La NASA Tech vise des atterrissages précis sur Mars (vidéo)

Le système de test ADAPT

Le système de test ADAPT peut aider un vaisseau spatial à dévier sa trajectoire et à effectuer un atterrissage précis et en douceur. Le système est construit sur la fusée réutilisable XA-0.1B «Xombie» de Masten à lancement vertical et à atterrissage vertical. (Crédit image : NASA / Tom Tschida)



Obtenir un vaisseau spatial robotisé pour réaliser un atterrissage précis n'est encore qu'un rêve pour les ingénieurs, mais une nouvelle technologie pourrait permettre d'atteindre plus facilement des destinations lointaines avec une meilleure précision.



Le nouveau Technologie d'atterrissage sur Mars , qui est co-développé par des scientifiques du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA à Pasadena, en Californie, et de l'Université du Texas à Austin, compare des images du sol ci-dessous aux images déjà stockées dans l'ordinateur du vaisseau spatial, pour déterminer à quelle distance pour se rendre sur le site d'atterrissage.

Un tel processus serait une énorme amélioration par rapport aux capacités actuelles. Le rover martien de la NASA Curiosity, par exemple, a été ciblé pour atterrir dans une zone mesurant 4 milles sur 12 milles (7 kilomètres sur 20). La nouvelle technologie de précision serait non seulement utile pour les atterrissages sur Mars, mais pourrait également être réutilisée pour la lune ou les astéroïdes, ont déclaré des responsables de la NASA dans un communiqué.



Le 9 décembre 2014, la fusée Xombie transportant le système ADAPT a atteint une altitude maximale de 1 066 pieds (325 mètres) avant d

Le 9 décembre 2014, la fusée Xombie transportant le système ADAPT a atteint une altitude maximale de 1 066 pieds (325 mètres) avant d'entamer sa descente.(Crédit image : NASA / Tom Tschida)

'Cela représente un énorme pas en avant dans nos futures capacités d'atterrissage sur Mars sûr et précis, et démontre une approche très efficace pour la validation rapide et à faible coût de nouvelles technologies pour l'entrée, la descente et l'atterrissage d'engins spatiaux', Chad Edwards, technologue en chef de la Direction de l'exploration de Mars de la NASA, dit dans un communiqué .



Le système s'appelle ADAPT (Autonomous Descent and Ascent Powered-flight Testbed) et a été testé sur la fusée à lancement vertical et à atterrissage vertical Xombie construite par Masten Space Systems à Mojave, en Californie.

Lors de deux vols d'essai Xombie en décembre, ADAPT a atteint son altitude cible de 1 066 pieds (325 mètres). Au cours du deuxième vol d'essai, Xombie a effectué une correction à mi-parcours à 623 pieds (190 m) avant d'atterrir avec succès.

La technologie ADAPT a de nombreuses applications potentielles, y compris l



La technologie ADAPT a de nombreuses applications potentielles, y compris l'atterrissage sur la lune, les astéroïdes et d'autres cibles spatiales d'intérêt.(Crédit image : NASA / Tom Tschida)

Pour les vols d'essai, Xombie embarquait un système de «navigation par rapport au terrain» équipé de deux technologies. Le premier, le Lander Vision System de la NASA, prend et compare des images. Il est ensuite utilisé de concert avec un algorithme, appelé Conseils pour les grands détournements optimisés pour le carburant (G-FOLD) , conçu pour que les engins spatiaux se déplacent vers leurs sites d'atterrissage cibles.

Suivez Elizabeth Howell @howellspace , ou demokratija.eu @Spacedotcom . Nous sommes également sur Facebook et Google+ . Article original sur Edemokratija.eu .