Astronaute de la NASA, 2 cosmonautes rentrant chez eux depuis la station spatiale

La capsule Soyouz quitte la station spatiale

Une capsule russe Soyouz transportant l'astronaute de la NASA Mike Hopkins et les cosmonautes russes Oleg Kotov et Sergey Ryazanskiy quitte la Station spatiale internationale le 10 mars 2014. (Crédit image : NASA TV)



Trois astronautes ont dit au revoir à la Station spatiale internationale et ont commencé le voyage de retour vers la Terre.



L'astronaute de la NASA Mike Hopkins et les cosmonautes russes Oleg Kotov et Sergey Ryazanskiy ont quitté la station à bord d'un vaisseau Soyouz à 20h02. EDT lundi (10 mars; 0002 GMT le 11 mars), concluant un relais orbital de 166 jours. Le Soyouz devrait atterrir dans la nation d'Asie centrale du Kazakhstan à 23h24. Lundi HAE (0324 11 mars GMT ; 9 h 24, heure locale du 11 mars).

Le trio a failli rester à bord de la station pour un autre jour. Les responsables ont envisagé de retarder le départ du Soyouz de 24 heures en raison du mauvais temps à proximité de la zone d'atterrissage ciblée, mais ils ont finalement décidé de poursuivre le plan d'atterrissage initial.



Le départ de Hopkins, Kotov et Ryazanskiy a mis fin à l'expédition 38 du laboratoire en orbite, que Kotov commandait. Dimanche 9 mars, Kotov a officiellement remis les rênes à Koichi Wakata, le tout premier astronaute japonais à diriger l'énorme vaisseau spatial de 100 milliards de dollars.

Wakata dirige la nouvelle expédition 39, actuellement un équipage réduit qui comprend également l'astronaute de la NASA Rick Mastracchio et le cosmonaute Mikhail Tyurin. Ce trio recevra un visiteur robotique dans une semaine environ, alors que la capsule Dragon de SpaceX devrait être lancée vers la station spatiale dimanche 16 mars lors de sa troisième mission de livraison de fret pour la NASA.

SpaceX détient un accord de 1,6 milliard de dollars avec l'agence spatiale pour effectuer 12 vols de ravitaillement sans pilote. L'entreprise a déjà réalisé deux de ces missions contractuelles.



La Station spatiale internationale sera bientôt dotée d'un effectif complet. Un autre Soyouz devrait être lancé le 25 mars depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, transportant trois nouveaux membres d'équipage – un astronaute de la NASA et deux cosmonautes – vers le laboratoire en orbite.

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