Une sonde de la NASA capture de nouvelles vues étonnantes de la planète naine Cérès (photos, vidéo)

Une vue agrandie de la planète naine Cérès, vue à une distance de 238 000 miles (383 000 kilomètres) par le vaisseau spatial Dawn. L

Une vue agrandie de la planète naine Cérès, vue à une distance de 238 000 miles (383 000 kilomètres) par le vaisseau spatial Dawn le 13 janvier 2015. L'image fait allusion à la présence de cratères et d'autres caractéristiques à la surface de Cérès. (Crédit image : NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI)



Un vaisseau spatial se rapprochant de la planète naine Cérès dans la ceinture d'astéroïdes du système solaire a capturé de nouvelles vues alléchantes de l'énorme roche spatiale, révélant des indices de cratères et d'autres structures à la surface de ce corps mystérieux.



Le vaisseau spatial Dawn de la NASA a cassé le nouvelles images de Cérès , qui est le plus gros objet de la ceinture d'astéroïdes entre les orbites de Mars et de Jupiter, le 13 janvier. Les scientifiques ont dévoilé les images lundi (19 janvier).

Dawn s'approche rapidement de Cérès et devrait arriver en orbite autour de la planète naine le 6 mars. Les images sont encore floues et servent principalement à la navigation de Dawn, mais elles montrent des traces de cratères à la surface de Cérès, y compris un mystérieux blanc tache près du coin supérieur gauche, qui peut être la lumière réfléchie par un cratère. Les photos sont un avant-goût de la vue beaucoup plus détaillée de Cérès que Dawn apportera en 2015. [Photos: Dwarf Planet Ceres Revealed]



'L'équipe [Dawn] est très enthousiaste à l'idée d'examiner la surface de Cérès avec des détails jamais vus auparavant', Chris Russell, chercheur principal de la mission Dawn, dit dans un communiqué du Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie. « Nous attendons avec impatience les surprises que ce monde mystérieux peut apporter. »

Une vue agrandie de la planète naine Cérès, vue à une distance de 238 000 miles (383 000 kilomètres) par le vaisseau spatial Dawn le 13 janvier 2015. L

Une vue agrandie de la planète naine Cérès, vue à une distance de 238 000 miles (383 000 kilomètres) par le vaisseau spatial Dawn le 13 janvier 2015. L'image fait allusion à la présence de cratères et d'autres caractéristiques à la surface de Cérès.(Crédit image : NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI)



Les planète naine Cérès est à peu près de la taille du Texas, avec une largeur moyenne de 590 miles (950 kilomètres). C'est le plus gros objet de la ceinture d'astéroïdes mais la plus petite planète naine connue du système solaire.

Le vaisseau spatial Dawn sera le premier vaisseau spatial à étudier de près Cérès - ou n'importe quelle planète naine. D'ici fin janvier, Dawn obtiendra des images de Cérès à plus haute résolution que le télescope spatial Hubble, a indiqué la NASA dans le communiqué. Les nouvelles images de Dawn ont été prises à une distance de 238 000 miles (383 000 km) et sont trois fois plus nettes qu'un lot pris en décembre, qui a été utilisé principalement pour calibrer les instruments du vaisseau spatial.

La planète naine Cérès, vue à une distance de 238 000 miles (383 000 kilomètres) le 13 janvier 2015, par le vaisseau spatial Dawn.



La planète naine Cérès, vue à une distance de 238 000 miles (383 000 kilomètres) le 13 janvier 2015, par le vaisseau spatial Dawn.(Crédit image : NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)

Cérès a été découverte en 1801 par l'astronome sicilien Giuseppe Piazzi et était initialement considérée comme une planète. Mais lorsque les scientifiques ont découvert plus tard que Cérès n'était qu'un des nombreux objets de la ceinture d'astéroïdes, il a été reclassé comme un astéroïde. En 2006, la classification de Cérès a de nouveau changé - cette fois, en planète naine (afin d'obtenir le statut de planète à part entière, Cérès aurait besoin de nettoyer gravitationnellement son voisinage de débris). Aujourd'hui, Cérès bénéficie d'une classification commune à la fois comme astéroïde et planète naine.

Plus tôt cette année, des scientifiques ont annoncé la découverte d'eau sur Cérès, sous la forme de panaches de vapeur qui éclatent dans le ciel. Les panaches peuvent provenir de geysers de glace ressemblant à des volcans. La vapeur donne à Cérès un peu d'atmosphère, et les scientifiques se demandent s'il peut aussi y avoir des océans liquides sous la surface.

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