Le vaisseau spatial de la NASA photographie le plus grand charon lunaire de Pluton

Pluton et Charon vus par New Horizons

Image composite LORRI (New Horizons LOng Range Reconnaissance Imager) montrant la détection de la plus grande lune de Pluton, Charon, nettement séparée de Pluton elle-même. Le cadre de gauche est une moyenne de six images LORRI différentes, chacune prise avec un temps d'exposition de 0,1 seconde. Le cadre à droite est la même image composite mais avec Pluton et Charon encerclés ; Pluton est l'objet le plus brillant près du centre et Charon est l'objet le plus faible près de sa position 11 heures. Images publiées le 10 juillet 2013. (Crédit image : NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)



Un vaisseau spatial de la NASA à destination de Pluton a capturé sa première photo de la plus grande lune de la planète naine, Charon, un instantané cosmique pris à près de 550 millions de kilomètres de distance.



La nouvelle photo de Charon a été prise par le vaisseau spatial New Horizons de la NASA, qui se rapproche de Pluton et doit survoler le monde glacial en juillet 2015. L'image en noir et blanc montre Charon comme un objet sombre qui est proche, mais clairement séparé de, l'objet le plus brillant qui est Pluton.

La NASA a dévoilé la nouvelle photo de Charon mercredi 10 juillet, saluant l'image comme une «étape majeure» pour le voyage de 9 ans et demi de New Horizon vers Pluton. [ Voir plus de photos de Pluton et de ses cinq lunes ]



Charon est visible pour la première fois sur des photos prises par le vaisseau spatial New Horizons à destination de Pluton. Image publiée le 10 juillet 2013.

Charon est visible pour la première fois sur des photos prises par le vaisseau spatial New Horizons à destination de Pluton. Image publiée le 10 juillet 2013.(Crédit image : NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

'L'image elle-même peut ne pas sembler très impressionnante pour un œil non averti, mais comparées aux images de découverte de Charon depuis la Terre, ces images de' découverte 'de New Horizons sont superbes!' a déclaré Hal Weaver, scientifique du projet New Horizons, du laboratoire de physique appliquée de l'Université Johns Hopkins, à Laurel, dans le Maryland. 'Nous sommes très heureux de voir pour la première fois Pluton et Charon comme des objets séparés de New Horizons.'



Pluton a cinq lunes connues : Charon, Nix, Hydra, Styx et Kerberos. Charon est le plus grand des cinq et orbite autour de Pluton à une distance d'environ 19 000 kilomètres. Il mesure environ 1 207 km de large et a été découvert en 1978 par des astronomes à l'aide du réflecteur astrométrique Kaj Strand de la station Flagstaff de l'observatoire naval américain, qui ont remarqué une 'bosse' visible se déplaçant autour de Pluton, ont expliqué les scientifiques de la mission New Horizons.

Les quatre autres lunes de Pluton ont été découvertes sur des images prises par le télescope spatial Hubble. Les noms officiels de Styx et Kerberos, qui s'appelaient officiellement P4 et P5, ont été dévoilés la semaine dernière.

Les scientifiques de New Horizons ont utilisé l'imageur de reconnaissance à longue portée de leur vaisseau spatial, appelé LORRI, pour prendre les nouvelles photos de Charon. L'appareil photo a pris six photos différentes de Charon et de Pluton, que les scientifiques ont utilisées pour créer une seule vue composite de la planète naine et de sa plus grande lune.



'En plus d'être une belle réalisation technique, ces nouvelles images LORRI de Charon et de Pluton devraient également fournir une science intéressante', a déclaré le chercheur principal de New Horizons Alan Stern du Southwest Research Institute du Colorado dans un communiqué.

Charon est visible comme une bosse se déplaçant autour de Pluton dans les images de découverte de la lune, prises avec le réflecteur astrométrique Kaj Strand de 1,55 mètre (61 pouces) à la station Flagstaff de l

Charon est visible comme une bosse se déplaçant autour de Pluton dans les images de découverte de la lune, prises avec le réflecteur astrométrique Kaj Strand de 1,55 mètre (61 pouces) à la station Flagstaff de l'observatoire naval américain en 1978.(Crédit image : NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

En raison de l'angle unique des photos de New Horizons, elles peuvent contenir de nouveaux indices sur les propriétés de surface de Charon et de Pluton, y compris le potentiel d'une couche de fines particules recouvrant leurs surfaces, ont expliqué les responsables de New Horizons.

La NASA a lancé la mission New Horizons de 700 millions de dollars en janvier 2006. Actuellement, New Horizons est à environ 550 millions de miles (880 millions de km) de Pluton . Mais il sera beaucoup plus proche le 14 juillet 2015, lorsqu'il se rapprochera le plus de Pluton et de ses lunes. Ce jour-là, le vaisseau spatial zoome à moins de 7 750 miles (12 500 km) de Pluton et devrait offrir des vues spectaculaires sur la planète naine et ses lunes.

'Nous sommes ravis d'avoir notre premier pixel sur Charon', a déclaré Stern, 'mais dans deux ans, approche la plus proche, nous aurons près d'un million de pixels sur Charon - et je pense que nous serons environ un million de fois plus heureux aussi !'

Note de l'éditeur:Cette histoire a été corrigée pour refléter le bon diamètre de Charon (750 miles/1 207 km).

Envoyez un courriel à Tariq Malik à tmalik@demokratija.eu ou suivez-le @tariqjmalik et Google+. Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook et Google+ . Article original sur demokratija.eu .