Observer le ciel du soir dans la zone crépusculaire de l'été

Crépuscule du solstice d

Regarder Seattle à minuit heure locale au solstice d'été montre que tout l'ouest du Canada et une grande partie des États-Unis connaissent un crépuscule toute la nuit pendant les mois d'été. (Crédit image : Logiciel Nuit étoilée .)

Qu'est-ce que le crépuscule ? En gros, c'est le temps entre le coucher du soleil et le moment où le ciel devient totalement noir.



En fonction de la distance du soleil sous l'horizon, les scientifiques distinguent trois niveaux différents de crépuscule : le crépuscule civil, le crépuscule nautique et le crépuscule astronomique.

Le crépuscule civil fait référence au moment où le soleil se situe entre l'horizon et 6 degrés sous l'horizon. Pendant le crépuscule civil, les objets peuvent être clairement distingués, mais seules quelques-unes des étoiles et des planètes les plus brillantes peuvent être vues. [ les lunes de Jupiter et une comète en juin 2016 Skywatching | Vidéo ]

Le crépuscule nautique se produit lorsque le soleil se situe entre 6 degrés et 12 degrés sous l'horizon. Pas mal d'étoiles sont visibles, et c'est à ce moment que les navigateurs font beaucoup d'observations.

Le crépuscule astronomique se produit lorsque le soleil se situe entre 12 et 18 degrés sous l'horizon. Ce n'est qu'à la fin du crépuscule astronomique, lorsque le soleil est à au moins 18 degrés sous l'horizon, que le ciel est complètement sombre et que les observateurs peuvent voir les étoiles les plus faibles ou les objets du ciel profond visibles depuis les emplacements de ces téléspectateurs.

Cela suppose l'absence d'autres formes de lumière, y compris le clair de lune, et la lumière parasite provenant de sources lumineuses artificielles locales ou distantes, ou ce que l'on appelle la pollution lumineuse .

Observation du ciel en été

La Terre est inclinée sur son axe, ce qui signifie que lorsque l'hémisphère nord pointe vers le soleil et connaît l'été, l'hémisphère sud se détourne du soleil et connaît l'hiver. En été, les jours sont plus longs et les nuits plus courtes qu'en hiver. Le soleil ne plonge pas aussi loin sous l'horizon et, par conséquent, la durée de la nuit où le ciel est totalement noir est beaucoup plus courte qu'en hiver. Plus on se dirige vers le nord, plus l'obscurité estivale est courte.

Prenons un exemple, la ville de New York, qui se trouve à 41 degrés de latitude nord, à peu près dans la moyenne des États-Unis. En été, le soleil se lève à 5h25 et se couche à 20h30. à New York. Mais le ciel de cette ville (sans pollution lumineuse) n'est totalement noir qu'avec le soleil à plus de 18 degrés sous l'horizon, entre 22h37 et 22h37. et 3h18. Ainsi, à la latitude de New York, les astronomes peuvent voir un ciel totalement noir au milieu de l'été pendant moins de 5 heures.

Au fur et à mesure que vous vous déplacez vers le nord, le crépuscule d'été s'allonge et la durée de l'obscurité totale se raccourcit. À Seattle, latitude 48 degrés nord, le coucher du soleil est à 21h10. et lever du soleil à 5h11. Le ciel est totalement noir de 00h19 à 02h03, soit moins de 2 heures.

En se déplaçant encore plus au nord jusqu'à Edmonton, en Alberta, à 54 degrés de latitude, le coucher du soleil est à 21 h 07. et le lever du soleil à 4 h 04. Lorsque les téléspectateurs d'Edmonton regardent l'altitude du soleil pendant la nuit, ils constatent qu'il ne s'approche même jamais de 18 degrés sous l'horizon. En fait, le soleil ne dépasse jamais 13 degrés sous l'horizon la nuit du solstice d'été dans cette ville. Cela signifie que pendant plusieurs semaines au milieu de l'été, le ciel n'y devient jamais complètement noir.

Considérez que certains des plus beaux objets du ciel profond se trouvent dans les constellations du Scorpion et du Sagittaire, qui n'atteignent leur point culminant qu'en juin et juillet. Ensuite, vous pouvez voir le problème auquel sont confrontés les astronomes des latitudes nordiques.

En Europe, les choses sont encore pires, car le grandes concentrations de population sur ce continent sont beaucoup plus au nord qu'en Amérique du Nord. J'ai découvert cela moi-même en visitant Cumberland dans le nord de l'Angleterre à l'adolescence. Là, à minuit heure locale au milieu de l'été, le soleil n'est qu'à 12 degrés sous l'horizon, toujours dans le crépuscule nautique.

La situation n'est pas aussi mauvaise dans l'hémisphère sud, car il n'y a qu'une poignée de villes au sud de 45 degrés sud.

Alors, que font les astronomes du Nord en été ? À part observer le soleil, ils font très peu. J'ai un ami astronome qui vit à Yellowknife dans les Territoires du Nord-Ouest du Canada, à 62 degrés de latitude nord. En été, il a tendance à voyager. Je l'ai rencontré pour la première fois lors de l'éclipse solaire en Libye en 2006.

Étonnamment, un certain nombre d'observateurs dévoués du ciel profond vivent dans les provinces des Prairies canadiennes et ont enregistré un grand nombre d'objets du ciel profond malgré les défis de l'observation dans la « zone crépusculaire » d'été.

Cet article a été fourni à demokratija.eu par Programme de simulation , le leader des solutions de programmes d'études en sciences spatiales et le fabricant de Nuit étoilée et SkySafari . Suivez la Nuit étoilée sur Twitter @StarryNightEdu . Suivez-nous @Spacedotcom , Facebook et Google+ . Article original sur Edemokratija.eu .