Les mystères des structures en forme de couronne sur la surface de Vénus dévoilés dans une nouvelle étude

Couronne sur Vénus

Cette image radar capturée par la sonde Magellan montre une région à la surface de Vénus d'environ 180 miles (300 kilomètres) de diamètre et située dans une vaste plaine au sud d'Aphrodite Terra. La grande structure circulaire près du centre de l'image est une couronne d'environ 200 km de diamètre et provisoirement nommée Aine Corona. (Crédit image : NASA/JPL)

Sur Vénus, des panaches de roche surchauffée provenant de près du noyau de la planète peuvent s'élever par intermittence, détruire des parcelles de la surface de la planète et créer des caractéristiques géologiques uniques en forme de couronne appelées couronnes, selon une nouvelle étude.



La nouvelle étude suggère que la surface de Vénus est plus active que les scientifiques ne le pensaient auparavant, et les résultats pourraient faire la lumière sur l'évolution de la Terre primitive, ont déclaré les chercheurs.

En termes de taille, de masse, de distance et de composition chimique, Vénus est la planète la plus proche de la Terre dans notre système solaire. Mais alors que l'environnement de la Terre est hospitalier pour une vaste gamme de formes de vie, Vénus est généralement décrite comme infernale ; son atmosphère écrasante contient des nuages ​​corrosifs d'acide sulfurique sur une surface désertique rocheuse assez chaude pour faire fondre le plomb. [Photos : Vénus, la mystérieuse planète d'à côté]

«Comprendre comment ces planètes jumelles ont divergé sur des chemins différents est essentiel pour comprendre comment évoluent les planètes rocheuses», a déclaré Anne Davaille, physicienne à l'Université de Paris-Saclay et auteure principale de l'article décrivant la nouvelle recherche.

Une autre différence entre Vénus et la Terre est que la Terre a longtemps connu un phénomène appelé tectonique des plaques, dans lequel les plaques de surface se déplacent constamment sur la couche sous-jacente du manteau. Cette activité est responsable de l'évolution de la position des continents de la Terre au fil du temps, et c'est le principal moteur des tremblements de terre et des volcans à la surface de la planète.

En revanche, des recherches antérieures suggéraient que la surface de Vénus est restée en grande partie stagnante au cours des 300 à 600 millions d'années. Des travaux antérieurs ont suggéré que Vénus ne connaît pas la tectonique des plaques car sa surface est plus chaude, et donc plus douce, que celle de la Terre, l'empêchant ainsi de devenir suffisamment rigide pour se briser en plaques.

La surface de Vénus, révélée par des sondes qui scrutent la planète

La surface de Vénus, révélée par des sondes qui scrutent l'épaisse couche nuageuse de la planète.(Crédit image : NASA)

Cependant, des recherches antérieures ont également révélé que la surface de Vénus a des structures quasi-circulaires connu sous le nom de couronnes . Ces caractéristiques consistent en une région centrale ronde, souvent entourée de fissures à la surface ou de stries s'étendant depuis le centre, créant une caractéristique qui ressemble à une couronne d'en haut. Ces couronnes 'semblent être uniques à Vénus', a écrit Fabio Crameri, chercheur au Center for Earth Evolution and Dynamics de l'Université d'Oslo en Norvège, dans un commentaire accompagnant l'étude publiée en ligne le 10 avril dans la revue Nature Geoscience..La forme ronde de ces couronnes suggère qu'elles se sont formées à cause de piliers de roche chaude s'élevant sous eux, mais les tranchées observées autour d'elles indiquaient également que la roche s'enfonçait sous leurs rebords surélevés.

Maintenant, des expériences de laboratoire simulant Vénus soutiennent l'idée que panaches de roche chaude remonter la couche du manteau de la planète pourrait aider à expliquer ces couronnes. Ces découvertes suggèrent que la surface de Vénus n'est pas aussi stagnante que les scientifiques le pensaient auparavant.

Dans les expériences, des réservoirs en verre étaient remplis de fluides chargés de particules de silice, le même matériau à partir duquel le sable et le verre sont généralement fabriqués. Ils ont séché ces fluides d'en haut pour simuler la façon dont la surface vénusienne refroidi et durci au fil du temps, et chauffé ces fluides par le bas pour simuler la façon dont l'intérieur chaud de la planète ferait circuler la roche.

Ces expériences suggèrent que sur Vénus, des panaches de roche chaude en forme de champignon s'élevant du manteau peuvent reposer sous des parcelles de la surface vénusienne, ont déclaré les chercheurs. Des « panaches du manteau » similaires sont observés sur Terre.

Dans ces expériences, les panaches simulés du manteau pourraient fracturer la surface en grande partie rigide. Selon l'étude, les matériaux des panaches pourraient remonter à travers les fractures sous forme de magma.

Dans le même temps, des dalles de roche de surface pourraient plonger, ou subduire, sous les bords des plus grandes plaques de roche posées au sommet des piliers – un processus que les scientifiques ont appelé « subduction induite par le panache ».

'Le processus de subduction induite par le panache peut être l'un des processus localisés qui refont surface à Vénus de manière constante et continue', a déclaré Davaille à demokratija.eu.

Dans l'ensemble, ces simulations correspondent aux données disponibles de la surface vénusienne, telles que les découvertes concernant les couronnes d'Artémis et de Quetzalpetlatl sur Vénus, ont déclaré les chercheurs. Bien que la surface de Vénus soit en grande partie ancienne et stagnante, des parcelles de celle-ci sont régulièrement détruites par des forces émanant du dessous de la surface, ont-ils ajouté.

Une activité similaire pourrait avoir eu lieu le la Terre primitive , à l'époque où sa surface était plus chaude et plus douce, ont noté les scientifiques.

'Ce que nous voyons sur Vénus aujourd'hui peut être très similaire à une phase antérieure sur Terre', a déclaré Davaille. 'L'étude de ces processus sur Vénus met en lumière les conditions nécessaires pour que les planètes développent une tectonique des plaques et pourrait faire la lumière sur nos origines.'

Davaille a déclaré qu'elle et ses collègues proposaient maintenant une nouvelle mission à la NASA pour mieux enquêter sur Vénus et en savoir plus sur sa géologie.

Les scientifiques ont détaillé leurs découvertes en ligne le 10 avril dans la revue Nature Geoscience.

Suivez Charles Q. Choi sur Twitter @cqchoi . Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook et Google+ .Article original sur Edemokratija.eu .