Non, un astéroïde ne va pas entrer en collision avec la Terre en février

Ces derniers jours, un peu de médias ont signalé (dans certains cas, plutôt sensationnel ) qu'un astéroïde « potentiellement dangereux » volera près de la Terre le 4 février. Les rapports sont-ils corrects ? Absolument! Y a-t-il besoin de paniquer ? Absolument pas!



Il est vrai que l'astéroïde de la taille d'un bâtiment 2002 AJ129 passera par la Terre à environ 10 fois la distance de la Terre à la Lune (environ 2,6 millions de miles, ou 4,2 millions de kilomètres), selon la NASA. L'astéroïde a un diamètre d'environ 0,3 à 0,75 miles (0,5 à 1,2 km) - à titre de comparaison, le plus haut bâtiment du monde mesure 0,51 miles (0,82 km), tandis que le nouveau bâtiment du World Trade Center à New York mesure 0,33 miles (0,53 km) haut.



Les représentants de la NASA disent qu'il n'y a aucune chance qu'il entre en collision avec la Terre.

'Nous suivons cet astéroïde depuis plus de 14 ans et connaissons son orbite très précisément', Paul Chodas, directeur du Center for Near-Earth-Object Studies au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, dit dans un communiqué . 'Nos calculs indiquent que l'astéroïde 2002 AJ129 n'a aucune chance - zéro - d'entrer en collision avec la Terre le 4 février ou à tout moment au cours des 100 prochaines années.'



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L'astéroïde 2002 AJ129 effectuera son approche la plus proche de la Terre le 4 février 2018 à 16h30. HNE (21h30 GMT). À l'approche la plus proche, l'astéroïde ne sera pas à moins de 10 fois la distance entre la Terre et la Lune.(Crédit image : NASA/JPL-Caltech)

Néanmoins, sans contexte, le survol rapproché de l'astéroïde 2002 AJ129 peut sembler remarquable. Mais ce que de nombreux points de vente ont omis de mentionner, c'est que des roches de cette taille volent assez régulièrement près de la Terre; en fait, deux roches spatiales se sont considérablement rapprochées de notre planète cette semaine.



Jeudi 18 janvier, l'astéroïde de la taille d'une voiture 2018 BD (découvert cette année seulement) était à 0,09 fois la distance de la Terre à la Lune (environ 21 500 miles ou 34 600 km), selon le site Web Solar System Dynamics de la NASA et les Centre des planètes mineures . Et l'astéroïde 2018 BX, qui est également de la taille d'une voiture ou d'un bus, a fait son survol rapproché de la Terre tard vendredi soir (heure de l'Est des États-Unis le 19 janvier), passant devant la Terre à une distance d'environ 0,73 fois la distance de la Terre à la Lune (environ 174 400 miles ou 280 670 km).

Bien que ces roches spatiales soient plus petites que 2002 AJ129 , ils sont arrivés à l'intérieur de la plage d'altitude où certaines communications et Orbite des satellites GPS , ce qui signifie que le pire des cas aurait pu impliquer une collision entre l'une des roches spatiales et un satellite.

Des astéroïdes beaucoup plus gros que 2002 AJ129 font également des survols relativement proches de la Terre assez régulièrement. Le 1er septembre 2017, le 2,7 milles de large (4,4 km) Astéroïde Florence passé à environ 4,4 millions de miles (7 millions de km) de la Terre, soit environ 18 fois la distance de la Terre à la Lune. Un autre astéroïde de la taille d'un bus, connu sous le nom de 2017 SX17, a zoomé à moins de 87 065 kilomètres de la Terre. le 2 octobre 2017 .



Alors que la NASA a désigné 2002 AJ129 en tant qu'astéroïde « potentiellement dangereux », il est important de noter que cette désignation est donnée à tout astéroïde d'un diamètre supérieur à environ 460 pieds (140 m) qui se rapproche à moins de 4,65 millions de miles (7,48 millions de km) de la Terre.

Les astéroïdes géocroiseurs peuvent en effet constituer une menace pour les habitants de la planète Terre, mais rappelez-vous que toutes les roches spatiales ne sont pas à craindre.

Note de l'éditeur: L'astéroïde 2018 BX survolera la Terre à une distance d'environ 0,73 fois la distance de la Terre à la Lune (environ 174 400 miles ou 280 670 km), et non 0,74 fois la distance lunaire, comme indiqué précédemment.

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