L'ancien lifting de Mars : les caractéristiques de la planète sculptée dans l'eau, pas un volcan massif

Mars il y a 4 milliards d

Une impression d'artiste de ce à quoi aurait pu ressembler Mars il y a 4 milliards d'années, selon une nouvelle étude. (Crédit image : Didier Florentz)

Le visage de Mars a changé depuis la jeunesse de la planète. Il y a des milliards d'années, la pluie ou la neige ont peut-être creusé de grandes vallées sur Mars, tout comme la plus grande structure volcanique du système solaire se formait sur la planète rouge, suggèrent de nouvelles recherches.



Comprendre comment Mars a mûri au fil des ans pourrait aider à expliquer d'autres mystères de la planète rouge, comme pourquoi de vastes dépôts de glace se trouvent enterré sous la surface martienne loin de ses pôles, ont ajouté les scientifiques.

Mars abrite Tharsis, la plus grande structure volcanique du système solaire. Ce renflement de la taille d'un continent près de l'équateur dans l'hémisphère ouest de Mars mesure environ 12 kilomètres de haut et 5 000 km de large, et abrite des volcans géants jusqu'à 100 fois plus gros que n'importe quel autre sur Terre, selon les chercheurs. [ Photos de la planète rouge depuis Orbit ]

Des recherches antérieures ont révélé que Tharsis a commencé à se former il y a plus de 3,7 milliards d'années au cours de la période noachienne. Des travaux antérieurs ont également révélé que sa masse énorme - environ un milliard de milliards de tonnes, soit un soixante-dixième de la masse de la lune de la Terre - était suffisante pour faire pivoter les couches les plus externes de Mars sur le reste de la planète, un phénomène dramatique connu sous le nom de ' véritable errance polaire ', ce qui a provoqué le déplacement des emplacements des pôles nord et sud de Mars.

Les scientifiques ont précédemment découvert que de nombreuses vallées de la planète rouge qui se sont formées à la fin de la période noachienne il y a plus de 3,5 milliards d'années étaient étrangement orientées de la même manière les unes que les autres. Le moment de la formation de ces vallées et de Tharsis a suggéré que les effets de Tharsis sur la coquille rocheuse dure de Mars – sa lithosphère – pourraient avoir influencé d'une manière ou d'une autre les directions dans lesquelles ces vallées ont couru, ont déclaré les chercheurs.

Cependant, les chercheurs suggèrent maintenant que les chutes de pluie ou de neige ont aidé à creuser ces réseaux de vallées.

'Nous comprenons enfin pourquoi les rivières se sont formées là où nous voyons leurs lits asséchés aujourd'hui', a déclaré à demokratija.eu l'auteur principal de l'étude, Sylvain Bouley, planétologue à l'Université Paris-Sud d'Orsay, en France.

Les scientifiques ont effectué des simulations informatiques pour reconstruire à quoi ressemblait la surface martienne avant, pendant et après la formation de Tharsis. Ils ont découvert que Tharsis n'aurait pas déformé la surface martienne d'une manière qui expliquerait les directions dans lesquelles ces réseaux de vallées se sont formés.

Une chronologie de Mars

Une chronologie du déplacement des pôles magnétiques de Mars, basée sur de nouvelles recherches. Texte de l'image de gauche : Formation de la dichotomie, Bombardement lourd, Ajustement de l'axe polaire. Texte de l'image du milieu : formation de Tharsis, précipitations tropicales avec formation de réseaux de vallées. Texte de l'image de droite : la formation de Tharsis provoque un TPW, des réseaux de vallée sur un petit cercle, un renflement de Tharsis sur l'équateur.(Crédit image : Sylvain Bouley)

Pour aider à résoudre le mystère derrière l'orientation de ces vallées, les chercheurs ont noté que ces réseaux de vallées se produisent dans une bande qui tourne autour de Mars. Ce cercle est incliné par rapport à l'équateur martien .

Les chercheurs suggèrent que ce cercle de vallées était à l'origine parallèle et au sud de l'équateur martien. Leurs modèles suggèrent que des précipitations ou des chutes de neige substantielles dans les régions tropicales de Mars auraient pu conduire à des rivières qui coulaient vers le sud principalement parallèles les unes aux autres, creusant des vallées dans la roche de Mars lors de la naissance et de la croissance du renflement de Tharsis. Plus tard, lors d'une véritable dérive polaire, la position de cette bande de réseaux de vallées s'est déplacée, la faisant basculer par rapport à l'équateur actuel de Mars.

Ces nouvelles découvertes suggèrent que ces réseaux de vallées sont nés à peu près en même temps que Tharsis, plutôt qu'après la formation de Tharsis, comme le proposaient des recherches antérieures. Cela suggère à son tour que l'atmosphère de Mars était froide et sensiblement plus dense qu'elle ne l'est aujourd'hui, ce qui aurait pu entraîner des chutes de neige qui expliquent pourquoi la planète rouge a des dépôts de glace géants enfouis loin de ses pôles, a déclaré Bouley.

Les scientifiques ont détaillé leurs découvertes en ligne aujourd'hui (2 mars) dans la revue Nature.

Suivez Charles Q. Choi sur Twitter @cqchoi . Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook et Google+ . Article original sur Edemokratija.eu.