, elles produisent une émission de lumière. Les verts et les rouges bien connus proviennent de l'excitation de l'oxygène, tandis que les couleurs bleues et violettes résultent de l'azote moléculaire ionisé.

Bien que Mars n'ait plus de champ magnétique global, de petits champs apparaissent encore sporadiquement sur la planète aujourd'hui, principalement dans l'hémisphère sud. Alors que le champ magnétique global de la Terre achemine les particules chargées vers les pôles nord et sud, les champs plus sporadiques de Mars rendent l'emplacement des aurores plus variable.

Les chercheurs ont utilisé une sphère Planeterella pour simuler le champ magnétique et les conditions atmosphériques sur Mars. Les aurores bleues se sont développées en fonction de la configuration du champ magnétique de la sphère.



Les chercheurs ont utilisé une sphère Planeterella pour simuler le champ magnétique et les conditions atmosphériques sur Mars. Les aurores bleues se sont développées en fonction de la configuration du champ magnétique de la sphère.(Crédit image : D. Bernard/IPAG - CNRS)

Les observations précédentes du vaisseau spatial Mars Express de l'Agence spatiale européenne et de la mission MAVEN de la NASA ont confirmé la présence d'aurores sur Mars, mais n'ont pas pu déterminer si elles seraient visibles pour les humains.

Pour la nouvelle étude, les chercheurs ont utilisé une Planeterella - une sphère à l'intérieur de laquelle des champs magnétiques et des particules chargées produisent des affichages auroraux simulés. Il y a 17 Planeterellas opérationnelles dans le monde ; l'équipe d'étude en a utilisé un en France.



Les scientifiques ont chargé cette Planeterella de dioxyde de carbone, le composant dominant de la mince atmosphère martienne. Une décharge électrique a été créée dans la région similaire à la haute atmosphère de la planète, créant une lueur bleue qui a suivi la structure du champ magnétique.

Les nouveaux résultats, qui ont été publiés dans la revue Planetary and Space Science, devraient aider les chercheurs à mieux comprendre la physique, la masse et l'évolution de l'atmosphère martienne, ont déclaré les membres de l'équipe d'étude.

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