La NASA dévoile le plan du «camp de base» d'Artémis sur la Lune au-delà de 2024

Un artiste

Représentation d'un artiste du travail sur la lune dans le cadre du programme Artemis. (Crédit image : NASA)



La NASA va de l'avant avec son Programme Artémis d'envoyer des humains sur la lune d'ici 2024, mais l'agence vient également de proposer son premier plan sur ce à quoi pourrait ressembler une présence lunaire américaine après cette étape.



Le nouveau plan provient d'un rapport de 13 pages soumis le 2 avril au Conseil national de l'espace , un groupe consultatif du président Donald Trump présidé par le vice-président Mike Pence. Une grande partie du rapport, intitulé « Plan de la NASA pour l'exploration et le développement lunaires durables », résume la vision Nasa a établi pour justifier et accomplir l'alunissage de 2024. Mais le rapport regarde également plus loin pour se concentrer sur ce qu'une présence à long terme sur la lune et en orbite lunaire permettrait aux États-Unis d'accomplir.

'Après 20 ans de vie continue en orbite terrestre basse, nous sommes maintenant prêts pour le prochain grand défi de l'exploration spatiale - le développement d'une présence soutenue sur et autour de la lune', a déclaré Jim Bridenstine, administrateur de la NASA. dit dans un communiqué libéré avec le rapport . 'Pour les années à venir, Artemis servira d'étoile polaire alors que nous continuons à travailler pour une exploration encore plus grande de la lune, où nous démontrerons les éléments clés nécessaires à la première mission humaine sur Mars.'



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Camp de base d'Artémis

La star du rapport est ce que la NASA a surnommé Artemis Base Camp, censé être un point d'ancrage à long terme pour l'exploration lunaire, peut-être dans le cratère Shackleton au pôle sud de la lune. Selon le document, le camp de base Artemis lui-même serait un habitat de surface de fondation lunaire qui pourrait accueillir quatre astronautes au pôle sud pour des visites d'une semaine peut-être.

À long terme, l'installation nécessiterait également une infrastructure pour l'électricité, l'élimination des déchets et les communications, ainsi qu'un blindage contre les rayonnements et une aire d'atterrissage. La base pourrait également être un site pour tester de nouvelles techniques pour faire face à la poussière lunaire embêtante et aux longues et froides nuits lunaires, transformer les matériaux locaux en ressources comme l'eau et développer de nouvelles technologies énergétiques et de construction.



Nasa

Le programme Artemis de la NASA vise à déployer un camp de base sur la lune par étapes à l'aide d'une station Gateway en orbite, d'atterrisseurs, de rovers et d'habitats, comme le montre cette illustration de la chronologie.(Crédit image : NASA)

Le camp de base Artemis serait accompagné et pris en charge par deux systèmes de mobilité : un véhicule terrestre lunaire pour faciliter les déplacements des astronautes à travers la surface et une plate-forme de mobilité habitable qui pourrait prendre en charge les déplacements loin de la base jusqu'à 45 jours. (La NASA envisage actuellement que les missions à la surface de Mars ne durent que 30 à 45 jours pour réduire les risques , selon le même document.)



'La mobilité est une partie importante du camp de base d'Artemis', lit-on dans le rapport. «Des systèmes de mobilité robustes seront nécessaires pour explorer et développer la lune. Il en va de même pour Mars, faisant de la plate-forme de mobilité habitable un élément particulièrement important car nous aurons besoin d'un type de véhicule similaire pour explorer la planète rouge.

Passerelle vers Mars

Le rapport décrit également un plan pour utiliser la station de cheminement en orbite lunaire surnommée le passerelle comme site pour les missions analogiques de Mars. Ces missions d'entraînement pourraient se dérouler en équipe de quatre astronautes vivant sur la passerelle pendant plusieurs mois, pour imiter la durée d'un voyage vers Mars, puis une équipe d'atterrissage de deux personnes visitant la surface de la lune, puis un autre long séjour orbital pour remplir le calendrier de la mission.

'Ces missions seront de loin les missions humaines dans l'espace lointain les plus longues de l'histoire', indique le rapport. 'Ce seront les premiers tests opérationnels de l'état de préparation de nos systèmes spatiaux lointains de longue durée et des opérations d'équipage divisé qui sont vitales pour notre approche de la première mission humaine sur Mars.'

Mais la vision à long terme d'Artemis comprend de nombreuses sciences spécifiques à la lune ainsi que la préparation de l'exploration de Mars.

'Avec le temps, le camp de base d'Artemis pourrait également inclure une trémie qui pourrait livrer des charges utiles scientifiques et technologiques partout sur la lune et qui pourrait être exploitée par l'équipage du camp de base d'Artemis et ravitaillée en carburant à l'aide de propulseurs d'origine locale', indique le rapport. 'Un lunaire radiotélescope lointain pourrait également être installé et exploité à distance depuis le camp de base d'Artemis – une sorte de radiotélescope d'arrière-cour à notre premier campement sur la lune.

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