Découverte de la tombe d'un vaisseau spatial de la NASA sur la Lune (photo)

Sonde lunaire LADEE

Image capturée par le Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA montrant le cratère explosé lorsque le vaisseau spatial LADEE de l'agence a percuté la lune le 18 avril 2014. L'image est en fait un composite de deux photos, l'une prise avant le crash et l'autre après ; le point lumineux met en évidence ce qui a changé entre ces deux moments. (Crédit image : NASA/Goddard/Université d'État de l'Arizona)



Un vaisseau spatial de la NASA a repéré l'endroit où l'un de ses frères a percuté la surface de la lune il y a six mois.



Le Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de l'agence a photographié un nouveau cratère lunaire qui, selon les chercheurs, est la tombe de la NASA. Sonde LADEE , qui a terminé sa mission par un crash intentionnel sur la surface de la lune le 18 avril 2014.

La tombe de LADEE se trouve à environ 0,8 km du bord est du plus grand cratère Sundman V, à seulement 0,3 km au nord de l'endroit où les membres de l'équipe de mission ont prédit que le vaisseau spatial tomberait sur la base des données de suivi, ont déclaré des responsables de la NASA. . Sundman V se trouve de l'autre côté de la lune, loin des sites d'alunissage d'Apollo et d'autres zones d'importance historique.



Le cratère s

Le cratère creusé lorsque la sonde LADEE de la NASA s'est écrasée intentionnellement sur la lune le 18 avril 2014 est visible sous la forme d'une petite tache blanche en haut à droite du grand cratère central sur cette image capturée par le Lunar Reconnaissance Orbiter de l'agence spatiale.(Crédit image : NASA/Goddard/Université d'État de l'Arizona)

'Je suis heureux que l'équipe LROC ait pu confirmer le point d'impact LADEE', a déclaré Butler Hine, chef de projet LADEE, du centre de recherche Ames de la NASA à Moffett Field, en Californie, dans un communiqué. (LROC est la caméra Lunar Reconnaissance Orbiter à bord du LRO, qui a capturé les images). 'Cela aide vraiment l'équipe LADEE à conclure et à savoir exactement où le produit de leur dur labeur s'est terminé.'



Le nouveau cratère mesure moins de 3 mètres (10 pieds) de large. C'est si petit parce que LADEE n'avait que la taille d'une machine à laver et que la sonde se déplaçait relativement lentement (3 800 mph ou 6 116 km/h) lorsqu'elle a heurté la surface.

L'équipe LROC a pu repérer le cratère d'impact de LADEE après avoir développé un nouvel outil comparant les images avant et après des mêmes sites lunaires, ont déclaré les chercheurs.

La mission LADEE (Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer) de 280 millions de dollars a été lancée en septembre dans le but d'étudier l'atmosphère vaporeuse de la lune, connue sous le nom d'exosphère, et d'en savoir plus sur la poussière lunaire. Le LADEE a accompli sa mission avec succès et a été abattu intentionnellement en avril car il manquait de carburant.



LRO a été lancé en septembre 2009 et a récemment reçu une prolongation de mission de deux ans.

'Avec LRO, la NASA étudiera notre voisin céleste le plus proche pendant au moins deux ans de plus', a déclaré John Keller, scientifique du projet LRO, du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland. « LRO continue d'améliorer notre compréhension de la lune et son environnement.'

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