Une étrange exoplanète trouve des indices sur de nombreux mondes semblables à la Terre

Rocky Exoplanet orbite 1 étoile dans le système binaire

Le concept de cet artiste montre une exoplanète nouvellement découverte (à l'extrême droite) en orbite autour d'une étoile (à droite) d'un système stellaire binaire. La découverte devrait élargir les notions des astronomes sur l'endroit où chercher des planètes dans notre galaxie, selon les chercheurs. (Crédit image : Cheongho Han, Université nationale de Chungbuk, République de Corée)



Les astronomes ont pour la première fois détecté un monde extraterrestre rocheux sur une orbite semblable à la Terre autour d'une seule étoile dans un système à deux étoiles.



La nouvelle découverte suggère que de tels mondes peuvent être communs, et la stratégie utilisée pour découvrir la planète pourrait aider à révéler plus d'exoplanètes à l'avenir, selon les chercheurs.

Bien que la Terre orbite autour d'une seule étoile, la plupart des étoiles semblables au soleil sont binaires, deux étoiles orbitant l'une autour de l'autre par paire. En fait, il existe de nombreux systèmes à trois étoiles, et même certains qui abritent jusqu'à sept étoiles. [ Les planètes extraterrestres les plus étranges ]



Les mondes qui orbitent autour de soleils jumeaux, tels que décrits dans le monde fictif de Luke Skywalker, Tatooine dans «Star Wars», sont connus sous le nom de planètes circumbinaires. La première planète circumbinaire réelle jamais découverte par les astronomes est Kepler-16b, une géante gazeuse découverte en orbite autour de l'étoile Kepler-16 à environ 200 années-lumière de la Terre.

Dans un autre scénario pour les étoiles binaires, les planètes peuvent entourer une étoile mais pas l'autre. Ces planètes sont connues sous le nom de planètes circumprimaires ou circumsecondaires, selon l'étoile sur laquelle elles orbitent dans le système binaire - l'étoile la plus brillante ou la plus massive, appelée étoile primaire, ou la plus faible ou moins massive, appelée étoile secondaire.

Les astronomes ont déjà découvert des planètes circumprimaires et circumsecondaires ; par exemple, Alpha Centauri Bb est une planète rocheuse en orbite autour d'Alpha Centauri B, le gradateur du système binaire Alpha Centauri AB à environ 4,2 années-lumière de la Terre. Cependant, Alpha Centauri Bb orbite à seulement 0,04 UA de son étoile. (Une unité astronomique ou UA est la distance entre la Terre et le soleil - environ 93 millions de miles, ou 150 millions de kilomètres.)



Maintenant, les scientifiques ont détecté une planète rocheuse encerclant le plus petit membre plus faible d'un système binaire, à la même distance de son étoile que la Terre est de le soleil . Les scientifiques détaillent leurs découvertes en ligne aujourd'hui (3 juillet) dans la revue Science.

L'exoplanète en question porte le nom de soupe à l'alphabet OGLE-2013-BLG-0341LBb. Il a environ deux fois la masse de la Terre et se trouve à environ 3 000 années-lumière de la Terre.

Les deux étoiles du système sont des naines rouges beaucoup plus froides et plus sombres que le soleil. L'étoile hôte de la planète est d'environ 0,11 à 0,14 fois la masse du soleil, tandis que son compagnon plus brillant est d'environ 0,12 à 0,17 fois la masse du soleil. L'exoplanète orbite à environ 0,8 UA de son étoile. En comparaison, l'étoile hôte de la planète se trouve à 10 à 14 UA de son compagnon, à peu près à la même distance entre Saturne et le soleil.



Bien que OGLE-2013-BLG-0341LBb soit plus proche de son étoile que la Terre ne l'est du soleil, elle est beaucoup plus froide car son étoile hôte brille 400 fois moins que le soleil. Cela signifie que l'exoplanète ne se trouve pas dans la zone habitable de son étoile, la région autour d'une étoile suffisamment chaude pour qu'un monde ait de l'eau liquide à sa surface. En tant que telle, cette exoplanète est beaucoup plus froide que la Terre, avec une température de surface d'environ moins 350 degrés Fahrenheit (moins 213 degrés Celsius), estiment les chercheurs – un peu plus froide, en fait, que la lune glacée de Jupiter Europa.

Artiste

Jusqu'à présent, c'était un mystère de savoir si une planète de la taille de la Terre pouvait se former à une distance semblable à la Terre d'une étoile avec un compagnon à proximité. Les scientifiques avaient suggéré que la présence proche d'une étoile compagne pourrait perturber le disque protoplanétaire de matière qui produit les mondes.

'Il est très intéressant que de telles planètes puissent se former et survivre', a déclaré à demokratija.eu l'auteur principal de l'étude, Andrew Gould, astronome à l'Ohio State University à Columbus.

Cette nouvelle découverte « élargit considérablement les emplacements potentiels pour découvrir des planètes habitables à l'avenir », a déclaré le co-auteur de l'étude Scott Gaudi, astronome à l'Ohio State University, dans un communiqué.

Bien que 'la moitié des étoiles de la galaxie soient dans des systèmes binaires, nous n'avions aucune idée si des planètes semblables à la Terre sur des orbites semblables à la Terre pourraient même se former dans ces systèmes', a-t-il ajouté.

En fait, cette découverte laisse entendre que les planètes rocheuses peuvent être très communes autour de membres uniques de paires binaires. Les chercheurs ont calculé qu'il n'y avait que 40 pour cent que les données qu'ils utilisaient détecteraient un tel monde sur la base des trois années de données qu'ils avaient de l'enquête OGLE (Optical Gravitational Lensing Experiment). Si la détection de ce exoplanète n'était pas simplement un hasard statistique, cela suggère que de tels mondes peuvent être très courants, a déclaré Gould.

Les scientifiques ont détecté OGLE-2013-BLG-0341LBb en remarquant une baisse de luminosité d'une journée dans les données collectées par le télescope OGLE en 2013.

Les champs gravitationnels puissants peuvent déformer la lumière de manière notable, un phénomène connu sous le nom de microlentille gravitationnelle. L'exoplanète a brièvement atténué la lumière d'une étoile distante de 20 000 années-lumière dans la constellation du Sagittaire. [ 7 façons de découvrir les planètes extraterrestres ]

'Sans microlentille, il serait extrêmement difficile ou presque impossible de détecter une telle planète, une planète relativement petite en orbite relativement loin d'une étoile très faible', a déclaré Gould.

Les chercheurs ont ensuite remarqué un énorme éclaircissement de l'étoile lointaine dans la constellation du Sagittaire, un effet de microlentille qui suggérait que l'étoile hôte de l'exoplanète avait une étoile compagne. Le signal lumineux qui a révélé la présence du compagnon de l'étoile hôte comportait également des distorsions que les chercheurs pourraient exploiter pour obtenir des détails sur l'exoplanète, tels que sa masse et sa distance par rapport à son hôte. Cette découverte 'nous donne un nouvel outil pour trouver des planètes dans le futur', a déclaré Gould.

Gould a fait l'éloge du travail des astronomes amateurs, ciblant le collaborateur fréquent Ian Porritt de Palmerston North, en Nouvelle-Zélande. Porritt a surveillé les trous dans les nuages ​​pour obtenir les premières mesures critiques de l'éclaircissement du signal lumineux qui ont révélé que l'exoplanète était dans un système binaire.

'Les astronomes amateurs ont vraiment aidé à rendre cette découverte possible', a déclaré Gould.

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