Le nouveau véhicule Hover rappelle le vélo « Star Wars »

Survol Aerofex

Le véhicule hover Aerofex rappelle le look futuriste des speeder bikes Star Wars. (Crédit image : Aerofex)



Un véhicule en vol stationnaire ressuscité ne volera pas à travers des forêts denses aussi facilement que les speeder bikes « Star Wars » de « Return of the Jedi », mais ses commandes intuitives pourraient un jour permettre à quiconque de le piloter sans formation de pilote.



Le véhicule aérien ressemble à un vélo volant de science-fiction avec deux rotors carénés au lieu de roues, mais provient d'une conception abandonnée dans les années 1960 en raison de problèmes de stabilité et de retournement. Aerofex, une entreprise californienne, a résolu le problème de stabilité en créant un système mécanique - contrôlé par deux barres de commande au niveau des genoux - qui permet au véhicule de répondre aux mouvements d'inclinaison d'un pilote humain et à son sens naturel de l'équilibre.

'Considérez cela comme un abaissement du seuil de vol, jusqu'au domaine des ATV (véhicules tout-terrain)', a déclaré Mark De Roche, ingénieur en aérospatiale et fondateur d'Aerofex.



De telles commandes intuitives pourraient permettre aux médecins de piloter les futures versions du véhicule pour rendre visite aux patients ruraux dans des endroits sans routes, ou permettre aux agents de patrouille frontalière d'exercer leurs fonctions sans formation de pilote. Tout se passe mécaniquement sans avoir besoin d'électronique, encore moins compliqué intelligence artificielle ou un logiciel de vol. [ Voir Hover 'Bike' Fly (Vidéo) ]

'Il capture essentiellement les translations entre les deux axes sur trois (tangage, roulis et lacet) et active les commandes aérodynamiques nécessaires pour contrer le mouvement – ​​qui aligne le véhicule avec le pilote', a déclaré De Roche à InnovationNewsDaily. 'Comme les mouvements d'équilibre [du pilote] sont instinctifs et constants, cela se joue sans effort pour lui.'

Mais Aerofex ne prévoit pas de développer et de vendre immédiatement une version habitée. Au lieu de cela, la société aérospatiale considère le véhicule aérien comme une plate-forme d'essai pour les nouveaux drones sans pilote - des chevaux de trait robotiques lourds qui pourraient utiliser la même technologie de vol stationnaire pour travailler dans les champs agricoles, ou fournir rapidement des fournitures aux équipes de recherche et de sauvetage en terrain accidenté. .



Même les soldats ou les forces spéciales pourraient utiliser de tels drones en vol stationnaire pour transporter ou livrer des fournitures lourdes dans les espaces restreints entre les bâtiments des villes. Les Marines américains ont déjà commencé les tests hélicoptères robotisés pour livrer des fournitures en Afghanistan.

Le véhicule aéroglisseur Aerofex subit des essais en vol en Californie

Le véhicule stationnaire Aerofex subit des essais en vol dans le désert de Mojave en Californie.(Crédit image : Aerofex)



Les drones en vol stationnaire ne voleraient pas aussi efficacement que les hélicoptères en raison de leurs pales de rotor plus courtes, mais leurs rotors fermés ont l'avantage d'une taille beaucoup plus petite et d'une sécurité à proximité des humains.

«Ils sont moins efficaces qu'un hélicoptère, qui a l'avantage de rotors de plus grand diamètre», a expliqué De Roche. 'Ils ont cependant des avantages de performances uniques, car ils ont démontré leur vol dans les arbres, près des murs et sous les ponts.'

Aerofex a actuellement limité les essais en vol humain à une hauteur de 15 pieds et à des vitesses d'environ 30 mph, mais plus par prudence qu'en raison de limites technologiques. Les anciennes versions des véhicules en vol stationnaire pouvaient voler aussi rapide comme des hélicoptères , a déclaré De Roche.

Les essais en vol dans le désert de Mojave en Californie ont conduit à la présentation d'un document technique concernant les réalisations d'Aerofex lors de la Future Vertical Lift Conference en janvier 2012. La société prévoit de faire voler une deuxième version de son véhicule en octobre et de préparer également une version de drone sans pilote pour le vol. tests d'ici la fin de 2013.

Cette histoire a été fournie par InnovationActualitésDaily , un site sœur de demokratija.eu. Vous pouvez suivre InnovationActualitésDaily L'écrivain principal Jeremy Hsu sur Twitter @ ScienceHsu . Suivez InnovationNewsDaily sur Twitter @ Actualités_Innovation , ou sur Facebook .