L'hélicoptère Mars Ingenuity obtient le premier avant-goût de l'air de la planète rouge (vidéo)

Le petit hélicoptère à bord de la NASA Rover de persévérance a eu son premier aperçu de la planète rouge.



Le 4-lb. (1.8 kilogrammes) hachoir, une démonstration de technologie nommé Ingéniosité , s'est rendu sur Mars attaché au ventre de Persévérance. Au cours du week-end, Perseverance a laissé tomber le bouclier de débris qui protégeait Ingenuity lors de l'atterrissage épique du rover le 18 février sur le sol du cratère Jezero.



Cette décision ouvre la voie aux vols d'essai d'Ingenuity, qui pourraient avoir lieu dès la première semaine d'avril .

« A part le bouclier anti-débris, et voici notre premier aperçu de l'hélicoptère. Il est rangé sur le côté, plié et verrouillé en place, il y a donc un peu d'origami inversé à faire avant que je puisse le poser. Mais d'abord, je me rendrai à 'l'héliport' désigné, à quelques jours de route d'ici', ont écrit des responsables de la NASA dimanche 21 mars. via le compte Twitter officiel du rover .



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Nasa

Le rover Perseverance de la NASA a largué le bouclier anti-débris qui recouvrait l'hélicoptère Mars Ingenuity, un pas vers le déploiement et le vol du petit hélicoptère. Cette photo prise par Persévérance a été tweetée par le compte Twitter officiel du rover le 21 mars 2021.(Crédit image : NASA/JPL-Caltech)

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Nous en apprendrons plus sur cet héliport et sur le reste du plan de vol d'Ingenuity lors d'une conférence de presse de la NASA demain (23 mars) à 13h30. HAE (17h30 GMT). Vous pouvez regarder l'événement vivre ici à demokratija.eu , avec l'aimable autorisation de la NASA, ou directement via l'agence spatiale .

Aucun giravion n'a jamais volé sur un monde au-delà de la Terre. La NASA espère qu'Ingenuity changera cela, et dans une large mesure : des sorties réussies de l'hélicoptère bantam pourraient ouvrir Mars à une exploration aérienne approfondie à l'avenir, ont déclaré des responsables de la NASA.



Une fois les quelques vols d'Ingenuity terminés, Persévérance commencera à se concentrer sérieusement sur ses tâches principales : la chasse aux signes d'ancienneté la vie martienne et la collecte d'échantillons pour un futur retour sur Terre. Le Jezero, d'une largeur de 28 milles (45 kilomètres), est un endroit idéal pour effectuer un tel travail, ont déclaré les membres de l'équipe de la mission. Les observations des orbiteurs de Mars montrent que le cratère abritait un grand lac profond et un delta de rivière il y a des milliards d'années.

Ingenuity est l'une des deux démonstrations technologiques à bord de Perseverance. L'autre, un instrument appelé MOXIE ('Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment'), est conçu pour générer de l'oxygène à partir de la fine atmosphère martienne dominée par le dioxyde de carbone. Des versions agrandies de MOXIE pourraient un jour aider l'humanité à s'installer sur la planète rouge, ont déclaré des responsables de la NASA.

Mike Wall est l'auteur de ' Là-bas ' (Grand Central Publishing, 2018 ; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.