La NASA utilise des modèles de mini-fusée pour tester des pièces de méga-fusée (vidéo, photo)

Rendu artistique des moteurs et boosters RS-25 alimentant le décollage de la configuration SLS de capacité de levage de 70 tonnes métriques (77 tonnes) depuis le pad.

Rendu artistique des moteurs et boosters RS-25 alimentant le décollage de la configuration SLS de capacité de levage de 70 tonnes métriques (77 tonnes) depuis le pad. Image téléchargée le 31 mars 2014. (Crédit image : NASA/MSFC)



Les moteurs de la navette spatiale de la NASA renaîtront pour la fusée de nouvelle génération de l'agence spatiale, un méga-booster conçu pour lancer les humains plus profondément que jamais auparavant.



La nouvelle fusée de transport lourd, appelée le Système de lancement spatial , aura un étage principal qui devrait mesurer plus de 200 pieds de haut et comporter quatre moteurs, chacun capable de 512 000 livres de poussée. Le moteur, connu sous le nom de RS-25, a été utilisé sur la navette spatiale et est extrêmement fiable, mais comme la fusée SLS sera plus lourde, les moteurs doivent être remaniés.

Pour ce faire, les scientifiques ont créé de petits modèles du RS-25, chacun 2% de la taille de l'original. La NASA a récemment publié un vidéo du tir du mini-moteur de fusée . Les ingénieurs utiliseront les modèles pour étudier la chaleur extrême que la fusée subira lors de son ascension dans l'espace. Ces informations aideront à leur tour les ingénieurs à affiner le système de protection thermique de base, qui protège les machines de la fusée et l'équipage des astronautes des incendies ci-dessous.



Les modèles à l

Les modèles à l'échelle à 2% des boosters SLS et des moteurs de l'étage central sont allumés pour un test à feu chaud de 100 millisecondes. Image téléchargée le 31 mars 2014.(Crédit image : NASA/MSFC)

Les ingénieurs ont créé les modèles spécifiquement pour qu'ils puissent être testés dans des souffleries.



'Les tests en soufflerie sont l'un des moyens les plus éprouvés de simuler de manière adéquate la pression et le chauffage d'une fusée réelle pendant l'ascension', a déclaré Manish Mehta, ingénieur en chef de la NASA pour le programme de test de chauffage de la base SLS, dans un communiqué. 'Nous devions nous assurer que ces modèles présentent une similitude aérodynamique et de panache de fusée avec le véhicule de vol réel, aussi étroitement que possible.'

Le premier vol d'essai du SLS devrait avoir lieu en 2017. Le SLS final sera construit pour transporter 77 tonnes en orbite et équipé d'un vaisseau spatial Orion, la capsule de la NASA conçue pour transporter les astronautes vers des destinations lointaines du système solaire. Le SLS sera finalement capable de soulever 143 tonnes dans l'espace, plus que toute autre fusée, avec de futures destinations cibles telles que les astéroïdes et Mars.

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