'The Martian' montre 9 façons dont la technologie de la NASA se dirige vers Mars

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Dans le film 'The Martian', qui sortira en salles en octobre, Matt Damon incarne l'astronaute Mark Watney, qui est pris pour mort et laissé sur la planète rouge. (Crédit image : 20th Century Fox/The Martian)



Dans le film de science-fiction 'The Martian', qui sort en salles en octobre, l'astronaute Mark Watney (interprété par Matt Damon) est bloqué par lui-même et présumé mort sur la planète rouge.



Watney doit trouver un moyen de survivre sur la planète inhospitalière, et d'une manière ou d'une autre alerter la NASA qu'il est toujours en vie afin qu'une mission de sauvetage puisse être organisée. Heureusement, Watney est ingénieur et sait adapter la technologie à ses besoins.

Mais quelle part de la technologie à la disposition de Watney existe réellement aujourd'hui, ou devrait-elle exister dans un avenir proche ? Lisez la suite pour en savoir plus sur la technologie que la NASA développe dans le cadre de ses efforts pour mettre de vraies bottes sur Mars dans les années 2030. [ Voir plus de photos de 'Le Martien' ]



1. Habitats humains sur Mars

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L'habitat décrit dans 'Le Martien.'(Crédit image: 20th Century FOX)

Dans ' Le Martien ,' Watney utilise des morceaux de son habitat pour construire d'autres choses sur la planète rouge. L'espace de vie sert également de sanctuaire contre le rude environnement martien.



La NASA n'a pas encore construit un véritable habitat sur Mars, mais l'agence en simule un en utilisant l'analogue de recherche sur l'exploration humaine à deux étages au Johnson Space Center de Houston. L'installation peut accueillir des astronautes pendant 14 jours, et les temps de mission simulés seront bientôt augmentés jusqu'à 60 jours.

2. Une ferme martienne

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. Le martien Mark Watney cultive des pommes de terre dans son habitat.(Crédit image: 20th Century FOX)



Watney a un problème de nutrition sur Mars qu'il tente de résoudre en faisant pousser beaucoup de pommes de terre dans son habitat.

Dans l'espace, les astronautes commencent à faire pousser leurs propres cultures. Par exemple, des astronautes à bord de la Station spatiale internationale ont récemment récolté les premières feuilles de laitue de l'expérience 'Veggie' , qui est destiné à aider la NASA à apprendre à établir et à entretenir des fermes extraterrestres.

3. Récupération d'eau

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L'astronaute de la NASA Kevin Ford joue avec une bulle d'eau sur la Station spatiale internationale en 2013.(Crédit image : NASA)

Watney est également confronté à des problèmes en essayant de conserver l'eau sur Mars. Ce même défi est confronté aux astronautes de la Station spatiale internationale, qui recyclent leur urine, leur sueur et plus encore pour l'eau potable et à d'autres fins. Pour les futures missions, la NASA essaie d'améliorer le système de filtration afin que les astronautes aient besoin de moins de pièces de rechange en provenance de la Terre.

4. Génération d'oxygène

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L'astronaute de la NASA Doug Wheelock en 2010 avec Sabatier, un système qui crée de l'eau à partir de sous-produits du système de génération d'oxygène de la Station spatiale internationale et de l'ensemble d'élimination du dioxyde de carbone.(Crédit image : NASA)

Watney obtient de l'oxygène sur la planète rouge à l'aide d'un système appelé « oxygénateur », qui crée de l'oxygène à partir du dioxyde de carbone utilisé dans le générateur de carburant de son véhicule d'ascension vers Mars.

Les astronautes à bord de la station spatiale utilisent un système de génération d'oxygène qui sépare les molécules d'eau en hydrogène et oxygène. L'oxygène s'écoule dans l'atmosphère pour la respiration, tandis qu'une partie de l'hydrogène est utilisée pour l'eau.

5. Combinaison spatiale Mars

Mark Watley (interprété par Matt Damon) dans sa combinaison spatiale Mars.

Mark Watley (interprété par Matt Damon) dans sa combinaison spatiale Mars.(Crédit image: 20th Century FOX)

Watney passe une grande partie de son temps sur Mars dans une combinaison spatiale à réparer son habitat et à effectuer des randonnées sur de longues distances.

La NASA travaille sur de véritables technologies de combinaison spatiale qui pourraient être utilisées sur Mars, telles que le Z-2 et le Prototype eXploration Suit. Les astronautes montent dans ces combinaisons par l'arrière et peuvent donc laisser les combinaisons en dehors de leurs habitats martiens, minimisant ainsi l'entrée de poussière. [ La combinaison spatiale Z-2 de la NASA en images : combinaison d'astronaute futuriste ]

6. Mars rover

Le rover utilisé par l

Le rover utilisé par l'astronaute Mark Watney dans 'The Martian'.(Crédit image: 20th Century FOX)

Le rover de Watney sur Mars est conçu pour effectuer de courtes sorties, mais il introduit plusieurs modifications pour lui permettre de parcourir des distances beaucoup plus ambitieuses.

De son côté, la NASA crée un véhicule à six roues Véhicule d'exploration spatiale multi-missions (MMSEV) suffisamment flexible pour fonctionner dans l'environnement de gravité réduite d'un astéroïde ou de Mars. Le véhicule peut même se remettre d'une crevaison en soulevant simplement la roue affectée et en continuant sur les cinq autres roues.

7. Propulsion ionique

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Le projet Evolutionary Xenon Thruster (NEXT) de la NASA développe un propulseur ionique de 7 kilowatts qui pourrait améliorer les systèmes utilisés dans le vaisseau spatial Dawn, par exemple.(Crédit image : NASA)

Le reste de l'équipage de Watney est à bord d'un vaisseau spatial appelé Hermes, qui utilise la propulsion ionique pour se déplacer entre la Terre et Mars. Les systèmes de propulsion ionique chargent électriquement des molécules de gaz tels que l'argon ou le xénon, puis accélèrent ces molécules hors du vaisseau spatial à grande vitesse pour générer une poussée.

La NASA a déjà utilisé la propulsion ionique dans des vaisseaux spatiaux réels, tels que le vaisseau spatial Dawn qui orbite actuellement autour de la planète naine Cérès. L'agence spatiale travaille également sur la Propulseur évolutif au xénon de la NASA pour améliorer les technologies utilisées dans Dawn.

8. L'énergie solaire

Certains des panneaux solaires de la Station spatiale internationale.

Certains des panneaux solaires de la Station spatiale internationale.(Crédit image : NASA)

Watney a plus de panneaux solaires qu'il n'en a besoin, et il décide d'en utiliser certains à des fins non conventionnelles pour l'aider à survivre. La NASA a utilisé des panneaux solaires sur de nombreux engins spatiaux robotiques au fil des ans, et la Station spatiale internationale en possède quatre ensembles. Le vaisseau spatial avec équipage Orion de la NASA, qui est actuellement en développement, est également alimenté à l'énergie solaire.

9. Énergie nucléaire

Un autoportrait du rover Curiosity au

Un autoportrait du rover Curiosity sur le site de forage 'Windjana' en 2014.(Crédit image : NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Le véhicule d'ascension vers Mars dans « The Martian » est alimenté par un générateur thermoélectrique à radio-isotope (RTG), qui convertit la chaleur de la désintégration radioactive du plutonium-238 en électricité. Ce RTG est enterré à une distance sûre des quartiers d'habitation des pionniers.

La NASA a utilisé des RTG dans de nombreuses missions, notamment les voyages en équipage d'Apollo vers la lune, le rover robotique martien Curiosity et la mission New Horizons vers Pluton.

Les approvisionnements de l'agence en plutonium-238 sont un peu faibles depuis que le Département américain de l'énergie (DOE) a arrêté la production du matériau en 1988 et que la dernière expédition de Russie remonte à 2010. Cependant, le DOE a récemment redémarré la production de plutonium-238 et devrait être en mesure de faire environ 3,3 lb. (1,5 kilogramme) de cette substance chaque année dans un proche avenir, ont déclaré des responsables de la NASA.

Suivez Elizabeth Howell @howellspace , ou demokratija.eu @Spacedotcom . Nous sommes également sur Facebook et Google+ . Publié à l'origine le Edemokratija.eu .