L'hélicoptère Mars Ingenuity parcourt une longue distance lors d'un troisième vol sur la planète rouge

Faites un tour du chapeau sur la planète rouge pour l'hélicoptère Mars de la NASA Ingenuity.



Le 4-lb. (1,8 kilogrammes) l'hélicoptère a réussi son troisième vol martien tôt ce matin (25 avril), ajoutant à son curriculum vitae déjà impressionnant.



« Troisième vol dans les livres d'histoire. » responsables du Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie du Sud a écrit sur Twitter . 'Notre #MarsHelicopter continue d'établir des records, volant plus vite et plus loin. L'hélicoptère spatial démontre des capacités critiques qui pourraient permettre l'ajout d'une dimension aérienne aux futures missions sur Mars et au-delà.'

Et la sortie d'aujourd'hui était nettement plus complexe que les deux vols précédents d'Ingenuity, qui ont eu lieu respectivement lundi (19 avril) et jeudi (22 avril). Lors de son premier saut historique de 39 secondes – le premier vol motorisé et contrôlé pour un avion sur un monde au-delà de la Terre – l'hélicoptère à énergie solaire est monté et descendu tout droit et a atteint une altitude maximale d'environ 16,5 pieds (5 mètres).



L'ingéniosité est allée aussi haut vol numéro deux mais est resté debout pendant près de 52 secondes et s'est déplacé d'un côté à l'autre d'un total de 13 pieds (4 m).

Vidéo: Zoom sur le 3e vol de l'hélicoptère Ingenuity sur Mars

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L'hélicoptère Mars de la NASA Ingenuity effectue son troisième vol sur la planète rouge dans cette vue agrandie d'une photo du rover Perseverance prise le 25 avril 2021.(Crédit image : NASA/JPL-Caltech)

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'Pour le troisième vol, nous visons la même altitude, mais nous allons également ouvrir un peu les choses, en augmentant notre vitesse maximale de 0,5 mètre par seconde à 2 mètres par seconde (environ 4,5 mph) alors que nous nous dirigeons vers 50 mètres (164 pieds) au nord et retourner à terre à Wright Brothers Field,' Ingenuity pilote en chef Håvard Grip, du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA en Californie du Sud, a écrit dans un article de blog vendredi (23 avril). (L'équipe Ingenuity a nommé la zone de vol de l'hélicoptère en l'honneur des pionniers de l'aviation Wilbur et Orville Wright.)



'Nous prévoyons un temps de vol total d'environ 80 secondes et une distance totale de 100 mètres (330 pieds)', a-t-il ajouté.

Vers 10 h 15 HAE (14 h 15 GMT) aujourd'hui, les données ont commencé à être transmises au contrôle de mission du JPL, confirmant qu'Ingenuity avait exécuté ces commandes avec succès.

Les communications vers et depuis Ingenuity sont relayées via les Rover de persévérance , qui joue un rôle clé de soutien et d'observation pour l'hélicoptère. Les deux robots ont atterri ensemble à l'intérieur du cratère Jezero de 28 miles (45 kilomètres) de Mars le 18 février, et Ingenuity s'est déployé depuis le ventre du rover de la taille d'une voiture le 3 avril, lançant la campagne de vol en cours d'un mois.

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L'hélicoptère Mars de la NASA Ingenuity effectue son troisième vol sur la planète rouge sur cette photo du rover Perseverance prise le 25 avril 2021.(Crédit image : NASA/JPL-Caltech)

Cette campagne est conçue pour montrer que l'exploration aérienne est possible sur Mars, dont l'atmosphère est à peine 1% aussi dense que celle de la Terre au niveau de la mer. Le succès d'Ingenuity pourrait ouvrir la voie à la utilisation intensive du giravion sur les futures missions de la planète rouge, avec des hélicoptères martiens servant d'éclaireurs pour les rovers et collectant également des données eux-mêmes, ont déclaré des responsables de la NASA.

L'ingéniosité ne fait aucun travail scientifique ; c'est une démonstration de technologie, après tout. Mais l'hélicoptère dispose d'une caméra couleur de 13 mégapixels, qui a pris des photos épiques et sans précédent des pistes de Persévérance d'en haut.

L'équipe Ingenuity espère voler deux autres fois avant la fermeture de la fenêtre de vol début mai. Et ces deux dernières sorties seront probablement 'vraiment aventureuses', a déclaré MiMi Aung, chef de projet d'Ingenuity, également de JPL, lors d'une conférence de presse plus tôt ce mois-ci, soulignant qu'elle et ses collègues voulaient repousser les limites du petit avion.

Ce sera tout pour Ingenuity. Il n'est pas nécessaire de négocier une fenêtre de vol plus longue, car Persévérance doit bientôt commencer à se concentrer sur sa propre mission scientifique. Cette mission a deux tâches principales : rechercher des signes d'ancienneté la vie martienne à l'intérieur de Jezero, qui abritait un lac et un delta de rivière il y a longtemps, et collectant des échantillons pour un futur retour sur Terre.

Mike Wall est l'auteur de ' Là-bas ' (Grand Central Publishing, 2018 ; illustré par Karl Tate), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook.