Mars Rover Curiosity capture une vidéo du lever de la lune martienne

Image de curiosité de Mars Moonrise

La minuscule lune de Mars Phobos (encerclée) s'élève dans le ciel de la planète rouge sur cette image capturée le 28 juin 2013 par le rover Curiosity de la NASA. (Crédit image : NASA/JPL-Caltech)

L'une des deux minuscules lunes de Mars monte haut dans le ciel de la planète rouge dans une nouvelle vidéo d'un autre monde enregistrée par le rover Curiosity de la NASA.



La vidéo, qui assemble 86 images capturées par la caméra de navigation de Curiosity, montre la lune de Mars Phobos se levant peu après le coucher du soleil le 28 juin 2013.

« Vous avez demandé la lune. C'est ici! Voir les images de ma Navcam de la lune Phobos de Mars montante », ont écrit des responsables de la NASA au nom du rover via le fil Twitter de Curiosity lundi 1er juillet. [ Voir la nouvelle vidéo de Curiosity sur le lever de la lune martienne ]

Bien que la vidéo ne dure que 32 secondes, l'action qu'elle décrit s'est en réalité déroulée en 27 minutes. Le grand anneau diffus visible dans la vidéo est un artefact causé par la diffusion de la lumière à l'intérieur de la caméra, ont déclaré des responsables.

Phobos ne mesure que 14 miles (22 kilomètres) de large en moyenne, tandis que l'autre lune de Mars, Deimos, est encore plus petite. De nombreux scientifiques pensent que Phobos et Deimos sont d'anciens astéroïdes capturés par la gravité de la planète rouge il y a longtemps.

Curiosity a atterri à l'intérieur de l'énorme cratère Gale de Mars en août dernier, lançant une mission de surface prévue de deux ans pour déterminer si la planète rouge aurait jamais pu soutenir la vie microbienne.

Le rover a déjà coché cette grande étape; en mars, les scientifiques de la mission ont annoncé qu'un site appelé Yellowknife Bay était effectivement habitable il y a des milliards d'années.

Curiosity doit encore s'aventurer loin de son site d'atterrissage, mais cela changera bientôt. Le rover se prépare à se diriger vers sa destination ultime, la base du mystérieux mont Sharp, qui s'élève à 5,5 kilomètres dans le ciel depuis le centre du cratère Gale.

Les nombreuses couches du mont Sharp contiennent une histoire des conditions environnementales changeantes de Mars au fil du temps, et les scientifiques de Curiosity veulent que le robot d'une tonne lise cette histoire comme un livre alors qu'il grimpe dans les parties inférieures de la montagne.

Les contreforts du mont Sharp se trouvent à environ 8 kilomètres de l'emplacement actuel de Curiosity à vol d'oiseau. Le rover termine ses dernières activités à proximité de son site d'atterrissage et pourrait commencer le trajet d'environ un an n'importe quel jour.

La nouvelle vidéo ne marque pas les premières observations de Curiosity sur Phobos. En septembre de l'année dernière – cinq semaines seulement après avoir atterri – le rover a utilisé son appareil photo MastCam pour photographier la lune alors qu'elle traversait la face du soleil, prenant une petite bouchée de l'étoile.

De telles photos d'éclipses peuvent aider à affiner la compréhension des scientifiques des orbites et de l'évolution orbitale de Phobos et Deimos, ont déclaré les chercheurs. Et le facteur gee-whiz peut également être une motivation, d'autant plus que ces images ne sont pas très difficiles à collecter pour le rover Curiosity.

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