Le vaisseau spatial de la NASA prend les vacances de printemps sur Mars

Diagramme de conjonction solaire de Mars

Ce diagramme illustre les positions de Mars, de la Terre et du soleil au cours d'une période qui se produit environ tous les 26 mois, lorsque Mars passe presque directement derrière le soleil du point de vue de la Terre. Cet arrangement, et la période pendant laquelle il se produit, est appelé conjonction solaire martienne. (Crédit image : NASA/JPL-Caltech)



Les explorateurs robotiques de Mars de la NASA font une pause cosmique pour les prochaines semaines, grâce à un alignement planétaire défavorable de Mars, de la Terre et du soleil.



Les contrôleurs de mission n'enverront aucune commande au rover Opportunity de l'agence, à l'orbiteur Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) ou à l'orbiteur Mars Odyssey d'aujourd'hui (9 avril au 26 avril). La panne est encore plus longue pour le rover Curiosity de la NASA, qui est prévu pour aller en solo du 4 avril au 1er mai.

La cause du moratoire sur les communications est un phénomène appelé Conjonction solaire de Mars , au cours de laquelle le soleil s'interpose entre la Terre et la planète rouge. Notre étoile peut perturber et dégrader les signaux interplanétaires dans cette formation, les équipes de mission ne prendront donc aucun risque.



'Recevoir une commande partielle pourrait perturber le vaisseau spatial, le mettant en grave danger', expliquent des responsables de la NASA dans une vidéo publiée le mois dernier par le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de l'agence à Pasadena, en Californie [Les missions les plus audacieuses de l'histoire sur Mars]

Opportunity and Curiosity continuera à effectuer des travaux scientifiques stationnaires, en utilisant des commandes déjà transmises aux rovers. Curiosity se concentrera sur la collecte de données météorologiques, l'évaluation de l'environnement de rayonnement martien et la recherche de signes d'eau souterraine et de minéraux hydratés, ont déclaré des responsables lundi 8 avril.

MRO et Odyssey continueront également à étudier la planète rouge d'en haut, et ils continueront à servir de liens de communication entre les rovers et la Terre. La conjonction affectera également l'orbiteur Mars Express de l'Agence spatiale européenne, ont déclaré des responsables.



Odyssey enverra les données du rover à la maison comme d'habitude pendant la conjonction, bien que l'orbiteur puisse avoir à relayer les informations plusieurs fois en raison d'abandons. MRO, d'autre part, est entré en mode enregistrement uniquement le 4 avril. Le vaisseau spatial aura probablement environ 52 gigabits de données à relayer lorsqu'il sera prêt à recommencer à transmettre le 1er mai, ont déclaré des responsables du MRO.

Les conjonctions solaires sur Mars se produisent tous les 26 mois, les vétérans de la planète rouge de la NASA les ont donc déjà traités. C'est la cinquième conjonction pour Opportunity, en fait, et la sixième pour Odyssey, qui a commencé à orbiter autour de Mars en 2001.

Mais ce sera le premier pour Curiosity, qui a atterri le 5 août, lançant une mission de surface de deux ans pour déterminer si la planète rouge a déjà été capable de soutenir la vie microbienne.



'La plus grande différence pour cette conjonction de 2013 est d'avoir Curiosity sur Mars', a déclaré le directeur de la mission Odyssey Chris Potts, du Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, dans un communiqué le mois dernier.

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