Le nouveau chasseur de planètes de la NASA sur la bonne voie pour commencer les travaux scientifiques ce mois-ci

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Illustration d'un artiste du satellite Transiting Exoplanet Survey de la NASA. (Crédit image: Goddard Space Flight Center de la NASA)



Le plus récent chasseur de planètes de la NASA commencera sa recherche de mondes extraterrestres avant la fin juillet, si tout se passe comme prévu.



Le Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), qui lancé en orbite terrestre le 18 avril au sommet d'une fusée SpaceX Falcon 9, est toujours en cours de tests de mise en service, ont déclaré des responsables de la NASA. Mais ces vérifications devraient être effectuées assez rapidement.

'L'équipe TESS a signalé que le vaisseau spatial et les caméras sont en bonne santé et que le vaisseau spatial a atteint avec succès son orbite scientifique finale', a déclaré des responsables de la NASA. a écrit dans une mise à jour Mercredi (11 juillet). 'L'équipe continue d'effectuer des tests afin d'optimiser les performances des engins spatiaux, avec pour objectif de commencer la science fin juillet.'



Cette date de début représenterait un retard d'environ six semaines; les opérations scientifiques devaient initialement commencer à la mi-juin, Les responsables de la NASA ont déclaré .

Le travail de TESS consistera à scruter plusieurs centaines de milliers d'étoiles dans le voisinage du soleil, à la recherche de minuscules baisses de luminosité causées par le passage de planètes en orbite à travers les faces des étoiles.

Le célèbre télescope spatial Kepler de la NASA a utilisé cette même «méthode de transit» à bon escient, découvrant environ 70% des 3 750 exoplanètes connues à ce jour. Mais TESS pourrait être encore plus prolifique que Kepler quand tout est dit et fait, ont déclaré les membres de l'équipe TESS.



Et, comme TESS étudiera des étoiles relativement proches, il devrait trouver au moins quelques mondes dont les atmosphères peuvent être analysées en profondeur par d'autres instruments, y compris le télescope spatial James Webb de la NASA, dont le lancement est prévu en 2021. Un tel suivi les travaux pourraient éventuellement inclure la recherche de méthane, d'oxygène et d'autres gaz qui pourraient être des preuves de vie extraterrestre.

L'orbite scientifique finale de TESS est une orbite qu'aucun autre vaisseau spatial n'a jamais occupée. TESS effectue un zoom autour de la Terre sur une trajectoire hautement elliptique de 13,7 jours qui la rapproche de notre planète à 67 000 milles (108 000 kilomètres) et à 232 000 milles (373 000 km). Cette orbite est très stable et soumet le TESS à une faible exposition aux rayonnements et à une faible variation thermique, ont déclaré les membres de l'équipe de la mission.

La mission principale de TESS est prévue pour au moins deux ans.



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