Le nouveau Mars Rover lève sa « tête » pleine d'appareils photo aujourd'hui

Le rover martien Curiosity prend une photo du mont Sharp dans le cratère Gale

Le rover martien Curiosity de la NASA a pris cette photo du mont Sharp avec sa caméra frontale d'évitement des dangers, ou Hazcam. La photo a été publiée par la NASA le 6 août 2012. (Crédit image : NASA)



PASADENA, Californie – Le rover Curiosity Mars de la NASA portera bien son nom aujourd'hui (7 août), sortant sa « tête » robotique pour jeter un coup d'œil autour de lui pour la première fois depuis son atterrissage sur la planète rouge.



La curiosité a touché le sol tard dimanche soir à l'intérieur de l'énorme cratère Gale de Mars (5 août), réalisant une séquence complexe et sans précédent de manœuvres qui s'est terminée par une grue aérienne propulsée par une fusée abaissant le rover de 1 tonne au sol sur des câbles.

Curiosity et son équipe de direction ont depuis commencé la série de vérifications et de tests d'une durée de plusieurs mois qui préparera le rover pour sa mission de surface de deux ans, qui vise à déterminer si le Zone du cratère Gale est, ou a jamais été, capable de soutenir la vie microbienne.



Lundi – le premier jour martien de la mission, ou Sol 1 – le robot à six roues devait déployer son antenne à gain élevé, permettant de meilleures communications directement avec la Terre. L'équipe Curiosity a également prévu de prendre une mesure de cinq heures avec le détecteur d'évaluation des radiations du rover, ou RAD. [ Galerie: Mars Rover Curiosity Landing Succès ]

Et aujourd'hui, sur Sol 2, Curiosity décrochera sa tête cloutée d'instruments, qui est officiellement connue sous le nom de mât de télédétection (RSM).

« La grande chose sur Sol 2 est le déploiement du RSM », a déclaré le directeur de mission Mike Watkins, de Laboratoire de propulsion à réaction de la NASA ici. Le mât héberge quatre caméras de navigation, ou navcams, et celles-ci devraient également faire leur premier entraînement aujourd'hui, a ajouté Watkins.



'Nous commençons à utiliser le RSM pour prendre notre premier panorama de pont à l'aide des navcams', a-t-il déclaré à demokratija.eu. « Donc, nous faisons en quelque sorte le niveau inférieur, où vous pouvez voir le pont du rover, puis le niveau intermédiaire. C'est surtout nous, mais vous devriez voir un peu le sol autour de nous.

Ces vues en noir et blanc à 360 degrés devraient commencer à descendre sur Terre sur Sol 3 et Sol 4, a déclaré Watkins. Ce ne seront pas les premières images de Curiosity ; le rover a déjà images de Mars à la maison ses caméras de prévention des risques ont pris immédiatement après l'atterrissage.

Le RSM contient également deux « Mastcams » couleur haute résolution et un instrument appelé ChemCam, qui tirera un laser sur les roches, puis déterminera leur composition en analysant les bits vaporisés. Les premières photos de la navcam resteront près du sol, pour assurer la sécurité de ChemCam.



'Nous essayons d'être un peu prudents en pointant ChemCam vers le soleil et des trucs comme ça', a déclaré Watkins.

La prudence et la patience sont de mise en ces premiers jours, ont souligné les membres de l'équipe. Selon les responsables de la NASA, le Curiosity de 2,5 milliards de dollars est l'explorateur robotique le plus complexe et le plus capable jamais lancé dans un autre monde, et l'examen complet du rover et de ses 10 instruments scientifiques est le premier ordre du jour sur Mars.

Alors que le processus de paiement prendra probablement plusieurs mois, Curiosity collectera des données tout le temps. Une autre étape importante devrait arriver dans quelques semaines, lorsque le rover déplacera ses roues pour la première fois, a déclaré Watkins.

'Je dirais que quelques semaines sont un bon nombre pour cela', a-t-il déclaré. « Et ce sera un trajet assez court – vous savez, un mètre ou deux ou quelque chose comme ça. »

Visite demokratija.eu pour couverture complète de l'atterrissage du rover sur Mars de la NASA . Suivez l'écrivain senior Mike Wall sur Twitter @michaeldwall ou demokratija.eu @Spacedotcom . Nous sommes également sur Facebook et Google+ .