L'équipe New Horizons dévoile un correctif de mission étendue

Nouveaux horizons

Le patch pour la mission prolongée de New Horizons, qui se concentre sur un survol de l'objet 2014 MU69 le 1er janvier 2019. (Crédit image : NASA/JHUAPL/SwRI)



Si vous aviez besoin d'un autre rappel qu'une rencontre historique dans l'espace lointain est imminente, eh bien, c'est parti.



Les gestionnaires du vaisseau spatial New Horizons de la NASA viennent de révéler le patch officiel de la mission prolongée de la sonde, qui se concentre sur le survol d'un objet lointain et mystérieux appelé 2014 MU69 le 1er janvier 2019.

Le design nouvellement dévoilé ornera de nombreux documents New Horizons à l'avenir, des présentations PowerPoint aux chemises que les membres de l'équipe portent le jour du survol, a déclaré l'enquêteur principal de la mission, Alan Stern. [ Destination Pluton : la mission New Horizons de la NASA en images ]



'Je pense que c'est cool parce que c'est très' 2001 '', a déclaré à demokratija.eu Stern, qui est basé au Southwest Research Institute (SwRI) à Boulder, Colorado, faisant référence au film classique '2001: A Spacey Odyssey'. 'Je pense qu'il a une belle sensation de science-fiction pour une cible de science-fiction.'

Le patch montre New Horizons zoomant d'ici 2014 MU69, qui orbite à environ 1 milliard de miles (1,6 milliard de kilomètres) au-delà de Pluton, dans l'anneau de corps glacés connu sous le nom de ceinture de Kuiper. Cette planète naine, bien sûr, était la première cible de survol du vaisseau spatial : New Horizons a obtenu le tout premier regard de près sur Pluton, le 14 juillet 2015.

Vous ne pouvez pas dire à partir de la représentation du patch si MU69 est un objet unique à plusieurs lobes ou deux corps distincts. Ce choix de conception était intentionnel, a déclaré Stern, car l'une ou l'autre de ces descriptions pourrait être exacte. MU69 est si distant et petit – les membres de l'équipe de mission pensent qu'il mesure au maximum 32 km de large – que les scientifiques n'ont pas encore réussi à déterminer sa vraie nature.



Le patch pour New Horizons

Le patch pour la mission originale Pluton de New Horizons : la sonde a survolé la planète naine le 14 juillet 2015.(Crédit image : NASA/JHUAPL/SwRI)

Le patch montre également un certain nombre d'autres petits objets de la ceinture de Kuiper au loin – un clin d'œil au fait que New Horizons a mené des enquêtes à longue portée sur de nombreux corps de ce type au cours de sa longue croisière vers MU69. Et Pluton apparaît également dans la conception, liant les missions originales et prolongées ensemble: le globe de la planète naine apparaît en haut du patch, et les images New Horizons du terrain de Pluton remplissent la frontière.



Oh, et à propos de cette frontière: c'est à neuf côtés, tout comme le patch officiel de la mission originale Pluton de New Horizons. (Au fait, les deux patchs sont l'œuvre de Dan Durda, membre de l'équipe New Horizons, qui est un scientifique planétaire du SwRI et un artiste spatial accompli.)

J'ai pensé que je connaissais la raison : qu'aux yeux de Stern et du reste de l'équipe de New Horizons, Pluton est et sera pour toujours la neuvième planète du système solaire. (L'Union astronomique internationale a « rétrogradé » Pluton au statut de planète naine en 2006, dans une décision qui reste controversée à ce jour.)

Mais j'ai demandé à Stern de confirmer cette interprétation, juste pour être sûr. Sa réponse : « Putain de droit.

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