La mission TESS de la NASA trouve sa plus petite planète extraterrestre à ce jour

La petite planète fait environ 80% de la taille de la Terre.

La petite planète fait environ 80% de la taille de la Terre. (Crédit image: Goddard Space Flight Center de la NASA)




Le satellite Transiting Exoplanet Survey (TESS) de la NASA a découvert une minuscule planète – la plus petite qu'il ait trouvée à ce jour.



La planète, nommée L 98-59b, mesure entre la taille de la Terre et celle de Mars et est environ 10 % plus petite que la ancien détenteur du record découvert par TESS, qui est à peu près de la même taille que la Terre, selon un communiqué de la NASA.

'Ce système a le potentiel pour de futures études fascinantes', Veselin Kostov, astrophysicien au Goddard Space Flight Center de la NASA dans le Maryland, qui a aidé à repérer la nouvelle planète, dit dans la déclaration .



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L 98-59b est en orbite autour d'une étoile brillante proche, qui représente environ un tiers de la masse de notre soleil. TESS a également trouvé deux autres planètes dans le même système, qui sont environ 1,4 et 1,6 fois la taille de la Terre, selon la NASA. Cependant, les scientifiques ne savent pas encore si ces planètes ont des atmosphères et, le cas échéant, quels gaz y sont présents.

Aucune des trois planètes n'est susceptible d'héberger de la vie ; ils se trouvent tous en dehors de la zone habitable de leur étoile, la plage de distances d'une étoile où de l'eau liquide pourrait exister à la surface du monde, ont déclaré des responsables de la NASA.



Les étoiles naines comme celle qui héberge ces trois planètes représentent les trois quarts des étoiles de notre galaxie, et les scientifiques veulent donc en savoir plus sur les mondes qui se forment autour d'elles.

TESS a été lancé en avril 2018 avec pour objectif clé de développer un catalogue de petites planètes rocheuses qui orbitent autour d'étoiles proches. Le plan des scientifiques est ensuite de revisiter ces planètes avec le télescope spatial James Webb une fois cet instrument lancé en 2021 afin de nous aider à mieux comprendre notre propre système solaire, ainsi que son univers environnant.

'Nous avons encore de nombreuses questions sur les raisons pour lesquelles la Terre est devenue habitable et pas Vénus', a déclaré Joshua Schlieder, un autre astrophysicien à Goddard et chercheur sur le projet, dans le même communiqué. 'Si nous pouvons trouver et étudier des exemples similaires autour d'autres étoiles, comme L 98-59, nous pouvons potentiellement déverrouiller certains de ces secrets.'



La découverte est décrite dans un papier publié le 27 juin dans The Astronomical Journal.

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