La Lune : 10 faits lunaires surprenants

Photo de la Lune et des cratères lunaires par Thomas Cooper le 27 août 2012.

L'observateur du ciel nocturne Thomas Cooper a pris cette vue imprenable sur la lune et ses cratères le 27 août 2012. (Crédit image: Thomas Cooper)

La Lune, la plus proche voisine de la Terre



Lever de la lune à travers les arbres à Currituck, Caroline du Nord



Greg Diesel Walck

La lune est le voisin cosmique le plus proche de la Terre, mais c'est plus qu'une simple grosse et jolie lumière dans le ciel.



Voici 10 faits intéressants, et parfois surprenants, sur le voisin le plus proche de la Terre : la Lune.

PREMIER ARRÊT : Comment la Lune a été faite

Fabrication de la Lune

Lune née dans la violence



NASA/JPL-Caltech

La lune a été créée lorsqu'un rocher de la taille de Mars a percuté la Terre, peu de temps après que le système solaire a commencé à se former il y a environ 4,5 milliards d'années, selon la théorie dominante.

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Verrouillé en orbite



Deux faces de la Lune

Institut national japonais des sciences et technologies industrielles avancées.

Peut-être que la chose la plus cool à propos de la lune est qu'elle nous montre toujours le même visage. Puisque la Terre et la Lune tournent et sont en orbite, comment cela peut-il être ?

Il y a longtemps, les effets gravitationnels de la Terre ralentissaient la rotation de la Lune autour de son axe. Une fois que la rotation de la lune s'est suffisamment ralentie pour correspondre à sa période orbitale (le temps qu'il faut à la lune pour faire le tour de la Terre), l'effet s'est stabilisé. Beaucoup de lunes autour d'autres planètes se comportent de la même manière.

Et les phases ? Voici comment ils fonctionnent : lorsque la lune orbite autour de la Terre, elle passe une partie de son temps entre nous et le Soleil, et la moitié éclairée nous fait face. C'est ce qu'on appelle une nouvelle lune. (Donc, il n'y a pas de 'côté obscur de la lune', juste un côté que nous ne voyons jamais.)

Alors que la lune tourne sur son orbite, un mince éclat de lumière solaire réfléchie est vu sur Terre sous la forme d'un croissant de lune. Une fois que la Lune est à l'opposé du Soleil, elle devient complètement éclairée de notre point de vue - une pleine lune.

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Apollon Lune Arbres

Moon Tree et la NASA

Nasa

Plus de 400 arbres sur Terre sont venus de la Lune. Bon, d'accord : ils venaient de l'orbite lunaire. D'accord, la vérité : en 1971, l'astronaute d'Apollo 14 Stuart Roosa a emporté un tas de graines avec lui et, tandis qu'Alan Shepard et Edgar Mitchell étaient occupés à flâner à la surface, Roosa a gardé ses graines.

Plus tard, les graines ont germé sur Terre, plantées dans divers sites du pays et ont été appelées les arbres de la lune. La plupart d'entre eux se portent très bien.

SUIVANT : Plus d'une lune ?

Les Lunes sœurs de la Terre

Skywatcher Tim McCord d

Tim McCord

La Lune est le seul satellite naturel de la Terre. Droit? Peut être pas. En 1999, des scientifiques ont découvert qu'un astéroïde de 5 kilomètres de large pouvait être pris dans l'emprise gravitationnelle de la Terre, devenant ainsi un satellite de notre planète.

Cruithne, comme on l'appelle, met 770 ans pour terminer une orbite en forme de fer à cheval autour de la Terre, disent les scientifiques, et il restera dans un état suspendu autour de la Terre pendant au moins 5 000 ans.

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Sac de frappe Space Rock

La lune

NASA/GFSC/ASU

La surface fortement cratérisée de la lune est le résultat d'un intense matraquage par les roches spatiales il y a entre 4,1 et 3,8 milliards d'années.

Les cicatrices de cette guerre, vues comme des cratères, se sont peu érodées pour deux raisons principales : La lune n'est pas géologiquement très active, donc les tremblements de terre, les volcans et la formation de montagnes ne détruisent pas le paysage comme ils le font sur Terre ; et avec pratiquement aucune atmosphère, il n'y a ni vent ni pluie, donc très peu d'érosion de surface se produit.

SUIVANT : La lune est une tête d'œuf

Une tête d'œuf lunaire

Diagramme du noyau lunaire

NASA/MSFC/Renee Weber

La lune n'est pas ronde (ou sphérique). Au lieu de cela, il a la forme d'un œuf. Si vous sortez et regardez en l'air, l'une des petites extrémités pointe vers vous. Et le centre de masse de la lune n'est pas au centre géométrique du satellite ; c'est environ 1,2 miles (2 kilomètres) hors centre.

SUIVANT : La lune tremble

Tremblements de lune

Nasa

Nasa

Les astronautes d'Apollo ont utilisé des sismomètres lors de leurs visites sur la lune et ont découvert que l'orbe grise n'est pas un endroit totalement mort, géologiquement parlant. On pense que les petits tremblements de lune, originaires de plusieurs miles (kilomètres) sous la surface, sont causés par l'attraction gravitationnelle de la Terre. Parfois, de minuscules fractures apparaissent à la surface et du gaz s'échappe.

Les scientifiques disent qu'ils pensent que la lune a probablement un noyau qui est chaud et peut-être partiellement fondu, tout comme le noyau de la Terre. Mais les données du vaisseau spatial Lunar Prospector de la NASA ont montré en 1999 que le noyau de la lune est petit – probablement entre 2% et 4% de sa masse. C'est minuscule par rapport à la Terre, où le noyau de fer représente environ 30 pour cent de la masse de la planète.

SUIVANT : La Lune est-elle une planète ?

La Lune est-elle une planète ?

Cette photo de Pluton (à droite) et de sa plus grande lune Charon est la meilleure photo en lumière visible de la planète naine jamais prise depuis la Terre.

Observatoire Gemini/NSF/NASA/AURA

Notre lune est plus grosse que Pluton. Et à environ un quart du diamètre de la Terre, certains scientifiques pensent que la lune ressemble plus à une planète. Ils appellent le système Terre-Lune une « planète double ». Pluton et sa lune Charon sont également appelés un système à double planète par certains.

SUIVANT : Origine des marées terrestres

Remorqueur de l'océan de la lune

Plage des vagues de l

Galyna Andrushko | Shutterstock

Les marées sur Terre sont principalement causées par la lune (le soleil a un effet plus faible). Voilà comment cela fonctionne:

La gravité de la lune tire sur les océans de la Terre. La marée haute s'aligne avec la Lune alors que la Terre tourne en dessous. Une autre marée haute se produit de l'autre côté de la planète parce que la gravité tire la Terre vers la Lune plus qu'elle n'attire l'eau.

À la pleine lune et à la nouvelle lune, le Soleil, la Terre et la Lune sont alignés, produisant des marées plus élevées que la normale (appelées marées de printemps, pour la façon dont elles jaillissent). Lorsque la lune est au premier ou au dernier quartier, des marées plus petites se forment. L'orbite de 29,5 jours de la Lune autour de la Terre n'est pas tout à fait circulaire. Lorsque la lune est la plus proche de la Terre (appelée son périgée), les marées de printemps sont encore plus élevées, et elles sont appelées marées de printemps périgées.

Tout ce tiraillement a un autre effet intéressant : une partie de l'énergie de rotation de la Terre est volée par la lune, ce qui ralentit notre planète d'environ 1,5 milliseconde chaque siècle.

SUIVANT : Un jour, la lune partira

Au revoir, Lune

Croissant de Lune Lever du Soleil Vénus Tully 2012

Scott Tully

Alors que vous lisez ceci, la lune s'éloigne de nous. Chaque année, la lune vole une partie de l'énergie de rotation de la Terre et l'utilise pour se propulser environ 3,8 centimètres plus haut sur son orbite. Les chercheurs disent que lorsqu'elle s'est formée, la lune était à environ 14 000 miles (22 530 kilomètres) de la Terre. C'est maintenant une moyenne de 239 000 milles, soit 385 000 kilomètres.