Une planète extraterrestre à proximité pourrait être capable de soutenir la vie

planète ross 128b

L'illustration de cet artiste montre la planète potentiellement tempérée Ross 128b, avec son étoile mère naine rouge en arrière-plan. (Crédit image : M. Kornmesser / ESO)

L'un des plus proches exoplanètes à la Terre peut être une demeure décente pour la vie.



Ross 128b – qui se trouve à seulement 11 années-lumière de notre planète – est probablement un monde rocheux et tempéré, suggère une nouvelle étude.

'Bien que Ross 128b ne soit pas le jumeau de la Terre, et qu'il y ait encore beaucoup de choses que nous ignorons sur son activité géologique potentielle, nous avons pu renforcer l'argument selon lequel il s'agit d'une planète tempérée qui pourrait potentiellement avoir de l'eau liquide à sa surface', auteur principal Diogo Souto, de l'Observatório Nacional de Rio de Janeiro, au Brésil, a déclaré dans un communiqué. [ 10 exoplanètes qui pourraient héberger une vie extraterrestre ]

Ross 128b a excité et intrigué les astrobiologistes depuis sa découverte l'année dernière. La planète semble tourner dans la «zone habitable» de son étoile hôte – cette plage de distances juste à droite où l'eau liquide pourrait exister à la surface d'un monde. (Ross 128b encercle un petit, faible nain rouge étoile, donc la zone habitable est assez proche ; la planète effectue une orbite tous les 9,9 jours terrestres.)

Les premières estimations ont également indiqué que Ross 128b a une masse minimale à peine 1,35 fois celle de la Terre et a donc de bonnes chances d'être rocheux, tout comme notre propre planète.

La nouvelle étude ne freinera pas cet enthousiasme. Les chercheurs ont analysé l'étoile mère de Ross 128b, connue sous le nom de Ross 128, à l'aide de l'expérience d'évolution galactique de l'observatoire Apache Point de Sloan Digital Sky Survey (APOGEE), un instrument spectroscopique installé sur un télescope au Nouveau-Mexique.

'La capacité d'APOGEE à mesurer la lumière proche infrarouge, là où Ross 128 est le plus brillant, a été la clé de cette étude', a déclaré Johanna Teske, co-auteur de l'étude, de la Carnegie Institution for Science à Washington, D.C. la même déclaration . « Cela nous a permis de répondre à certaines questions fondamentales sur la « ressemblance à la Terre » de Ross 128b. »

Les données APOGEE ont révélé l'abondance de certains éléments clés dans Ross 128, notamment le carbone, l'oxygène, le magnésium et le fer. Étant donné que les étoiles et leurs planètes en orbite fusionnent à partir du même nuage massif de matières premières, ces informations ont également révélé certaines caractéristiques clés de Ross 128b.

Par exemple, les abondances stellaires, combinées à la masse minimale connue de Ross 128b, suggèrent que le rayon de la planète est inférieur à 1,7 fois celui de la Terre. C'est le seuil approximatif au-delà duquel les mondes ont une enveloppe gazeuse importante - ce qui signifie que Ross 128b est probablement rocheux.

En outre, le rapport fer/magnésium observé par la naine rouge indique que le noyau de Ross 128b est plus gros que celui de la Terre, ont déclaré les chercheurs.

L'équipe a également déterminé que les températures à ou près de la «surface» de l'étoile sont d'environ 5 400 degrés Fahrenheit (3 000 degrés Celsius). Les chercheurs ont utilisé ces informations, ainsi que le rayon et la distance orbitale de Ross 128b, pour déterminer la quantité d'énergie stellaire reçue par la planète et, par conséquent, à quel point elle est susceptible d'être chaude.

Le résultat? Ross 128b a probablement une « température d'équilibre » d'environ 70 degrés Fahrenheit (21 degrés C). Cela ne devrait cependant pas être considéré comme un évangile ; les températures des planètes dépendent grandement de la composition et de l'épaisseur de leur atmosphère, et la nature de l'air de Ross 128b est un mystère complet.

La nouvelle étude a été publiée le mois dernier dans Les lettres du journal astrophysique .

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