Le nuage de poussière déroutant de la lune donne enfin une réponse

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Une conception d'artiste de la poussière dans l'exosphère de la lune (atmosphère mince). La couleur indique la quantité de matière éjectée de la surface, le rouge représentant la quantité la plus élevée. Les orbites montrent où les impacteurs se produisent au hasard. L'arc montre la trajectoire du vaisseau spatial LADEE. (Crédit image : Daniel Morgan et Jamey Szalay)



La lune est entourée d'un nuage de poussière permanent probablement causé par des collisions de particules de comètes, révèlent de nouvelles observations.



Les données de Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE), un vaisseau spatial dont les spécialités incluent les observations de poussière, révèlent un nuage de poussière différent de ce qui a pu être observé par les astronautes d'Apollo 15 et 17. Les équipages ont vu un 'brille' sur la lune que certains croient a été causée par la poussière en vol stationnaire.

« LADEE a été la première mission à transporter un instrument dédié à la poussière en orbite à basse altitude. Toutes les autres tentatives étaient soit de l'imagerie par télédétection – aux prises avec des problèmes de visibilité directe », a déclaré le chercheur principal Mihaly Horanyi, professeur de physique à l'Université du Colorado au laboratoire de physique atmosphérique et spatiale de Boulder, dans un e-mail à Space. com. [ Le nuage de poussière de la lune expliqué (infographie) ]



'Le nuage que nous avons identifié est composé de particules plus grosses et leur densité est si faible que ce nuage n'aurait pas pu être remarqué par les astronautes.'

De plus, l'équipe de Horanyi suggère que tous les corps « sans air » du système solaire – y compris des endroits tels que les lunes de Mars – seraient engloutis par des nuages ​​​​de poussière similaires. C'est parce qu'ils seraient tous frappés par des particules de la ceinture glacée de Kuiper au bord du système solaire.

Comètes et lunes

Un nuage de poussière permanent a été trouvé planant autour de la lune, causé par les impacts de minuscules particules provenant de l



Un nuage de poussière permanent a été trouvé planant autour de la lune, causé par les impacts de minuscules particules provenant de l'espace lointain. Découvrez comment fonctionne le nuage de poussière lunaire dans notre infographie complète .(Crédit image : par Karl Tate, artiste en infographie)

Horanyi s'est intéressé pour la première fois à cette question il y a des décennies. Dans les années 1990, il a été co-investigateur d'un système de détection de poussière (DDS) sur la mission Galileo de la NASA vers Jupiter et ses lunes. DDS a trouvé des nuages ​​de poussière entourant les lunes glacées de Jupiter, Ganymède, Callisto et Europe.

'La question s'est naturellement posée de savoir si notre lune possède également un nuage de poussière généré par les impacts de particules de poussière interplanétaires', a-t-il déclaré.



De plus, Horanyi a participé aux observations de la comète Halley par le vaisseau spatial Vega Venus dans les années 1980.

«Les comètes sont peut-être les meilleurs exemples où des particules de poussière coexistent avec des plasmas (électrons et ions), permettant une physique des plasmas inhabituelle», a-t-il déclaré. 'Les surface de la lune a été suggéré comme un autre endroit étrange où la charge de la poussière et la mobilisation de la poussière électrostatique pourraient avoir lieu, alors j'ai été accroché tôt pour éventuellement faire ces mesures.

Avec LADEE, qui a commencé ses travaux en octobre 2013, le vaisseau spatial a trouvé 140 000 impacts de poussière tout en effectuant 80 jours d'observation. Les chercheurs ont remarqué que le nuage résultant était de forme irrégulière, suggérant que les impacts provenaient de particules de poussière cométaire (qui ont frappé la surface à un angle incliné.)

Pendant ce temps, environ une fois par semaine, LADEE a détecté des rafales de 10 à 50 particules en moins d'une minute. Cela suggérait que les particules de ces brefs événements provenaient toutes du même impact quelques minutes auparavant.

Pluies de météores

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L'effet de la poussière autour de la lune a été observé par l'astronaute d'Apollo 17 Eugene Cernan, qui a esquissé cette image de la lueur de la poussière lors d'un lever de soleil lunaire, en 1972.(Crédit image : NASA)

Outre la découverte du cloud, ce qui a surpris les chercheurs, c'est de voir les impacts monter en flèche au cours de la Pluie de météores des Géminides en décembre . Les taux ont grimpé en flèche pendant environ 1,5 jour vers le milieu du mois.

'Lorsque vous sur Terre appréciez les' étoiles filantes ', les mêmes flux de poussières interplanétaires bombardent la lune, où - en l'absence d'atmosphère - ils frappent directement la surface et génèrent des particules de poussière secondaires', a écrit Horanyi.

De plus, la densité du nuage est la plus forte autour du terminateur du matin de la lune, ou à l'endroit où la lumière du jour cède la place à l'obscurité. Sur les lunes de Jupiter, les nuages ​​de poussière étaient plus aléatoires en raison de l'influence de la forte gravité de la géante gazeuse, ont écrit les chercheurs.

L'éjecta, cependant, est cohérent avec les modèles de voisinage de poussière interplanétaire de la Terre et les observations de phénomènes sur notre planète tels que la lumière zodiacale.

En ce qui concerne les observations de suivi, Horanyi a suggéré qu'un instrument de la nouvelle mission Europa de la NASA pourrait aider les chercheurs à mieux comprendre ce qui se passe sur les lunes joviennes. L'analyseur de poussière de surface sera dirigé par Sascha Kempf, un professeur adjoint de l'Université du Colorado à Boulder.

La recherche est détaillée en ligne aujourd'hui (17 juin) dans la revue Nature .

Suivez Elizabeth Howell @howellspace , ou demokratija.eu @Spacedotcom . Nous sommes également sur Facebook et Google+ . Article original sur Edemokratija.eu .