Le long trajet de Mars Rover Curiosity passe à la vitesse supérieure

Les pentes inférieures du mont Sharp sur Mars

Les pentes inférieures du mont Sharp apparaissent en haut de cette image prise par la caméra de navigation droite (Navcam) du rover Curiosity de la NASA à la fin d'un trajet d'environ 135 pieds (41 mètres) au cours du 329e jour martien, ou sol, de les travaux du rover sur Mars (9 juillet 2013). (Crédit image : NASA/JPL-Caltech)

Le rover martien de la NASA Curiosity avance avec un road trip épique sur la planète rouge, un trajet longue distance visant la montagne centrale du site d'atterrissage du robot.



Curiosity a commencé sa longue course martienne le 4 juillet et a effectué trois voyages distincts dans les jours qui ont suivi. Lors de la troisième étape de la randonnée de 8 kilomètres, le rover de la taille d'une voiture a couvert une distance d'environ 41 mètres, ont déclaré des responsables de la NASA dans une mise à jour de statut.

Le rover Curiosity se dirige actuellement vers le mont Sharp, une montagne mystérieuse qui s'élève à 5,5 km de haut au milieu du site d'atterrissage du cratère Gale du rover. Le voyage sera lent et long pour le rover, dont la vitesse maximale sur terrain plat n'est que de 0,09 mph (0,14 km/h). Depuis son arrivée sur Mars en août 2012, Curiosity est resté assez proche de son site d'atterrissage, parcourant un total de seulement 0,51 mile (0,95 km), ont déclaré les responsables de la mission. [ Voir les dernières photos de Mars du rover Curiosity ]

La curiosité est la pièce maîtresse de la mission Mars Science Laboratory de la NASA, d'une valeur de 2,5 milliards de dollars. Il a terminé ses travaux dans sa première destination scientifique majeure, une zone connue sous le nom de Glenelg, la semaine dernière. Le rover se dirige maintenant vers le sud-ouest pour les contreforts du mont Sharp. Une fois sur place, les scientifiques espèrent que le robot d'une tonne trouvera des indices sur la façon dont l'ancien environnement de Mars a changé et évolué.

Curiosity a lancé son long trajet a débuté le 4 juillet avec un voyage de 59 pieds (18 m), qui a été suivi d'un transport le 7 juillet qui a rapproché le rover de 131 pieds (40 m) du mont Sharp. Le troisième trajet, le 9 juillet, a porté le compteur kilométrique de Curiosity à environ 325 pieds (99 mètres) depuis la fin des enquêtes de Glenelg, selon la NASA.

Bien que Curiosity ne soit pas lié à un calendrier strict pour son voyage, les responsables de la mission ont estimé qu'il faudrait environ un an pour le terminer. La progression du trajet dépendra de ce que Curiosity trouvera en cours de route, ont déclaré les responsables de la mission du rover.

Curiosity a déjà accompli l'objectif principal de sa mission, savoir si Mars est, ou était autrefois, propice à la vie. Sur des cibles de la région de Glenelg, le robot a foré des échantillons de roches martiennes qui ont aidé les scientifiques à déterminer que Mars aurait pu soutenir la vie microbienne dans le passé antique.

La mission du rover Curiosity de la NASA devrait passer au moins deux ans à explorer le cratère Gale, les scientifiques prévoyant d'envoyer éventuellement le rover faire un voyage sur le mont Sharp.

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