Pas de crash de satellite : 2 débris spatiaux se croisent en toute sécurité au-dessus de Pittsburgh

Les opérateurs de satellites et tous ceux qui souhaitent un environnement spatial sûr et durable ont esquivé une balle mercredi soir (29 janvier).



Deux satellites disparus – le satellite astronomique infrarouge (IRAS) et l'expérience de stabilisation du gradient de gravité (GGSE-4) – se sont croisés en toute sécurité dans le ciel au-dessus de Pittsburgh.



Le quasi-accident de débris spatiaux, qui s'est produit à 18h39. EST (2339 GMT), était attendue; Au cours des derniers jours, diverses analyses de la société de suivi californienne LeoLabs avaient évalué le risque de collision à seulement 0,1% à 5%. Des responsables de la NASA ont déclaré à demokratija.eu que le 18e escadron de contrôle spatial de l'armée américaine, qui traque les débris spatiaux et les satellites, n'a estimé qu'une probabilité de collision de 0,07 %. (LeoLabs' calcul final de pré-conjonction a estimé une distance d'approche rapprochée de 154 pieds, ou 47 mètres).

«Nous sommes heureux d'annoncer que lors des premiers passages radar des deux objets après l'approche rapprochée, nous ne voyons aucune preuve de nouveaux débris. Cet événement a permis de mettre en évidence les risques de collision provoqués par des satellites abandonnés en LEO [orbite terrestre basse]», des représentants de LeoLabs dit via Twitter le mercredi soir.



Vidéo: Regardez à quelle distance les satellites IRAS et GGSE-4 se rapprocheront

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Nous sommes heureux d'annoncer que dans les premiers plusieurs passages radar des deux objets après l'approche rapprochée, nous ne voyons aucune preuve de nouveaux débris. Cet événement a permis de mettre en évidence les risques de collision causés par des satellites abandonnés en LEO. 30 janvier 2020



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Le satellite astronomique infrarouge (IRAS) orbite autour de la Terre dans cette illustration.

Illustration d'un artiste du satellite astronomique infrarouge (IRAS) en orbite terrestre.(Crédit image : NASA)

Mais un smashup était possible, et cela aurait pu être très grave. Le près de 2 400 livres. (1 090 kilogrammes) IRAS et le 190-lb. (85 kg) GGSE-4 se déplacent tous les deux très rapidement, et une collision aurait probablement généré des centaines de débris , a déclaré Jonathan McDowell, astronome au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics qui garde un œil sur de nombreux objets entourant la Terre à l'aide de données de suivi américaines accessibles au public.



La plupart de ces débris seraient restés sur l'orbite d'IRAS, une trajectoire héliosynchrone privilégiée par de nombreux satellites météorologiques et espions. Et le cou du bois cosmique de l'IRAS est similaire à celui autrefois habité par un satellite météorologique que la Chine a détruit lors d'un test notoire et souvent critiqué en 2007.

'Donc, il y a déjà beaucoup de débris sur cette orbite', a déclaré McDowell à demokratija.eu avant l'approche rapprochée de mercredi soir. 'Ajouter plus ne serait pas bon.'

Il y aura sans aucun doute beaucoup plus d'appels rapprochés dans les années à venir ; l'espace est de plus en plus encombré, après tout. Il y a plusieurs raisons à cela, notamment la baisse du coût de construction et de lancement des satellites et la construction de mégaconstellations Internet, telles que le réseau Starlink de SpaceX.

Ainsi, les traqueurs de déchets spatiaux tels que LeoLabs et l'US Air Force seront de plus en plus occupés dans un avenir prévisible.

'Il y a beaucoup de bon développement économique, de nouveaux satellites vont dans l'espace, mais ils sont confrontés à un problème de débris qui existe déjà', a déclaré le PDG et co-fondateur de LeoLabs, Dan Ceperley, à demokratija.eu mercredi matin. « C'est un problème qui – nous devons vraiment empêcher sa croissance. Nous ne pouvons pas vraiment le nettoyer après.

IRAS, une collaboration entre la NASA, les Pays-Bas et le Royaume-Uni, a été lancée en janvier 1983 et a étudié le cosmos en lumière infrarouge pendant 10 mois. GGSE-4 a fonctionné de 1967 à 1972. Il s'agissait d'un satellite du National Reconnaissance Office des États-Unis conçu pour collecter des renseignements électromagnétiques, a déclaré McDowell. Et GGSE-4 était un nom de couverture ; le vrai surnom de l'engin était POPPY 5B, selon McDowell .

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