La NASA commence à emballer le rover martien Perseverance avant son lancement en juillet

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Cette image de l'étage de descente propulsé par fusée assis au sommet du rover Perseverance de la NASA a été prise dans une salle blanche du Kennedy Space Center le 29 avril 2020. L'intégration des deux engins spatiaux a été la première étape de l'empilement des principaux composants de la mission dans le configuration dans laquelle ils seront assis au sommet de la fusée Atlas V. (Crédit image : NASA/JPL-Caltech)



La NASA continue de se préparer pour le lancement de son prochain rover sur Mars, qui est maintenant dans un peu plus de deux mois.



Les ingénieurs du Kennedy Space Center de la NASA en Floride ont commencé à empiler le rover Perseverance Mars et son matériel associé dans la bonne configuration pour le décollage, qui se produira au cours d'une fenêtre de trois semaines qui s'ouvrira le 17 juillet.

Le processus d'empilement a commencé le 23 avril, ont déclaré des responsables de la NASA. Ce jour-là, le rover de la taille d'une voiture a été intégré à son étage de descente « sky Crane », qui abaissera Persévérance à la surface martienne sur des câbles. (Cette stratégie aux allures de science-fiction a déjà un touché réussi à son actif : l'atterrissage du prédécesseur de Persévérance, le rover martien Curiosity, en août 2012.)



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Sur cette image, prise le 29 avril 2020, le dessous du rover Perseverance Mars de la NASA est visible, ainsi que l

Sur cette image, prise le 29 avril 2020, le dessous du rover Perseverance Mars de la NASA est visible, ainsi que l'hélicoptère Ingenuity attaché (en bas au centre de l'image). L'anneau extérieur est la base de la coque arrière, tandis que les objets en forme de cloche recouverts de matériau rouge sont des couvercles pour les buses du moteur sur l'étage de descente. Les roues sont recouvertes d'un matériau de protection qui sera retiré avant le lancement.(Crédit image : NASA/JPL-Caltech)



' Attacher le rover à l'étage de descente est une étape importante pour l'équipe car ce sont les premiers composants du vaisseau spatial à se réunir pour le lancement, et ils seront les derniers à se séparer lorsque nous atteindrons Mars ', David Gruel, l'assemblage du rover Perseverance, responsable des opérations de test et de lancement au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA à Pasadena, en Californie, dit dans un communiqué .

'Ces deux assemblages resteront fermement nichés ensemble jusqu'à ce qu'ils soient à environ 65 pieds [20 mètres] au-dessus de la surface de Mars', a ajouté Gruel.

Une autre étape importante de l'empilement est survenue le 29 avril, lorsque le duo rover-sky grue a été attaché à la coque arrière. Cette structure conique contient le système de parachute de la mission et aide à protéger le matériel du vaisseau spatial pendant le bref et fougueux voyage de la mission à travers le Ambiance martienne . (Le bouclier thermique de la mission jouera également un rôle protecteur clé, bien sûr.)



Persévérance atterrira à l'intérieur du cratère Jezero de 28 milles de large (45 kilomètres) de Mars en février 2021. Le rover effectuera divers travaux scientifiques dans cet endroit, qui abritait un lac et un delta de rivière dans un passé ancien.

Par exemple, Percy recherchera des signes d'anciennes la vie martienne , caractériser la géologie de la région et collecter et mettre en cache des échantillons pour un futur retour sur Terre, entre autres tâches.

L'équipe scientifique de la mission a déjà commencé à s'entraîner pour ces différentes opérations. En février, par exemple, sept membres de l'équipe ont marché jusqu'au fond d'un lac asséché du Nevada avec des instruments similaires à ceux que porte Percy.

Les chercheurs se sont entraînés à collecter des données après avoir reçu des instructions d'autres membres de l'équipe de mission répartis dans le monde entier, simulant les processus par lesquels Percy sera dirigé pour explorer la planète rouge.

Ces essais à sec sont 'particulièrement importants pour les scientifiques qui découvrent les rovers martiens', a déclaré Raymond Francis, chef de l'équipe de terrain, également du JPL, dit dans une autre déclaration . « C'est un travail d'équipe et chacun doit apprendre comment son rôle s'intègre dans l'ensemble de la mission ».

Mike Wall est l'auteur de ' Là-bas ' (Grand Central Publishing, 2018 ; illustré par Karl Tate ), un livre sur la recherche de la vie extraterrestre. Suivez-le sur Twitter @michaeldwall . Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom ou Facebook .

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