Rencontrez le vaisseau spatial explorant le système solaire

système solaire

Notre système solaire est un vaste endroit, avec beaucoup d'espace principalement vide entre les planètes. Mais il y a des comètes, des astéroïdes et d'autres objets rocheux et gelés (y compris des planètes naines) à découvrir dans la ceinture de Kuiper et le nuage d'Oort. (Crédit image : NASA)



Le rover Spirit de la NASA a atterri sur Mars il y a neuf ans aujourd'hui (3 janvier), lançant une mission de surface qui est toujours opérationnelle grâce à l'incroyable endurance du jumeau Opportunity de Spirit.



Mars accueille actuellement cinq missions spatiales actives, attirant plus d'attention que toute autre planète en dehors de la Terre. Mais des sondes sans pilote explorent également de nombreux autres corps du système solaire, du soleil à Pluton et au-delà.

Voici un bref aperçu de certains des vaisseaux spatiaux intrépides qui envoient actuellement des données au-delà de l'orbite terrestre. (Par souci de concision, cette liste n'inclut pas la flotte étendue de satellites en orbite autour de la Terre, bien que certains notables soient l'observatoire de la dynamique solaire de la NASA et l'emblématique télescope spatial Hubble.)



Vaisseau spatial d'étude du soleil

Vent:Cette sonde de la NASA a été lancée en novembre 1994 pour étudier le vent solaire, le flux de particules chargées provenant du soleil. Le vaisseau spatial Wind opère à partir d'une orbite de halo autour du point de Lagrange Soleil-Terre 1 (L1), un endroit situé à environ 900 000 miles (1,5 million de kilomètres) de la Terre (dans la direction du soleil). Au Soleil-Terre L1, les forces gravitationnelles des deux corps interagissent de telle sorte qu'une sonde peut essentiellement s'y stationner. [ Galerie : Les sondes de l'espace lointain du système solaire ]

Observatoire solaire et héliosphérique :SOHO, un effort conjoint entre l'Agence spatiale européenne (ESA) et la NASA, lancé en décembre 1995 et orbite également autour du Soleil-Terre L1. En plus de ses fonctions d'étude du soleil, SOHO a découvert plus de 2 300 comètes. Le coût total de la mission est d'environ 1 milliard d'euros (1,32 milliard de dollars aux taux de change actuels).



Explorateur de composition avancé (ACE) :Ce vaisseau spatial de 107 millions de dollars de la NASA a été lancé en août 1997 pour aider les chercheurs à mieux comprendre et prévoir la météo spatiale de l'espace. ACE est également en orbite Soleil-Terre L1.

Observatoire des Relations Solaires Terrestres :La mission STEREO d'étude du soleil de 550 millions de dollars de la NASA, qui a décollé en octobre 2006, se compose de deux engins spatiaux, appelés A et B. Les deux sondes sont sur une orbite héliocentrique, A tournant autour du soleil plus rapidement que la Terre et B quelque peu en retard.

Mercure



Messager:La mission Messenger de 446 millions de dollars de la NASA (abréviation de Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry and Ranging) a été lancée en août 2004 et est arrivée en orbite autour de la planète la plus interne du système solaire en mars 2011. Messenger a trouvé preuve solide de glace d'eau et des composés organiques contenant du carbone dans les cratères ombragés en permanence près des pôles de Mercure.

Vénus

Vénus Express :Ce vaisseau spatial de l'ESA d'une valeur de 290 millions de dollars a décollé en novembre 2005 et a commencé à orbiter autour de la 'planète sœur' infernale de la Terre en avril 2006. Son objectif principal est d'aider les scientifiques à mieux comprendre l'évolution de Vénus ' atmosphère épaisse.

Akatsuki :La mission Akatsuki de 300 millions de dollars, lancée en mai 2010, était la deuxième tentative du Japon d'envoyer une sonde sur une autre planète, après la mission malheureuse Nozomi de 2003 sur Mars. Akatsuki a également eu des problèmes, n'ayant pas réussi à s'insérer dans l'orbite de Vénus comme prévu en décembre 2010. La sonde tourne maintenant autour du soleil, et les responsables de la mission prévoient de prendre une autre photo de Vénus en novembre 2015.

Cette image, prise par la NASA

Cette image, prise par le vaisseau spatial Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA, est la vue la plus détaillée de la face cachée de la Lune à ce jour.(Crédit image : NASA/GSFC/Université d'État de l'Arizona)

la lune de la terre

Orbiteur de reconnaissance lunaire :LRO a été lancé le 18 juin 2009 et est arrivé en orbite lunaire cinq jours plus tard. Le vaisseau spatial de la NASA de 504 millions de dollars, de la taille d'une voiture, étudie la surface lunaire à des fins scientifiques et d'exploration ; ses observations devraient aider les chercheurs à décider où placer une future colonie humaine sur la lune, selon des responsables de la NASA.

Artémis :Les deux vaisseaux spatiaux ARTEMIS – abréviation de Acceleration, Reconnection, Turbulence and Electrodynamics of the Moon's Interaction with the Sun – ont terminé leur voyage inhabituel de l'orbite terrestre à l'orbite lunaire en juillet 2011. Ils faisaient à l'origine partie d'une NASA à cinq satellites et 200 millions de dollars. mission appelée THEMIS (Time History of Events and Macroscale Interactions during Substorms), lancée en février 2007. [ 10 découvertes lunaires les plus cool ]

L'espace lointain au-delà de la lune

Ce graphique du programme d

Ce graphique du programme d'exploration lunaire chinois montre la progression de la sonde lunaire chinoise Chang'e 2 depuis son orbite lunaire jusqu'au point L2 de Lagrange à 1,5 million de km de la Terre.(Crédit image : CSLEP)

Chang'e 2: Ce vaisseau spatial chinois très fréquenté a été lancé en octobre 2010 pour repérer les emplacements d'un futur atterrisseur lunaire, que la Chine prépare pour le lancement en 2013. Après avoir terminé sa mission sur la lune en juin 2011, Chang'e 2 s'est dirigé vers le soleil. Earth Lagrange point 2 pour aider à tester le réseau de suivi et de contrôle de l'espace lointain de la Chine. Puis, à la mi-avril de cette année, il est parti faire un survol du Astéroïde géocroiseur Toutatis , accomplissant l'exploit le 13 décembre.

Plusieurs autres engins spatiaux sont également stationnés à Sun-Terre L2, y compris les observatoires spatiaux Herschel et Planck de l'Agence spatiale européenne. Le prolifique télescope spatial Spitzer de la NASA, quant à lui, est sur une orbite terrestre autour du soleil, et la sonde Deep Impact de l'agence se dirige vers un éventuel rendez-vous en 2020 avec un astéroïde proche de la Terre appelé 2002 GT.

Deep Impact a été lancé en janvier 2005 et a projeté un impacteur sur la comète Tempel 1 le 4 juillet de la même année. En novembre 2010, il a effectué un survol de la comète Hartley 2. Deep Impact a parcouru plus de 4,2 milliards de miles (6,75 milliards de km) dans l'espace jusqu'à présent.

Mars

Mars Odyssée :Ce vénérable orbiteur de la NASA a été lancé en avril 2001 et est arrivé sur la planète rouge six mois plus tard pour rechercher des signes d'activité aquatique passée et présente. Le vaisseau spatial de 297 millions de dollars sert également de relais de communication entre les rovers martiens de la NASA et leurs contrôleurs sur Terre.

Mars Express :L'objectif principal de cette sonde de l'ESA de 150 millions d'euros (198 millions de dollars) est de rechercher de l'eau souterraine depuis l'orbite. Il a été lancé en juin 2003 et est arrivé sur Mars en décembre de la même année. Mars Express visait également à placer un atterrisseur, appelé Beagle 2, sur la surface martienne, mais cet aspect de la mission a échoué.

Mars Reconnaissance Orbiter:Le vaisseau spatial MRO de 720 millions de dollars de la NASA a été lancé en août 2005 et a atteint l'orbite de Mars en mars 2006. Depuis lors, il cartographie la surface de la planète rouge avec une précision sans précédent. En plus de leur valeur scientifique, les observations de MRO ont aidé la NASA à décider où atterrir des missions de surface sur la planète rouge. MRO est également le principal lien de communication entre les vaisseaux de surface de Mars et la Terre.

Au cours de ses 84 et 85 jours (sol) sur Mars, Curiosity a pris ce nouvel autoportrait en mosaïque.

Au cours de ses 84 et 85 jours (sol) sur Mars, Curiosity a pris ce nouvel autoportrait en mosaïque.(Crédit image : NASA / JPL-Caltech)

Opportunité Rover :Ce robot de la taille d'une voiturette de golf a été lancé en juillet 2003 et a atterri en janvier 2004, trois semaines après son jumeau, Spirit. Spirit et Opportunity ont été chargés de missions de trois mois pour rechercher des signes d'activité de l'eau passée sur Mars ; tous deux ont trouvé beaucoup de telles preuves et ont continué à errer. Spirit a cessé de communiquer avec la Terre en mars 2010, mais Opportunity est toujours aussi fort. La NASA a dépensé environ 900 millions de dollars pour la mission des rovers à ce jour.

Rover Curiosité :Le rover Curiosity de 2,5 milliards de dollars éclipse Spirit et Opportunity; c'est la taille d'une petite voiture et pèse une tonne. Curiosity a été lancé en novembre 2011 et a réussi un atterrissage spectaculaire avec une grue aérienne le 5 août 2012. Sa mission principale est de déterminer si son site d'atterrissage du cratère Gale a déjà été capable de supporter la vie microbienne. [ Dernières photos du Curiosity Rover ]

Ceinture d'astéroïdes et environs

Aube:Le vaisseau spatial Dawn de 466 millions de dollars de la NASA a été lancé en septembre 2007 et est arrivé sur la protoplanète Vesta - le deuxième plus grand habitant de la principale ceinture d'astéroïdes entre Mars et Jupiter - en juillet 2011. Dawn a quitté Vesta en septembre 2012 pour se diriger vers le plus grand corps de la ceinture, Ceres . Il devrait atteindre la planète naine en février 2015.

Rosette :Cette mission ambitieuse de l'ESA, qui coûte environ 1 milliard d'euros (1,32 milliard de dollars), vise à orbiter et à larguer un atterrisseur sur la comète 67P Churyumov-Gerasimenko. Rosetta a été lancée en mars 2004, a exécuté des survols de deux astéroïdes différents en 2008 et 2010 et devrait rencontrer la comète à la mi-2014 près de l'orbite de Jupiter, à environ 675 millions de km de la Terre.

Jupiter

Junon :Ce vaisseau spatial de la NASA de 1,1 milliard de dollars a été lancé en août 2011 et devrait arriver à Jupiter en août 2016. Au cours d'une année terrestre, Juno étudiera l'atmosphère, la structure interne et le champ magnétique de la géante gazeuse depuis l'orbite. Juno est le premier vaisseau spatial à énergie solaire à s'aventurer jusqu'à Jupiter.

Nasa

Le vaisseau spatial Cassini de la NASA a capturé cette image de Saturne le 17 octobre 2012, alors qu'il se trouvait dans l'ombre de la planète. Les caméras de Cassini étaient tournées vers Saturne et le soleil pour que la planète et les anneaux soient rétroéclairés.(Crédit image : NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute)

Saturne

Cassini :La mission Cassini-Huygens de 3,2 milliards de dollars, un effort conjoint impliquant la NASA, l'ESA et l'Agence spatiale italienne, a été lancée en octobre 1997 et a atteint l'orbite de Saturne en juillet 2004. La sonde Cassini a étudié Saturne, ses anneaux et les nombreuses lunes de la planète. puisque. En janvier 2005, la sonde a également livré l'atterrisseur Huygens à la surface de Titan, la plus grande lune de Saturne.

Pluton

Nouveaux horizons:Ce vaisseau spatial ultra-rapide de la NASA a été lancé en janvier 2006 et devrait voler près du système Pluton en juillet 2015, offrant aux chercheurs leur tout premier regard de près sur la planète naine. Après cela, la sonde de 700 millions de dollars pourrait également survoler un ou plusieurs objets dans la ceinture de Kuiper, l'anneau de corps glacés au-delà de l'orbite de Neptune.

Bord du système solaire

Voyager 1 and 2: Les sondes jumelles Voyager de la NASA lancées en 1977 pour étudier Saturne, Jupiter et leurs lunes. Le couple a fait de nombreuses découvertes sur ces corps lointains, puis a vérifié Uranus et Neptune et a continué à voler.

Les deux vaisseaux spatiaux étudient maintenant les conditions uniques au bord du système solaire, frappant à la porte de l'espace interstellaire. Voyager 1 - l'objet artificiel le plus éloigné jamais lancé - est actuellement à environ 11 milliards de miles (18 milliards de km) de la Terre, tandis que Voyager 2 est à 9 milliards de miles (15 milliards de km) de chez lui. La NASA a dépensé environ 1 milliard de dollars pour la mission à ce jour.

Suivez Mike Wall, rédacteur en chef de demokratija.eu, sur Twitter @michaeldwall ou demokratija.eu @Spacedotcom . Nous sommes également sur Facebook et Google+ .